“Actividad geológica” inesperada en el planeta enano Ceres sorprende a los científicos

No se supone que haga eso.

¡Sorpresa!

Los geocientíficos de Virginia Tech pueden haber descubierto por qué Ceres, un planeta enano y el cuerpo celeste más grande en el cinturón de asteroides del sistema solar, mostró una “actividad geológica inesperada”, según un comunicado de prensa reciente.

De hecho, sus hallazgos, como se detalla en un artículo publicado en la revista Adelantos AGU a principios de este año, podría cambiar por completo la forma en que pensamos acerca de los planetas enanos.

Patata caliente

Los científicos sabían de la existencia de Ceres desde hace bastante tiempo, aunque no fue hasta 2015 que la sonda Dawn de la NASA les dio a los investigadores una mirada más cercana al cuerpo rocoso.

Para su sorpresa, los científicos descubrieron que Ceres tenía características geológicas interesantes, como mesetas, depósitos minerales y fracturas superficiales, todas señales de que Ceres alguna vez albergó actividad sísmica e incluso un océano.

Sin embargo, para confirmar esa teoría, la enana habría necesitado una forma de generar calor en algún momento de su historia, algo que los científicos creen que los cuerpos planetarios más pequeños son incapaces de hacer.

Radioactivo

Principalmente debido a la forma violenta en que se forman, los planetas más grandes como el nuestro comienzan siendo calientes, lo que desencadena una actividad geológica poderosa y se enfrían con el tiempo. Ceres, por otro lado, nunca fue lo suficientemente grande para ser un verdadero planeta y, por lo tanto, no pudo haber generado calor durante la formación.

Pero de acuerdo con el modelo informático de los científicos del pasado distante de Ceres, el planeta enano no tuvo que comenzar caliente para generar calor.

Más bien, creen que el enano, que los científicos creen que contiene elementos radiactivos como el uranio y el torio, en realidad se calentó debido a la descomposición radiactiva interior, que, de manera fascinante, hizo que el cuerpo pasara del frío al calor y al frío una vez más, a diferencia del calor. Patrón de -a-frío visto tradicionalmente en planetas más grandes.

“Lo que hemos demostrado en este documento es que el calentamiento radiogénico por sí solo es suficiente para crear una geología interesante”, dijo Scott King, profesor de geociencias de Virginia Tech, en el comunicado de prensa.

Con suerte, este modelo podrá proporcionar una idea de cómo surgieron otros planetas enanos, e incluso algunas lunas.

En cualquier caso, sirve como un recordatorio fascinante de lo poco que sabemos realmente sobre cómo se formó nuestro Cosmos, y cuánto queda por descubrir.

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