Carlos Alcaraz jugará por el título del Abierto de EE. UU.

NUEVA YORK – Carlos Alcaraz y Frances Tiafoe participaron en un espectáculo de alto nivel y mucha energía de una semifinal de ida y vuelta en el US Open: no importa cuándo parecía ser, no hay pelota fuera de alcance, no ángulo demasiado audaz.

una secuencia estaba tan lleno de “¡¿Qué?! ¡¿Cómo?!” momentos por ambos hombres que los espectadores del Arthur Ashe Stadium estaban de pie antes de que terminara y permanecieron allí, aplaudiendo y parrandeando, a través de una repetición en las pantallas de video.

En última instancia, muchos de los ganadores siguieron el camino de Alcaraz, y muchos de los errores provinieron de la raqueta de Tiafoe. Y así fue Alcaraz quien llegó a su primera final de Grand Slam — y, en el proceso, se dio la oportunidad de convertirse en el No. 1 a los 19 años — al poner fin a la racha de Tiafoe en Flushing Meadows con un 6-7 (6). , 6-3, 6-1, 6-7 (5), 6-3 victoria en la noche del viernes.

“Fue tan eléctrico. Quiero decir, el tenis definitivamente coincidió con la emoción del partido. Increíbles lanzamientos, tiros, extensión de puntos, tiros locos… en momentos locos”, dijo Tiafoe. “Sí, me estaba irritando”.

Alcaraz pareció tomar el control al ganar nueve de 10 juegos en un tramo y podría haber terminado la noche cuando tuvo un punto de partido en el cuarto set. Pero Tiafoe, que ocupa el puesto 26, lo salvó y pronto estaba gritando, con un lenguaje colorido mezclado para enfatizar: “¡Estoy poniendo mi corazón en juego!” Poco después de eso, Tiafoe estaba forzando un quinto set al mejorar a un récord del US Open de 8-0 en desempates.

Aún así, Alcaraz no mostró signos de fatiga a pesar de jugar un tercer partido de cinco sets seguidos, incluida una victoria de cuartos de final de 5 horas y 15 minutos que terminó a las 2:50 am del jueves, el último final en la historia del torneo. Fue mejor cuando necesitaba serlo, ganando cuatro de los últimos cinco juegos.

“Me siento muy bien en este momento”, dijo Alcaraz casi dos horas después de vencer a Tiafoe, y luego agregó: “Quiero decir, un poco cansado”.

Ahora, el No. 3 Alcaraz se enfrentará al No. 7 Casper Ruud por el campeonato el domingo con mucho en juego: el ganador se convertirá en un campeón importante por primera vez y liderará la clasificación la próxima semana.

“Es increíble poder luchar por cosas grandes”, dijo Alcaraz.

Alcaraz y Tiafoe estaban haciendo sus grandes debuts en semifinales y ofrecieron una actuación excepcionalmente entretenida durante poco más de un set, y un poco más de una hora, al comienzo, luego nuevamente para la última parte del cuarto y el comienzo de la quinto.

Tiafoe, un joven de 24 años de Maryland que eliminó al 22 veces campeón de Grand Slam Rafael Nadal en la cuarta ronda, jugó ante una multitud llena de más de 23.000 personas que incluía a la exprimera dama Michelle Obama, a menudo pidiendo y recibiendo más ruido. No sorprende, dado que fue el primer estadounidense en llegar a las semifinales en Flushing Meadows en 16 años.

“Siento que los decepcioné”, dijo Tiafoe durante una oportunidad inusual para que el perdedor de un partido se dirigiera a la multitud en una entrevista en la cancha. “Este duele. Este realmente, realmente duele”.

Alcaraz, que es de España, es popular en todo el mundo, ampliamente reconocido como una futura estrella del deporte, y ahora es el finalista masculino más joven del US Open de cualquier país desde que Pete Sampras ganó el trofeo a los 19 años en 1990.

Cuando Alcaraz se fue arriba 2-0 en el cuarto, los espectadores lo obsequiaron con una canción al estilo futbolero de “¡Olé, Olé, Olé! ¡Carlos!”

“A la gente le encanta ver jugar a ese tipo, así que también lo apoyaban”, dijo Tiafoe. “Obviamente me hubiera encantado ganar esta noche, pero creo que el tenis ganó esta noche. Creo que la multitud obtuvo lo que esperaba. Ojalá fuera yo quien obtuviera la ‘W'”.

Posteriormente, Alcaraz habló primero en inglés y luego en español, y dijo a sus seguidores que lo ayudaron a luchar por “cada punto, cada balón” y se tocó el pecho diciendo que esto era “por mi familia, por mi equipo, por mí, por Todos ustedes.”

Hubo tantos intercambios y escenas memorables entre Tiafoe y Alcaraz. Uno llegó en el tercer juego del segundo set, cuando Alcaraz salvó un punto de quiebre y se quedó aguantado. Un sonriente Tiafoe trepó bromeando sobre la red al lado de Alcaraz, como si fuera a darle la mano al final del partido.

Si esta semifinal, efectivamente, hubiera concluido allí mismo, nadie podría haberse quejado del producto. Continuaría por un total de 4 horas, 19 minutos.

Llevaban camisetas a juego (roja por delante, blanca por detrás, burdeos por el lateral) y fueron iguales en todo durante largos períodos, incluso hasta el 6-todo en el desempate inicial.

Alcaraz, que para entonces ya había salvado cuatro puntos de set, ofreció un quinto enviando un revés desviado, y luego se lo facilitó a Tiafoe con una doble falta. Mientras la multitud rugía, Alcaraz agachó la cabeza, caminó hacia su asiento lateral y golpeó su bolsa de equipo con su raqueta.

Se reagrupó y rompió para subir en el segundo set, y llegó un momento crucial con Alcaraz sirviendo en 5-3 pero enfrentando un punto de quiebre. Disparó un tiro ganador de derecha cruzado para borrar esa oportunidad de Tiafoe, que comenzó una racha en la que Alcaraz atrapó 11 puntos consecutivos y 19 de 22 para poseer ese set y una ventaja de 4-0 en el tercero.

Como en ese golpe de derecha, Alcaraz a menudo rasga la pelota con abandono y, de alguna manera, también con precisión, apuntando a las líneas y encontrándolas. Ganó al menos tres puntos en el primer set con tiros que dieron en el borde exterior de la pintura blanca sin margen de sobra.

Después de uno, Tiafoe se acercó para un pequeño intercambio alegre con el entrenador de Alcaraz, Juan Carlos Ferrero, el campeón del Abierto de Francia de 2003, quien fue brevemente el No. 1. Sin embargo, no se equivoquen: Alcaraz no es un jugador de fondo rezagado. Tiene un juego variado en toda la cancha y mostró sus habilidades ganando puntos a través de voleas acrobáticas, drop shots emplumados y globos perfectamente parabólicos.

Aparte de esa pausa en el segundo y tercer set, y al final del quinto, Tiafoe también estuvo excepcional y tuvo el mejor momento de su vida todo el tiempo.

“Voy a volver”, dijo Tiafoe, “y ganaré esto algún día”.

Associated Press contribuyó a este informe.

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