China descubre nuevo mineral lunar

China descubre un nuevo mineral lunar, que se llama Changesite-(Y). /Instituto de Investigación de Geología del Uranio de Beijing

China descubre un nuevo mineral lunar, que se llama Changesite-(Y). /Instituto de Investigación de Geología del Uranio de Beijing

Saluda a Changesite-(Y), un mineral completamente nuevo descubierto por científicos chinos en las muestras lunares traídas por la sonda lunar china Chang’e-5 en diciembre de 2020.

El nuevo mineral, que luce cristalino como un diamante, ha sido certificado por la Asociación Mineralógica Internacional (IMA).

El descubrimiento de Changesite-(Y) fue publicado conjuntamente por la Administración Nacional del Espacio de China y la Autoridad de Energía Atómica de China el viernes, un día antes del tradicional Festival del Medio Otoño de China, o Día de la Luna.

Descubierto por científicos del Instituto de Investigación de Geología del Uranio de Beijing (BRIUG), el Changesite-(Y) es el primer mineral lunar nuevo encontrado e identificado por China, y el sexto mineral lunar nuevo conocido hasta el momento.

Convierte a China en el tercer país del mundo en haber encontrado un nuevo mineral lunar, lo que significa un logro científico significativo realizado por el país en el campo de la ciencia espacial.

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¿Qué es Changesite-(Y)?

Changesite-(Y) es un nuevo tipo de mineral de fosfato formado como un cristal en forma de columna, que se encuentra en los granos de basalto lunar.

El equipo de investigación de BRIUG aisló una sola partícula cristalina con un diámetro de aproximadamente 10 micrones (menos de una décima parte del diámetro del cabello humano promedio), analizó con éxito su estructura cristalina y lo confirmó como un nuevo mineral.

Muestra lunar bajo el microscopio. /Instituto de Investigación de Geología del Uranio de Beijing

Muestra lunar bajo el microscopio. /Instituto de Investigación de Geología del Uranio de Beijing

Otros dos hallazgos

En el comunicado de prensa también se anunciaron otros dos hallazgos importantes de la investigación.

China ha determinado por primera vez la concentración de Helio-3, una futura fuente de energía de fusión, a partir de muestras de suelo lunar Chang’e-5 y sus parámetros de extracción.

Esto proporciona datos científicos fundamentales para la evaluación y exploración de recursos lunares.

Además, las características morfológicas de las partículas del suelo lunar se han identificado a través de extensos estudios, proporcionando la base científica para estudiar cómo se formó el suelo lunar.

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En pocas palabras, el suelo lunar es nuestra puerta de entrada a los viejos secretos de la luna, la Tierra e incluso el sol.

Por ejemplo, las muestras lunares de Change-5 de China se recolectaron de un área de basalto en la luna conocida como Oceanus Precellarum. Esta es una región formada por una erupción volcánica lunar hace miles de millones de años. Eso significa que esas muestras provienen de las profundidades de la luna en la antigüedad. Cuando los volcanes aún estaban activos dentro de la luna, se los consideraba “vivos” con una “dínamo” en funcionamiento.

Actualmente, se consideran “muertos”, ya que fueron quemados y enfriados. Las muestras lunares pueden revelar cuándo y cómo ocurrió el proceso de enfriamiento, y también algo sobre el futuro de nuestra Tierra natal.

Además, esas muestras guardan secretos del sol. A diferencia de la Tierra con su campo magnético protector, la Luna ha estado expuesta al bombardeo del viento solar. Entonces, las partículas expulsadas del sol serán enterradas en diferentes capas de suelo lunar.

La noticia fue publicada conjuntamente por la Administración Nacional del Espacio de China y la Autoridad de Energía Atómica de China el viernes, un día antes del Festival del Medio Otoño de China, o Día de la Luna.

El Festival del Medio Otoño de China cae el día 15 del octavo mes lunar en el calendario lunar, cuando se dice que la luna está en su punto máximo y brillante. La luna es esencial para las creencias y tradiciones del festival como folclore clásico. Es bien sabido que la diosa de la luna Chang’e y su compañero conejo Yutu son nombres adoptados para las misiones lunares de China.

(Yang Zhao y Wang Chulun de CGTN también contribuyeron a esta historia).

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