Cinco personas muertas en Nueva Zelanda tras posible colisión de ballenas con barco pesquero

Según los informes, cinco personas murieron después de que un barco en Nueva Zelanda volcara frente a Goose Bay en la Isla Sur.

La organización de noticias Stuff informó que cinco personas habían muerto en el accidente el sábado por la mañana cerca de la ciudad de Kaikōura, en la Isla Sur.

La policía ha confirmado que el barco volcó por una colisión, pero aún están investigando con qué chocó.

El alcalde de Kaikōura, Craig Mackle, dijo que el agua estaba en calma y que se suponía que una ballena había emergido de debajo del bote y lo volteó.

Le dijo a Associated Press que podía confirmar que 11 personas estaban a bordo del bote en el momento del accidente y que seis habían sido llevadas a salvo a la costa.

Mackle dijo que el barco era un barco de pesca y que los pasajeros probablemente habrían estado pescando bacalao, mero y otras especies.

Dijo que el agua estaba “muy fría” y que el resultado para cualquiera que se hubiera caído por la borda probablemente no sería bueno.

Dijo que los lugareños estaban ocupados ayudando con los esfuerzos de rescate, pero que el estado de ánimo en la ciudad era “sombrío”.

La parte superior de tres ballenas en el agua con pasajeros en un bote observándolas.
Kaikōura es un destino popular para la observación de ballenas.(Suministrado: Ashley Mitchell Abrolhos Adventures)

Dijo que había cachalotes en el área y también algunas ballenas jorobadas que viajaban, aunque no sabía qué tipo de ballena podría haber chocado con el bote.

“Siempre se te pasa por la cabeza que podría pasar”, dijo, y agregó que no había oído hablar de ningún accidente anterior.

La policía dijo en un comunicado que estaban respondiendo a un incidente en el que, según los informes, un bote se había volcado y habían cerrado una rampa para botes del uso público.

La policía ahora está trabajando en el proceso de identificación formal.

Vanessa Chapman le dijo a Stuff que ella y un grupo de amigos habían visto cómo se desarrollaban los esfuerzos de rescate desde Goose Bay, cerca de Kaikōura.

Un helicóptero de rescate dando vueltas sobre un barco volcado
Se emplearon dos helicópteros de rescate y un helicóptero local. (Foto AP)

La Sra. Chapman dijo que cuando llegó a un puesto de observación, pudo ver a una persona sentada encima de un bote volcado que agitaba los brazos.

Ella dijo que dos helicópteros de rescate y un tercer helicóptero local estaban dando vueltas antes de que dos buzos saltaran.

Ella le dijo a Stuff que la persona que estaba encima del bote fue rescatada y que una segunda persona parecía haber sido sacada del agua.

Kaikōura es un destino popular para la observación de ballenas.

El fondo del mar cae precipitadamente desde la costa, creando aguas profundas cerca de la costa.

Varias empresas ofrecen paseos en bote o en helicóptero para que los turistas puedan ver ballenas, delfines y otras criaturas marinas de cerca.

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