Arreglar el mal funcionamiento de la sonda Lucy lo suficientemente bueno como para completar la misión del asteroide, dice la NASA

Lucy está equipada con un par de paneles solares de 22 pies de ancho a cada lado.

Lucy está equipada con un par de paneles solares de 22 pies de ancho a cada lado.
Foto: NASA

Apenas unas horas después de su viaje de 12 años a los asteroides troyanos de Júpiter, la nave espacial Lucy se encontró con un problema. Uno de sus paneles solares se negó a abrirse por completo y los controladores de la misión han estado trabajando en el problema desde entonces. Sin embargo, hay buenas noticias que informar, ya que el equipo parece haber logrado un gran avance.

Ya que lanzamiento de Lucy en octubre de 2021, los ingenieros de la NASA han sido intentando abrir completamente y enganchar el panel solar obstinado de la nave espacial. Después de siete pruebas, la matriz solar ahora tiene entre 353 y 357 grados de apertura de 360 ​​grados. Todavía no es un círculo perfecto, pero la NASA dice que esta configuración es lo suficientemente bueno para Lucy para continuar con su misión.

El viaje de energía solar de Lucy continúa

Lucy tiene la tarea de una misión sin precedentes para explorar los asteroides troyanos, dos grupos de cuerpos rocosos que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del Sol. Para sobrevivir a su largo viaje por el espacio, Lucy está equipada con dos enormes paneles solares a cada lado, cada uno de 22 pies de ancho (7 metros). Los conjuntos se colocaron durante el viaje inicial de Lucy al espacio a bordo de un cohete Atlas V y se diseñaron para desplegarse más tarde como un par de enormes abanicos. Sin embargo, durante el despliegue, uno de los miembros de Lucy Los paneles solares se atascaron a 347 grados. A los controladores de tierra les preocupaba que la matriz se dañara aún más cuando llegara el momento de que la nave espacial encendiera su motor principal.

El equipo de respuesta ante anomalías de Lucy se reunió pocas horas después del mal funcionamiento y trabajaron juntos para idear un plan. “Tenemos un equipo increíblemente talentoso, pero era importante darles tiempo para descubrir qué sucedió y cómo avanzar”, dijo Hal Levison, investigador principal de Lucy del Southwest Research Institute, en un comunicado. declaración. “Afortunadamente, la nave espacial estaba donde se suponía que debía estar, funcionando nominalmente, y—Más importante-seguro. Tuvimos tiempo.

El equipo hizo una lluvia de ideas durante meses y finalmente se me ocurrieron dos posibles soluciones: mantener la matriz a 347 grados o comience a tirar del cordón de la matriz usando el motor de respaldo de la nave espacial. Pero los miembros del equipo primero tuvieron que evaluar los riesgos asociados con ambas opciones. y proceder en consecuencia. Construyeron una réplica del motor de respaldo. y probó la réplica más allá de su límite en el suelo para ver cómo manejaría los esfuerzos de despliegue en el espacio.

Después de meses de ejecutar simulaciones, la NASA decidió que intentaría desplegar completamente los conjuntos de Lucy a través de una serie de intrincadas maniobras y comandos enviados a la nave espacial mientras estaba a 60 millones de millas (96 millones de kilómetros) de distancia de la Tierra.

El 9 de mayo, el control de la misión le ordenó a Lucy que desplegara la matriz, haciendo funcionar sus motores primario y de respaldo simultáneamente durante una serie de intervalos cortos para evitar el sobrecalentamiento. El equipo luego hizo una pausa para analizar los datos antes de un segundo intento el 12 de mayo, cuando se transmitieron los mismos comandos otra vez. Después de siete intentos de tirar del cordón durante los meses de mayo y junio, el panel solar de Lucy está ahora entre 353 y 357 grados de apertura. “Si bien la matriz no está completamente bloqueada, está bajo una tensión sustancialmente mayor, lo que la hace lo suficientemente estable para que la nave espacial funcione según sea necesario para las operaciones de la misión”, escribió la NASA en un comunicado.

Lucy se está preparando para su primera asistencia de gravedad en octubre de 2022, donde volará más allá de la Tierra para usar la gravedad del planeta para atraer a la nave espacial, cambiando así su trayectoria orbital más allá de la órbita de Marte. Te apoyamos, Lucy. Incluso si su matriz está desviada unos pocos grados.

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