Colorado Avalanche gana la primera Copa Stanley desde 2001 con una remontada en el Juego 6

TAMPA, Fla. — Los Colorado Avalanche son campeones de la Copa Stanley por primera vez desde 2001 después de derrotar a los Tampa Bay Lightning 2-1 en el Juego 6 de la Final de la Copa el domingo.

Artturi Lehkonen anotó el gol de la victoria de Avalanche en el segundo tiempo. Darcy Kuemper registró 22 salvamentos en la victoria.

Tampa Bay estaba haciendo su tercera aparición consecutiva en la final de la Copa luego de campeonatos consecutivos en 2020 y 2021. El Lightning habría sido el primer equipo de la NHL en ganar tres Copas consecutivas desde que los New York Islanders ganaron cuatro en fila desde 1980 a 1983.

Obtener la victoria requirió otro esfuerzo venido desde atrás de Avalanche para hacerse con el primer campeonato de su franquicia en dos décadas. También jugaron desde atrás en dos de sus tres juegos previos que aseguraron la serie.

Steven Stamkos anotó su undécimo gol de los 5 hoyos de la postemporada sobre Kuemper al comienzo del primer período, lo que le dio al Lightning una ventaja de 1-0. Tampa Bay superó a Colorado 10-8 en 20 minutos.

La avalancha retrocedió en el segundo. Nathan MacKinnon anotó el empate con un cronómetro desde el círculo izquierdo que superó a Andrei Vasilevskiy.

El segundo gol de la serie de MacKinnon llegó en una penalización retrasada, y Tampa Bay se mostró en desacuerdo con que la jugada no se declarara muerta cuando Nick Paul había tocado el disco. Determinar si Paul tenía la posesión no era revisable, por lo que el gol estaba en pie para empatar el partido, 1-1.

Colorado continuó acribillando a Vasilevskiy hasta que Lehkonen finalmente se abrió paso para poner a Avalanche adelante 2-1. Eso marcó la primera ventaja reglamentaria de Colorado en la serie desde el Juego 3.

Los Lightning se quedaron atrás para comenzar el tercer período, pero fueron los Avalanche quienes presionaron con una rápida ventaja de 5-0 en tiros a puerta. Colorado terminó con una ventaja de 30-23 en el juego.

Vasilevskiy se mantuvo firme contra el ataque de Colorado en el marco final para darle a Tampa Bay la oportunidad de empatar, pero el gol de Lehkonen se mantendría como el ganador para convertir a los campeones de la Copa Colorado.

La avalancha ya había fallado una vez en la eliminación de Tampa Bay. Colorado aseguró una ventaja de 3-1 en la serie antes del Juego 5 el viernes, pero no pudo cerrar a los campeones defensores de la Copa en una derrota por 3-2.

La avalancha controlaba principalmente la serie antes de eso. Colorado aseguró una ventaja de 2-0 sobre Tampa Bay con una victoria de 4-3 en tiempo extra en el Juego 1 y una paliza de 7-0 en el Juego 2. Los Lightning respondieron con una victoria desigual de 6-2 en el Juego 3, pero no pudieron sobrevivir. Colorado en una derrota por 3-2 en tiempo extra en el Juego 4.

Tampa Bay hizo un valiente esfuerzo en el Juego 5 para silenciar a la electrizante multitud local de Colorado y hacer que la serie se extendiera un juego más. Los Lightning se alimentaron de sus propios fanáticos en el Juego 6, pero no pudieron detener el agresivo ataque de Colorado en otro momento.

Cuando Colorado ganó la Copa por última vez hace 21 años, el actual gerente general Joe Sakic era el capitán del equipo y le pasó la Copa al legendario defensa Ray Bourque en un momento icónico. Esta vez, Sakic observó desde arriba cómo el garrote que había creado terminaba el trabajo nuevamente.

La victoria de Colorado en la Copa fue la culminación de una carrera de postemporada dominante en la que Avalanche tuvo marca general de 16-3 y barrió tanto su serie de primera ronda contra Nashville como la final de la Conferencia Oeste contra Edmonton.

También se ajustaba a un tema para Avalanche para izar el cáliz de hockey sobre el hielo enemigo. Colorado estuvo fantástico en la carretera todos los playoffs, terminando con una marca de 9-1 y completando las cuatro victorias de su serie fuera de casa.

“Parece que no puedo creerlo”, dijo MacKinnon. “Es difícil de describir, pero ver a todos estos guerreros luchar… se siente increíble”.

El defensa de Colorado, Cale Makar, quien ganó el Trofeo Norris la semana pasada como el mejor defensa de la liga, recibió el Trofeo Conn Smythe al jugador más destacado de la postemporada.

“Encuentra un Cale Makar en alguna parte”, dijo el capitán Gabriel Landeskog cuando se le preguntó cómo los equipos pueden imitar lo que logró Colorado. “Somos un equipo muy difícil contra el que jugar”.

Tampa Bay tuvo un camino más difícil de regreso a la final de la Copa, quedando atrás en todas las series excepto en la barrida de segunda ronda de Florida. Los Lightning perdían 3-2 ante Toronto en la primera ronda y 2-0 ante los New York Rangers en la final de la Conferencia Este, pero encontraron la manera de superar a cada oponente.

Los Lightning también jugaron gran parte de la postemporada sin el alero Brayden Point. Sufrió una lesión en la parte inferior del cuerpo en el Juego 7 contra Toronto y se perdió más de un mes antes de regresar para el Juego 1 y el Juego 2 de la Final de la Copa. Aún sin ser él mismo, Point no volvería a la serie.

Colorado también tenía preocupaciones por las lesiones. Kuemper, Nazem Kadri y Andre Burakovsky se perdieron varios juegos por diversas dolencias (Burakovsky había estado fuera de la final de la Copa desde que sufrió una lesión en la mano en el Juego 2). El pulgar roto de Kadri, sufrido en un incidente de abordaje con Evander Kane durante la final de la conferencia, fue particularmente grave y requirió cirugía. Logró una remontada en el Juego 4 de la final de la Copa y anotó el gol de la victoria en la prórroga.

Avalanche perseveró a través de sus problemas con una profundidad impresionante que fue la piedra angular de su éxito general. La avalancha tuvo 10 jugadores diferentes que anotaron al menos un gol en la final de la Copa y 17 registraron un punto o más (incluido Kuemper).

El duelo de porteros fue un tema candente de cara a la final de la Copa y no decepcionó. Vasilevskiy se recuperó de una actuación mediocre en el Juego 1 (.895 SV%) para convertirse en el mejor jugador de Tampa Bay desde allí.

Kuemper también superó la adversidad. Fue retirado del Juego 3 por permitir cinco goles en 22 tiros, pero el entrenador de Avalanche, Jared Bednar, volvió a él sobre el suplente Pavel Francouz para el Juego 4 y Kuemper entregó su actuación más completa de los playoffs (37 salvamentos, .949 SV%).

Al final, Kuemper hizo suficientes atajadas para ayudar a entregar una Copa para Colorado.

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