Biden dice que la OTAN está más unida que nunca en apoyo a Ucrania después de una cumbre de alto perfil

Sin embargo, después de un par de reuniones de alto perfil en Europa esta semana, persisten las dudas sobre la capacidad de Biden para convencer tanto a sus compañeros líderes como al pueblo estadounidense de que todavía vale la pena soportar los costos de apoyar a Ucrania y castigar a Rusia.

En una conferencia de prensa en Madrid celebrada antes de su partida, Biden promocionó la naturaleza histórica de la cumbre, en la que se extendieron invitaciones formales a Suecia y Finlandia y se prometió aumentar los recursos de la OTAN en su flanco oriental.

“Esta cumbre se trató de fortalecer nuestra alianza, enfrentar los desafíos de nuestro mundo tal como es hoy y las amenazas que enfrentaremos en el futuro”, dijo Biden.

No está claro si alguno de los pasos tomados para responder a la guerra en Ucrania en las reuniones de esta semana en Europa (nuevas sanciones, más ayuda militar y una OTAN revitalizada) puede cambiar el impulso del campo de batalla que actualmente favorece a Rusia.

Biden ofreció pocas indicaciones de que el conflicto concluiría pronto y sugirió que los estadounidenses tendrían que soportar los altos precios de la gasolina durante al menos un tiempo más.

“Mientras sea necesario, para que Rusia no pueda derrotar a Ucrania y avanzar más allá de Ucrania”, dijo.

Biden dijo que Estados Unidos estaba “haciendo exactamente lo que dije” y mejorando su postura de fuerza en Europa. Dijo que Estados Unidos estaba “reuniendo al mundo para apoyar a Ucrania”, y señaló que se estaba preparando para revelar $ 800 millones adicionales en asistencia de seguridad, incluidos sistemas de defensa aérea, artillería, municiones y radar de contrabatería.

“Nos mudamos a un lugar que refleja las realidades del segundo cuarto del siglo XXI. Y estamos a punto de lograr un progreso significativo”, dijo Biden.

“Putin pensó que podríamos romper la alianza transatlántica”, continuó. “Intentó debilitarnos, esperaba que nuestra determinación se rompiera, pero está obteniendo exactamente lo que no quería”.

Con Rusia empantanada en un conflicto de desgaste a largo plazo, los líderes de la OTAN se marchan después de haber tomado medidas históricas para abordar una situación de seguridad fundamentalmente alterada. Le ha dado a la organización un renovado sentido de propósito después de años de dudas sobre cómo acercarse a Rusia.

La alianza está a punto de crecer después de invitar formalmente a Finlandia y Suecia a unirse. El camino quedó despejado para los dos países, cada uno con una larga historia de no alineación militar, después de que Turquía retirara sus objeciones, lo que le dio a esta cumbre un impulso algo inesperado cuando comenzó.

Los líderes hicieron importantes mejoras en la postura de la fuerza de la OTAN a lo largo de su borde oriental, aumentando siete veces el número de tropas en alerta máxima. Biden anunció nuevos despliegues rotativos de tropas estadounidenses en el Báltico y Rumania, nuevos barcos a España y aviones al Reino Unido y, por primera vez, un cuartel general permanente del ejército en Polonia.

Después de bailar sobre el tema durante años, la OTAN dejó en claro en su declaración de misión actualizada que Rusia ahora representa la “amenaza más importante para la seguridad aliada”. Y mencionó a China por primera vez, diciendo que la incipiente asociación entre Moscú y Beijing “va en contra de nuestros valores”.

En conjunto, los logros representan un cambio fundamental para la alianza, que ha luchado durante años para determinar la mejor manera de acercarse a Rusia. El presidente Vladimir Putin, temiendo la expansión hacia el este de la alianza, ahora se enfrenta a un colectivo mucho más unido.

“Quería menos OTAN”, dijo esta semana el secretario general Jens Stoltenberg. “Ahora el presidente Putin está recibiendo más OTAN en sus fronteras”.

Sin embargo, incluso una OTAN ampliada y más poderosa puede no ser suficiente para poner fin rápidamente a los combates en Ucrania.

Si bien la palabra de moda de la cumbre de esta semana en Europa fue “unidad”, siguen existiendo desacuerdos privados entre los líderes sobre la próxima fase de la guerra. Mientras que algunos presionan por una victoria decisiva en el campo de batalla, otros creen que se deben hacer intentos más sólidos para negociar un acuerdo, particularmente en medio de las consecuencias económicas internas.

“El consenso es que la guerra en Ucrania continuará durante un período prolongado”, dijo el miércoles en una conferencia la directora de inteligencia nacional de Estados Unidos, Avril Haines, ofreciendo una evaluación sombría a corto plazo de lo que se ha convertido en un conflicto agotador.

Haines dijo que Putin probablemente cree que el tiempo está del lado de Rusia porque cree que Occidente eventualmente se cansará de apoyar a Ucrania. “Nada de esto es un buen augurio para una resolución pacífica”, dijo, y reconoció que la evaluación de la situación por parte de Estados Unidos es “sombría”.

Pero Biden enfatizó en la conferencia de prensa que EE. UU. y sus aliados continuarían apoyando a Ucrania a pesar del aumento de los precios de la gasolina y otros costos causados ​​por el conflicto.

“Vamos a apoyar a Ucrania todo el tiempo que sea necesario”, dijo a los periodistas.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, instó a los líderes de la OTAN a ayudarlo a recuperar la iniciativa durante un discurso en la cumbre el miércoles, pidiendo artillería más moderna y apoyo sostenido para luchar contra los rusos.

“La guerra no debería prolongarse. Para romper la ventaja de la artillería rusa, necesitamos muchos más de estos sistemas modernos, artillería moderna”, dijo Zelensky.

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