Canadá se unirá a la misión británica para entrenar reclutas ucranianos

Canadá comprometerá un contingente de soldados para el ambicioso programa del ejército británico para convertir a los civiles ucranianos en tropas de combate, dijo el jueves la ministra de Defensa, Anita Anand.

Hizo el anuncio en Toronto, confirmando lo que varias fuentes le dijeron a CBC News.

El primer ministro británico saliente, Boris Johnson, se comprometió con el plan de capacitación a mediados de junio mientras se reunía con el presidente ucraniano Volodomyr Zelenskyy en Kyiv.

Se espera que hasta 10.000 soldados ucranianos vuelen al Reino Unido para recibir entrenamiento militar básico y especializado en cursos que duran cinco semanas. Los británicos tienen la intención de repetir el programa durante varios meses con la intención de entrenar a decenas de miles de nuevos soldados. Llegó el primer grupo de reclutas ucranianos y la instrucción comenzó a principios de julio.

El plan equivale al reinicio de la Operación Unificador, la misión de entrenamiento de larga data en la que, hasta su suspensión el invierno pasado, más de 33,000 soldados ucranianos recibieron instrucción de combate avanzada por parte de soldados canadienses.

La ministra de Defensa, Anita Anand, habla durante un anuncio en la Base de las Fuerzas Canadienses de Trenton en Trenton, Ontario, el lunes 20 de junio de 2022. Anand anunció el jueves que 225 miembros de la CAF se desplegarán en el Reino Unido para entrenar a miles de nuevas tropas ucranianas. (Lars Hagberg/La Prensa Canadiense)

Esa misión, realizada en suelo ucraniano, se detuvo y las tropas se retiraron del país de Europa del Este a mediados de febrero, en vísperas de la invasión rusa a gran escala.

La nueva iteración involucra hasta 225 personas, la mayoría de las cuales trabajarán como entrenadores, con el apoyo de un elemento de comando y control, dijo Anand.

Se espera que el despliegue inicial sea de cuatro meses.

“Cuando detuvimos el entrenamiento en Ucrania el invierno pasado, dijimos claramente que reanudaríamos el entrenamiento cuando y donde se presentara la oportunidad”, dijo el ministro.

teniente coronel Kris Reeves durante una ceremonia de entrega de medallas en Starychi, Ucrania, el 26 de febrero de 2018. (Cliente Neil P. Clarkson/DND)

“Al trabajar con el Reino Unido, continuaremos cumpliendo esa promesa. Canadá saluda el coraje y la valentía de las Fuerzas Armadas de Ucrania, y continuaremos ayudándolos a empoderarlos con las habilidades que necesitan para defender la libertad de su nación. e independencia”.

Los primeros cursos dirigidos por canadienses se llevarán a cabo en una base militar ubicada en el sureste de Inglaterra, y Anand dijo que enseñarán un plan de estudios flexible centrado en las habilidades individuales requeridas para el combate de primera línea, incluido el manejo de armas, primeros auxilios en el campo de batalla, técnicas de campo, patrullaje. táctica y el Derecho de los Conflictos Armados.

El gobierno ucraniano ha presionado repetidamente a Canadá para que reinicie el entrenamiento en un tercer país, dijeron fuentes diplomáticas, que hablaron por separado con CBC News y se les concedió el anonimato debido a la delicadeza del archivo.

El gobierno liberal hizo de la misión de entrenamiento, que comenzó bajo el anterior gobierno conservador, un motivo de orgullo y, a menudo, se señaló como prueba del compromiso de Canadá con la seguridad de Ucrania.

Durante la conferencia de prensa posterior a su anuncio, se le preguntó a Anand por qué el gobierno no relanzó antes la misión de entrenamiento.

Anand defendió el momento de la decisión al señalar otros apoyos militares que Canadá ha brindado, incluidos varios obuses M777 y capacitación sobre cómo usar las armas de artillería.

La embajadora de Ucrania en Canadá, Yulia Kovaliv, dijo que su país valora la contribución de Ottawa al programa, aunque señaló que Ucrania todavía necesita nuevas armas.

“Es una iniciativa muy importante”, dijo Kovaliv a los periodistas luego de una audiencia del comité parlamentario el miércoles.

“También es importante proporcionar más armas pesadas a Ucrania”, agregó.

La embajadora de Ucrania en Canadá, Yulia Kovaliv, habla en Ottawa el 4 de agosto de 2022 sobre el compromiso de Canadá de enviar un contingente de soldados para ayudar a convertir a los civiles ucranianos en tropas de combate. (CBC)

Reino Unido dice que las tropas canadienses “impulsarán aún más” la misión

El jueves, el secretario de defensa de Gran Bretaña elogió la decisión de Canadá de unirse al programa de capacitación.

“Estoy encantado de que las Fuerzas Armadas de Canadá se unan al creciente esfuerzo internacional para apoyar el entrenamiento de los soldados ucranianos en el Reino Unido”, dijo Ben Wallace en un comunicado.

“La experiencia de Canadá dará un nuevo impulso al programa y garantizará que los hombres y mujeres ucranianos que vengan al Reino Unido a entrenarse para defender su país obtengan una amplia experiencia y habilidades tanto de las fuerzas del Reino Unido como de nuestros socios internacionales”.

Un experto en defensa canadiense, Walter Dorn, cuestionó cuánto podrán absorber los reclutas en el transcurso de cinco semanas de entrenamiento. Él cree que la necesidad de instrucción de combate se extenderá más allá del despliegue de cuatro meses que el gobierno federal ha reservado.

“Así que este es un curso intensivo para que el personal ucraniano se acerque a los estándares de la OTAN, y ciertamente lo necesitarán en los próximos años”, dijo Dorn, quien enseña en el Colegio de Comando de las Fuerzas Canadienses.

“Creo que cuatro meses es probablemente solo nuestro compromiso inicial, pero será necesario si queremos brindar ese apoyo hombro con hombro a Ucrania para brindar este tipo de capacitación en los años venideros”.

Dorn también dice que los británicos han enviado alrededor de 1,000 soldados al plan de entrenamiento, mientras que Canadá se ha comprometido más o menos lo mismo que en la primera iteración de la Operación Unificador.

Él dice que Ucrania necesita construir un nuevo ejército ahora para reemplazar sus bajas y Canadá podría estar haciendo más, especialmente desde que el gabinete autorizó hasta 400 entrenadores cuando renovó el compromiso el invierno pasado.

Trudeau dejó la puerta abierta para participar en el esfuerzo del Reino Unido

Preguntado por el plan de entrenamiento de Johnson al final de la Cumbre de la OTAN en junio, el primer ministro Justin Trudeau dejó la puerta abierta a participar.

“Canadá seguirá buscando oportunidades para seguir apoyando a Ucrania de diversas maneras”, dijo. “Hemos realizado activamente entrenamiento en los obuses que hicimos en Letonia. [and] también estamos buscando otras formas de ser útiles”.

El primer ministro se refería al entrenamiento que tuvo lugar la primavera pasada después de que Canadá donara cuatro de los obuses M-777 de 155 milímetros del ejército a Ucrania.

Antes del estallido de la guerra a gran escala en Ucrania, Gran Bretaña ayudó por separado a entrenar a las fuerzas ucranianas entre 2015 y 2022 bajo el estandarte de la Operación Orbital, poniendo aproximadamente 22,000 soldados en su programa.

También se retiró cuando Moscú lanzó su llamada operación militar especial para derrocar al gobierno de Kyiv.

Cuando el Reino Unido inauguró su nuevo programa de formación a principios de julio, invitó a sus aliados a participar. Además de Canadá dando un paso adelante, se espera que otro país de la Commonwealth no identificado se una al esfuerzo.

El secretario de Defensa británico, Ben Wallace, visitó una de las áreas de entrenamiento después de la llegada de los primeros reclutas y elogió la iniciativa.

“Usando la experiencia de clase mundial del ejército británico, ayudaremos a Ucrania a reconstruir sus fuerzas y aumentar su resistencia mientras defienden la soberanía de su país y su derecho a elegir su propio futuro”, dijo Wallace citado por los medios británicos.

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