Carlos Alcaraz vence a Frances Tiafoe en cinco sets para llegar a la final del US Open | Abierto de Tenis de Estados Unidos 2022

Carlos Alcaraz está a una victoria de su primer título de Grand Slam, y del ranking mundial número 1, después de superar a Frances Tiafoe de los Estados Unidos en una sensacional semifinal del US Open de cinco sets el viernes por la noche.

El español de 19 años y destacado carrete inteligente, cuyos tiros sublimes y ajetreo obstinado lo han visto catalogado como la nueva cara del deporte, vino de atrás en un 6-7 (6), 6-3, 6-1, 6-7 (5), 6-3 thriller para reservar un lugar en la final del domingo frente al quinto sembrado Casper Ruud, quien luchó contra Karen Khachanov en la primera semifinal del día.

Contra un oponente local rebosante de confianza y la atmósfera crepitante de casi 24,000 espectadores casi en su totalidad en la esquina del estadounidense, Álvarez conjuró su mejor tenis en un momento de presión tras otro con un aplomo y nervio más allá de sus años, terminando la carrera más profunda de un estadounidense. hombre en el US Open desde que Andy Roddick llegó a la final de 2006 y sigue construyendo su reputación como el mejor adolescente en el tenis masculino desde Rafael Nadal hace casi dos décadas.

Durante más de cuatro horas, Alcaraz y Tiafoe intercambiaron fuego infernal en jugadas físicas desde la línea de fondo y pusieron a prueba su amplio movimiento hasta el límite en deslumbrantes intercambios del gato y el ratón que cubrieron cada centímetro de la cancha. Pero fue Alcaraz, el sembrado No 3 cuyos dos partidos anteriores en este torneo duraron casi 10 horas y cada uno terminó mucho después de las 2 am hora local, quien dio el puntapié final de un campeón al ganar cuatro de los últimos cinco juegos después de tener un punto de partido el cuarto.

Tiafoe, un jugador de 24 años de Hyattsville, Maryland, cabeza de serie 22, fue el primer estadounidense en llegar a los cuartos de final en su home slam desde Roddick y aspiraba a convertirse en el primer afroamericano en llegar a una final importante desde MaliVai Washington. en Wimbledon en 1996.

“Demasiado bueno de parte de Carlos esta noche”, dijo Tiafoe después, secándose las lágrimas. “Le di todo lo que tenía esta noche y le di todo lo que tenía durante las últimas dos semanas. Vine aquí para ganar el US Open y siento que decepcioné a todos. En verdad duele. Voy a volver y ganaré esto algún día”.

El primer set se desarrolló en términos parejos durante la primera media hora, ya que los jugadores intercambiaron golpes de fondo abrasadores a más de 100 mph, y la tensión latente aumentó con cada agarre sucesivo. Tiafoe sobrevivió a la primera prueba en el séptimo juego, aguantando desde el doble punto de quiebre hacia abajo, luego de nuevo en el siguiente juego de servicio, aguantando desde 15-30 con un ace aplastante y una volea de revés.

Luego fue el turno de Alcaraz de retorcerse, solo para escapar de un empate 4-5, 30-40 al mostrar un vistazo de la inteligencia táctica y la construcción sofisticada de puntos en los que ha confiado a lo largo de su gran temporada. Pero después de salvar un punto de set para mantener en 5-6, luego tres más en el desempate del primer set, Alcaraz finalmente rompió en el quinto con una doble falta que le dio a Tiafoe el primer gol y encendió a la multitud partidista que incluía a Michelle Obama en la cancha.

Después de un intercambio de agarres para abrir el segundo, Alcaraz se enfrentó a otro momento crítico sirviendo en 30-30, cuando Tiafoe coronó otra jugada hipercinética con una hábil volea de revés ganadora para el punto de quiebre. Pero Alcaraz lo hizo a un lado con frialdad con un descarado lanzamiento justo dentro de la línea de fondo, luego aguantó después de obtener lo mejor de un escandaloso rally de 17 golpes en el que ambos jugadores parecían derrotados más de una vez, una secuencia que dejó a Tiafoe incapaz de contener su risa mientras se desplomaba en su silla en el cambio.

Alcaraz mantuvo los nervios el tiempo suficiente para ganar una oportunidad de quiebre largamente buscada en 2-3, 30-40. Tiafoe lo salvó con un gran servicio ganador de 136 mph, pero el español aprovechó su segunda oportunidad momentos después cuando Tiafoe golpeó demasiado con un golpe de derecha desde la línea de fondo. Incluso con el segundo set aparentemente perdido, el estadounidense se atrincheró lo suficiente como para complicar las cosas, luchando contra el tipo de lapsus mental contra jugadores de élite que lo ha acabado en los últimos años.

Habiendo dividido los dos sets iniciales, ambos jugadores salieron de los descansos para ir al baño fuera de la cancha a un partido al mejor de tres por un lugar en la final, pero la primera decepción mental prolongada de Tiafoe de la noche le costó muy caro, ya que inmediatamente se rompió en amor. para abrir el tercero. Alcaraz respaldó tranquilamente el quiebre con una llave de amor para extender una racha de 10 puntos seguidos, mezclando efectos con efecto en los peloteos con mayor frecuencia y desgastando a Tiafoe tanto mental como físicamente con su variedad de tiros. Después de romper dos veces más para cerrar el tercer set en 33 minutos rápidos sin enfrentar un punto de quiebre, Alcarez levantó el puño hacia su caja mientras el silencio caía sobre la multitud.

La espiral de Tiafoe continuó hasta el cuarto, arrastrado hacia abajo en un torbellino de dobles faltas y errores no forzados que hicieron añicos su compostura al perder nueve de 10 juegos. Alcaraz se abalanzó sobre su enemigo en declive, atrayéndolo con tiros caídos antes de castigarlo con pases quirúrgicos. Si se tratara de un combate de boxeo, el árbitro podría haber dado un paso adelante para analizar las cosas detenidamente. Y cuando a Tiafoe le rompieron el servicio en su juego de apertura del set, el partido parecía estar a solo un apretón de manos de distancia.

Pero Tiafoe de alguna manera superó la cuenta. Rompió a Alcaraz por primera vez en toda la noche en el siguiente juego para recuperar el servicio, se quedó atrás de un quiebre nuevamente en el siguiente juego, luego rompió una vez más para enviar a la multitud a un rugido ensordecedor. Después de perseguir un punto de partido en 4-5 para recuperarse del borde, la ex Primera Dama saltó de su asiento junto a la cancha y levantó el puño mientras un muro de sonido caía en cascada desde el entrepiso. En poco tiempo, Tiafoe había forzado un quinto y decisivo set al ganar su octavo desempate de tantas oportunidades en el torneo, eclipsando el récord anterior de Pete Sampras en el US Open de siete de siete.

“Fue un momento duro para mí, perder ese partido [point] de esa forma, haciendo una dejada que pude rematar con un buen golpe de derecha que le pego bastante bien”, dijo Alcaraz. “Pensé que es un nuevo partido en el quinto set. Tengo que quedarme ahí jugando, jugando bien, jugando mi juego y creer”.

La multitud volvió a silenciarse cuando Alcaraz rompió para abrir el quinto. Para entonces, deberían haberlo sabido mejor cuando el implacable Tiafoe retrocedió en el cuarto juego, levantando el puño mientras corría hacia su silla. Pero a partir de ahí el estadounidense se rompió en amores en un abrir y cerrar de ojos, cometiendo doble falta en triple punto de quiebre. Cuando el partido entraba en su quinta hora, Alcaraz consolidó el quiebre de inmediato con un saque de amor, luego derribó a Tiafoe con un tiro de alto porcentaje tras otro, exprimiendo la voluntad de su oponente y la galería hasta cruzar la línea de meta a las cinco menos media de la medianoche después. 4h 19min.

Alcaraz, que ya es el semifinalista de Grand Slam masculino más joven desde la gran carrera de Nadal en el Abierto de Francia de 2005, se convierte en el segundo adolescente en llegar a una final masculina del US Open en la era profesional después de Pete Sampras en 1990. Si prevalece en la final del domingo, Alcaraz se convertirá en el jugador más joven en alcanzar el número 1 en el ranking mundial de la ATP. Tiafoe, cuyas ganancias de 1,3 millones de dólares por llegar a las semifinales y vencer al 22 veces campeón de Grand Slam Nadal en el camino ofrecieron poco consuelo en las amargas consecuencias, solo pudo quitarse el sombrero.

“Es uno de los mejores jugadores del mundo, seguro”, dijo. Es tan joven. Le pega muy fuerte a la pelota. Honestamente, nunca interpreté a un tipo que se mueve tan bien como él. Lo he visto recibir muchas pelotas, pero yo estaba golpeando algunas voleas que he estado golpeando. Él está llegando allí. Cómo es capaz de extender puntos, increíble.

“Es un gran jugador. Va a ser un problema durante mucho tiempo”.

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