5 conclusiones del viaje de Joe Biden a dos de las cumbres extranjeras más productivas en años


Madrid
CNN

El presidente Joe Biden y sus compañeros líderes de la OTAN partieron el jueves de una cumbre muy importante que dejó a la alianza de defensa más grande, más fuerte y más enfocada.

Sin embargo, después de un par de cumbres de alto perfil en Europa esta semana, persisten las dudas sobre La capacidad de Biden para convencer tanto a sus colegas líderes como al público estadounidense de que aún vale la pena asumir los costos de apoyar a Ucrania y castigar a Rusia.

Líder tras líder en las dos cumbres, incluido Biden, se comprometieron a apoyar a Ucrania “durante el tiempo que sea necesario”, pero pocos estaban dispuestos a ofrecer un plazo real para el fin del conflicto.

Eso contribuyó a una sensación de aprensión que nubló los muchos anuncios, algunos muy significativos, en el Grupo de los 7 en los Alpes bávaros y más tarde en la reunión de la OTAN en Madrid. Los líderes advirtieron abiertamente contra la creciente fatiga y el desinterés en la guerra a medida que sus poblaciones se alejan.

Aquí hay cinco conclusiones del viaje de Biden a las cumbres del G7 y la OTAN en Europa:

“Unidad” fue la palabra de moda esta semana cuando los líderes intentaron demostrar que permanecían alineados cuando la guerra en Ucrania entró en su quinto mes. Y a pesar de los temores de fractura, los líderes de la OTAN se fueron de Madrid con un renovado sentido de propósito después de años de vacilar sobre cómo acercarse a Rusia.

La alianza está a punto de crecer después de invitar formalmente a Finlandia y Suecia a unirse. El camino quedó despejado para los dos países, cada uno con una larga historia de no alineación militar, después de que Turquía retirara sus objeciones, lo que le dio a esta cumbre un impulso algo inesperado cuando comenzó.

Los líderes realizaron importantes mejoras en la postura de la fuerza de la OTAN a lo largo de su borde oriental, aumentando siete veces el número de tropas en alerta máxima. Biden anunció nuevos despliegues rotativos de tropas estadounidenses en el Báltico y Rumania, nuevos barcos a España y aviones al Reino Unido y, por primera vez, un cuartel general permanente del ejército en Polonia.

Después de bailar sobre el tema durante años, la OTAN dejó en claro en su declaración de misión actualizada que Rusia ahora representa la “amenaza más importante para la seguridad aliada”. Y mencionó a China por primera vez, diciendo que la incipiente asociación entre Moscú y Beijing “va en contra de nuestros valores”.

En conjunto, los logros representan un cambio fundamental para la alianza, que ha luchado durante años para determinar la mejor manera de acercarse a Rusia. El presidente Vladimir Putin, temiendo la expansión hacia el este de la alianza, ahora se enfrenta a un colectivo mucho más unido.

“Quería menos OTAN”, dijo esta semana el secretario general Jens Stoltenberg. “Ahora el presidente Putin está recibiendo más OTAN en sus fronteras”.

A pesar de la resolución, no está claro si alguno de los pasos tomados para responder a la guerra en Ucrania en las reuniones de esta semana en Europa (nuevas sanciones, más ayuda militar y una OTAN revitalizada) puede cambiar el impulso del campo de batalla que actualmente favorece a Rusia.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, instó a los líderes de la OTAN a ayudarlo a recuperar la iniciativa durante un discurso en la cumbre el miércoles, pidiendo artillería más moderna y apoyo sostenido para luchar contra los rusos.

“La guerra no debe prolongarse. Para acabar con la ventaja de la artillería rusa, necesitamos muchos más de estos sistemas modernos, artillería moderna”, dijo Zelensky.

Biden dijo durante una conferencia de prensa que se estaba preparando para revelar $800 millones en nueva asistencia de seguridad, incluido el mismo modelo de sistema de defensa antimisiles que se usa para proteger el espacio aéreo en Washington, DC. Otros países hicieron compromisos similares.

Pero las armas aún no alcanzan lo que Zelensky ha solicitado, y por ahora parece poco probable que alteren fundamentalmente la trayectoria de la guerra. En cambio, los líderes esperan que Rusia agote sus fuerzas y artillería, y se vea obstaculizada por las sanciones occidentales en el reabastecimiento.

Biden ofreció pocos indicios en su conferencia de prensa de que creía que el conflicto concluiría pronto. En cambio, sugirió que los estadounidenses tendrían que soportar los altos precios de la gasolina al menos por un tiempo más.

“Mientras sea necesario, Rusia no puede, de hecho, derrotar a Ucrania y avanzar más allá de Ucrania”, dijo.

Estaba repitiendo un término utilizado a lo largo de la cumbre de esta semana.

“Ucrania puede contar con nosotros todo el tiempo que sea necesario”, dijo Stoltenberg a los periodistas en Madrid.

“Seguiremos brindando apoyo financiero, humanitario y militar a Ucrania, durante el tiempo que sea necesario”, dijeron los líderes del G7 en un comunicado conjunto.

Pero aún se desconoce cuánto tiempo llevará, y es un punto de discusión para los líderes occidentales. Algunos están presionando por una victoria decisiva en el campo de batalla; otros creen que se deben hacer intentos más sólidos para negociar un acuerdo, particularmente en medio de las consecuencias económicas internas.

“El consenso es que la guerra en Ucrania continuará durante un período prolongado”, dijo el miércoles en una conferencia la directora de inteligencia nacional de Estados Unidos, Avril Haines, ofreciendo una evaluación sombría a corto plazo de lo que se ha convertido en un conflicto agotador.

En lo alto de la lista de prioridades de los líderes esta semana estaba encontrar una manera de mitigar el alto costo de la gasolina que genera frustración entre su gente y les causa dolores de cabeza políticos.

“Cuando acordamos que íbamos a responder, reconocimos que iba a haber algunos costos para nuestra gente, nuestra imposición de sanciones a Rusia”, dijo Biden mientras se reunía con el Rey español esta semana.

Sin embargo, la escala de los picos de precios ha sorprendido a muchos en el equipo de Biden y los ha dejado en una posición precaria meses antes de las elecciones de mitad de mandato.

Encontrar una salida a la situación ha resultado ser un desafío. Los intentos de Biden hasta ahora (liberar barriles de petróleo de las reservas, castigar a las compañías petroleras y proponer una exención fiscal de la gasolina) han producido pocos avances.

Tuvo éxito al convencer a sus compañeros líderes en el G7 para que accedieran a tratar de limitar el precio del petróleo ruso, una idea defendida por su secretaria del Tesoro, Janet Yellen. Pero cómo y cuándo se puede lograr eso era una pregunta sin respuesta cuando concluyó la cumbre. Sugirió durante su conferencia de prensa que Occidente podría usar su influencia al no proporcionar seguros para los barcos que transportan la mercancía.

“No les proporcionaríamos un seguro, por lo que tendrían grandes dificultades para conseguir clientes”, dijo.

E insinuó que uno de sus objetivos para la próxima vez que viaje al extranjero en el Medio Oriente sería convencer a los países del Golfo de que aumenten su producción, aunque negó haber pedido a sus anfitriones en Arabia Saudita específicamente que comiencen a extraer más petróleo.

“Les he indicado que pensé que deberían aumentar la producción de petróleo en general, no a los saudíes en particular”, dijo.

Los presidentes estadounidenses siempre tienen más margen de maniobra unilateral en sus prioridades de política exterior que en su agenda interna, que generalmente requiere la cooperación del Congreso.

Para Biden, el fenómeno parece magnificado. Su enfoque vigoroso para armar a Ucrania y reunir a Occidente detrás de las sanciones rusas se parece poco a sus luchas para promover la política interna en casa.

Algunos demócratas se han quejado en privado de que Biden no parece dispuesto a luchar tanto por sus prioridades internas, como restaurar el aborto y el derecho al voto, como lo está por Ucrania.

De alguna manera, el nivel dispar de éxito en el país y en el extranjero se ve exacerbado por la guerra en Ucrania. Los objetivos de Biden en el escenario exterior -castigar a Rusia- le están dificultando las cosas a nivel nacional, ya que los precios más altos de la gasolina están erosionando su capital político.

No es el único líder que enfrenta severos obstáculos políticos. El primer ministro británico, el presidente francés y el canciller alemán se enfrentan a la insatisfacción de los votantes en casa.

Sin embargo, Biden parece particularmente afectado por un mal humor nacional que parece incapaz de mejorar e incluso por un Partido Demócrata que ha comenzado a cuestionar en silencio su liderazgo.

Cuando regrese a Washington el jueves, encontrará que los desafíos que dejó atrás la semana pasada no se han ido a ninguna parte.

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