Chet Holmgren juega demasiado en defensa para fallar

Chet Holmgren es el prospecto más polarizador en el draft de la NBA de 2022. Para algunos evaluadores de talento, parece el mejor jugador disponible; para otros, ni siquiera pertenece al consenso de los tres primeros.

A medida que la posición central continúa evolucionando y adaptándose a la NBA moderna, Holmgren, un jugador de 7 pies con habilidades de guardia, podría ser justo el hombre grande que los equipos están buscando. Y aunque todavía tiene sus dudas, y lo hará hasta que se demuestre a sí mismo en la NBA, todos los números y aspectos destacados apuntan a una cierta fortaleza: la defensa de Holmgren es tan impresionante que no puede fallar.

Si bien la década de 2010 en la NBA estuvo dominada por el ala grande, una nueva generación de hombres grandes actualmente gobierna la liga. Giannis Antetokounmpo y Nikola Jokic se combinaron para ganar los últimos cuatro premios MVP, y esa pareja y Joel Embiid obtuvieron 1-2-3 en la votación de este año. Pero ninguno de ellos llegó a la final de la conferencia, lo que genera dudas, una vez más, sobre el papel de los hombres grandes en los contendientes. (Por supuesto, los tres también sufrían de rarezas en la lista fuera de su control, desde las costosas lesiones de Khris Middleton, Jamal Murray y Michael Porter Jr., hasta el fiasco de Ben Simmons-James Harden en Filadelfia).

Pero incluso con ese contratiempo en los playoffs, la postemporada de 2022 también reforzó un elemento de la necesidad de los grandes: los cuatro finalistas de la conferencia calificaron mejor en defensa que en ofensiva en la temporada regular, y los dos equipos que llegaron a las Finales también contaban con las dos mejores defensas en la temporada regular. liga. ¿Y cuál es el principio más importante de la defensa de la NBA? Protegiendo el borde. Entra Holmgren, el próximo defensor cerrado de la liga.

En Gonzaga la temporada pasada, Holmgren bloqueó el 12.6 por ciento de los intentos de dos puntos de los oponentes, según KenPom, que ocupó el décimo lugar en el país y el primero entre los 30 mejores prospectos del draft de Kevin O’Connor. Y Holmgren no solo estaba intimidando a los debiluchos superados en la Conferencia de la Costa Oeste. Su tasa de bloqueo contra equipos clasificados en el top 100 nacional de KenPom fue del 12,4 por ciento, esencialmente la misma que su tasa general. Por juego, Holmgren registró un promedio de 3.7 bloqueos en todos sus juegos y 3.7 bloqueos cuando se enfrentó a los 100 mejores oponentes.

Los otros jugadores en la parte superior de este draft no se acercan en comparación. Si bien Jabari Smith Jr. y Paolo Banchero miden 6 pies y 10 pulgadas, lo que posiblemente les permita operar como grandes en la NBA, sus tasas de bloqueo universitario fueron solo 3.8 por ciento y 2.7 por ciento, respectivamente. Holmgren es el único miembro del trío que puede anclar una defensa.

El desempeño universitario de Holmgren también se compara favorablemente con los 24 grandes hombres con estadísticas universitarias que han sido reclutados entre los cinco primeros desde 2002. (Ese es el primer año con datos detallados de jugadores de KenPom; este conteo no incluye jugadores sin estadísticas de la NCAA o James Wiseman, quien jugó solo tres juegos para Memphis. Estamos definiendo “hombres grandes” aquí como jugadores que han pasado al menos el 25 por ciento de sus minutos de la NBA en el centro, según las designaciones posicionales de Basketball-Reference).

De ese grupo de 24, los únicos jugadores con una mejor tasa de bloqueo en sus últimas temporadas universitarias que Holmgren son Jaren Jackson Jr., Anthony Davis y Greg Oden; muy cerca de Holmgren se encuentran Hasheem Thabeet, Embiid y Karl-Anthony Towns.

Mejor tasa de bloque universitario entre las 5 mejores selecciones (desde 2002)

Jugador Año % NEGRO
Jugador Año % NEGRO
Años Jackson Jr. 2018 14,3%
antonio davis 2012 13,8%
greg oden 2007 12,7%
Chet Holmgren 2022 12,6%
Hasheem Thabeet 2009 11,9%
Joel Embiid 2014 11,7%
Pueblos de Karl-Anthony 2015 11,5%

Ese es un indicador significativo para el futuro de la NBA de Holmgren: como ha escrito Kevin Pelton de ESPN, la tasa de bloqueo se traduce de la universidad a los profesionales mejor que cualquier otra estadística. Y en esta muestra, esa relación también se mantiene en su mayoría. Por ejemplo, en el otro extremo de la lista, solo cinco grandes de esta muestra tenían una tasa de bloqueo universitario inferior al 5 por ciento: Marvin Bagley III, Thomas Robinson, Drew Gooden, Cody Zeller y Jahlil Okafor. Los gigantes que no pueden proteger el aro en la universidad no logran el éxito en la NBA.

Cada punto representa un grandote seleccionado entre los 5 primeros del draft desde 2002

Para ser justos, la lista de grandes universitarios de bloqueo alto no proporciona una tasa perfecta de aciertos en la NBA: las lesiones persistentes descarrilaron la carrera de Oden, y Thabeet es uno de los grandes aspirantes al draft de este siglo. Pero también hay un gran abismo entre el resto del juego de Holmgren más allá de su bloqueo de tiros y el resto de Thabeet. Holmgren posee una movilidad que Thabeet nunca tuvo, y su potencial ofensivo es inmensamente mayor.

Chet Holmgren contra Hasheem Thabeet en la última temporada universitaria

Estadística Chet Holmgren Hasheem Thabeet
Estadística Chet Holmgren Hasheem Thabeet
USG% 22% 19%
Tasa de asistencia 12% 3%
PIE% 72% 63%
3P 41 0
3PA 105 0
3P% 39% n / A

Amplíe el grupo de comps a todos los grandes de la lotería desde 2002, y habrá más errores entre los reclutas en la parte superior de las clasificaciones de bloques universitarios. Mo Bamba es un ejemplo reciente de un grande que no ha dado los resultados esperados cuando se fue no. 6 en el draft de 2018, y otros como Cole Aldrich, Ekpe Udoh y Hilton Armstrong no lograron convertir la producción universitaria en un éxito de la NBA.

Pero aquí es donde entran las habilidades ofensivas de Holmgren, como con la comparación de Thabeet: a diferencia de esos sorteos de lotería fallidos, Holmgren convierte sus prodigiosos golpes en el aro en una producción de dos vías. Hay una razón por la cual Aldrich, con una tasa de bloqueo dominante del 13.0 por ciento en su última temporada universitaria pero poco juego ofensivo, cayó al no. 11 en lugar de estar entre los tres primeros, como seguramente lo hará Holmgren esta semana.

Para un grande moderno, Holmgren cuenta con un conjunto de habilidades ofensivas ideal. Es un rematador hábil en el aro: su precisión de 2 puntos del 73,7 por ciento lideró a los jugadores de la División I con al menos 100 intentos, y ya es un tirador capaz y dispuesto, también, con una marca de 3 puntos universitarios del 39 por ciento en tres intentos por juego. . Su precisión del 72 por ciento en tiros libres también augura un mayor alcance, ya que el porcentaje de tiros libres es un predictor aún mejor del potencial de tiro de la NBA.

Muy pocos grandotes en las últimas dos décadas ofrecieron algo que se aproxime a la combinación particular de protección del aro y habilidades de tiro de Holmgren. Esta tabla incluye a todos los grandes de la lotería en los últimos 20 años con al menos un 11 por ciento de porcentaje de bloqueo y un 70 por ciento de precisión en tiros libres en su última temporada universitaria. No es una lista larga. (También demuestra el atractivo de Mark Williams de Duke, quien podría ser elegido en la lotería junto con Holmgren el jueves).

Selecciones de lotería con porcentajes altos de bloqueo y tiros libres (desde 2002)

Jugador Selección, año % NEGRO PIE%
Jugador Selección, Año % NEGRO PIE%
Años Jackson Jr. 4, 2018 14,3% 80%
antonio davis 1, 2012 13,8% 71%
Chet Holmgren ???, 2022 12,6% 72%
miles turner 11, 2015 12,3% 84%
Pueblos de Karl-Anthony 1, 2015 11,5% 81%
marca williams ???, 2022 11,5% 73%

También es un conjunto increíblemente alentador de comparaciones. Davis y Towns son homenajeados All-NBA en múltiples ocasiones que firmaron contratos máximos. Jackson aún se está desarrollando, pero valió una extensión de contrato de nueve cifras incluso antes de terminar quinto en la votación del Jugador Defensivo del Año la temporada pasada.

Turner merece una mirada más cercana dadas las pocas señales de advertencia en el perfil de Holmgren. En defensa, Turner es una fuerza interior, como dos veces campeón de bloqueo, que puede jugar fuera de la cancha en ciertos enfrentamientos. A la ofensiva, proporciona espacio como un tirador de 3 puntos capaz, pero ha promediado solo de 10 a 15 puntos por juego en cada temporada de su carrera porque nunca ha dominado el balón como un creador de alto uso.

Ese es un resultado concebible para Holmgren, pero salvo las lesiones de Odenesque, ese parece ser el peor de los casos resultado, porque proyecta que Holmgren no se desarrollará más allá de su actual conjunto de habilidades. Debido a su físico único, Holmgren es visto más como un “jugador de techo alto/piso bajo” que sus compañeros en la parte superior de los tableros de draft, pero su piso se parece a Turner, quien sigue siendo uno de los mejores jugadores del mundo. Proyecto de clase 2015 por cualquier medida. (Admito que podría ser parcial aquí, como creyente de Turner desde hace mucho tiempo).

Las preocupaciones sobre la estatura y el cuerpo de Holmgren todavía abundan, pero su tamaño no lo ha frenado durante períodos increíblemente exitosos en la escuela secundaria o la universidad, y tendrá mucho tiempo para aumentar más de 200 libras. Puede que nunca iguale libra por libra con Embiid, pero como escribió J. Kyle Mann para el timbre en un extenso informe de exploración de Holmgren, otras selecciones altas, desde Davis hasta Kevin Durant, agregaron músculo significativo una vez que llegaron a la NBA.

En última instancia, Holmgren encapsula todas las habilidades más importantes para un gigante moderno: protección del aro, movilidad para contener a los guardias, acabado en el aro y espacio entre los pisos. Combine todas esas piezas dispares en un cuerpo desgarbado de 7 pies, y los resultados son estadísticamente espectaculares.

El cuadro más-menos de Holmgren, una estadística todo en uno que estima el valor total de un jugador, es el tercero mejor para un estudiante de primer año en la base de datos Sports-Reference (que se extiende hasta 2011-12). Todos los demás jugadores entre los cinco primeros son hombres grandes que ya son estrellas en la NBA o, en el caso de Evan Mobley, van por buen camino. Y Davis, Towns y Jackson también aparecen en los primeros lugares de esta lista.

Mejor caja más-menos entre los estudiantes de primer año (desde 2011-12)

Jugador BPM
Jugador BPM
zion williamson 20.1
antonio davis 17.2
Chet Holmgren 15.0
Pueblos de Karl-Anthony 14.3
Evan Mobley 13.7
Pelota Lonzo 12.0
Joel Embiid 11.9
D’Angelo Russell 11.9
Años Jackson Jr. 11.7
cody zeller 11.7

Holmgren no es en realidad un jugador de techo alto/piso bajo. Tiene el techo más alto en el draft de 2022 y un piso tremendamente alto. El jueves por la noche, una base de fanáticos afortunados podrá comenzar a animar su inmenso potencial.

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