Científicos descubren la bacteria más grande del mundo, del tamaño de una pestaña | Microbiología

Los científicos han descubierto la bacteria conocida más grande del mundo, que se presenta en forma de filamentos blancos del tamaño de las pestañas humanas, en un pantano en Guadalupe.

Con aproximadamente 1 cm de largo, el extraño organismo, Thiomargarita magnifica, es aproximadamente 50 veces más grande que todas las demás bacterias gigantes conocidas y la primera en ser visible a simple vista. Las finas hebras blancas se descubrieron en la superficie de las hojas de mangle en descomposición en marismas marinas tropicales poco profundas.

El descubrimiento fue una sorpresa porque, según los modelos del metabolismo celular, las bacterias simplemente no deberían crecer tanto. Anteriormente, los científicos habían sugerido un límite superior de tamaño posible unas 100 veces más pequeño que la nueva especie.

“Para ponerlo en contexto, sería como si un humano se encontrara con otro humano tan alto como el Monte Everest”, dijo Jean-Marie Volland, científico del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y coautor del estudio.

Thiomargarita magnifica
Se ha descubierto que Thiomargarita magnifica contiene tres veces más genes que la mayoría de las otras bacterias. Fotografía: Vollard et al.

El organismo fue descubierto por Olivier Gros, profesor de biología marina en la Université des Antilles en Guadalupe, mientras buscaba bacterias simbióticas en el ecosistema de los manglares.

“Cuando los vi, pensé: extraño”, dijo Gros. El laboratorio primero realizó análisis microscópicos para establecer que las hebras eran células individuales. Una inspección más cercana también reveló una extraña estructura interna. En la mayoría de las bacterias, el ADN flota libremente dentro de la célula. Thiomargarita magnifica parece mantener su ADN más organizado dentro de los compartimentos unidos a la membrana en toda la célula. “Y esto es muy inesperado para una bacteria”, dijo Volland.

También se descubrió que la bacteria contiene tres veces más genes que la mayoría de las bacterias y cientos de miles de copias del genoma se esparcen por cada célula, lo que la hace inusualmente compleja.

Los científicos aún no están seguros de cómo evolucionó la bacteria para ser tan grande. Una posibilidad es que se haya adaptado para evadir la depredación. “Si creces cientos o miles de veces más que tu depredador, no puedes ser consumido por tu depredador”, dijo Volland.

Regístrese en First Edition, nuestro boletín diario gratuito, todas las mañanas de lunes a viernes a las 7 a.m. BST

Sin embargo, volverse grande habría significado perder algunas de las ventajas tradicionales de las bacterias, incluida la capacidad única de moverse y colonizar nuevos nichos. “Al abandonar el mundo microscópico, estas bacterias definitivamente han cambiado la forma en que interactúan con su entorno”, dijo Volland.

Las bacterias aún no se han encontrado en otros lugares, y habían desaparecido del sitio original cuando los investigadores regresaron recientemente, tal vez porque son organismos estacionales. Pero en el artículo, publicado en la revista Science, los autores concluyen que el descubrimiento “sugiere que bacterias grandes y más complejas pueden estar escondidas a simple vista”.

Leave a Comment