Cómo ver el cometa gigante volando cerca de la Tierra pronto

Hace cinco años, el El telescopio espacial Hubble detectó un gran cometa a la distancia más lejana de la historia, ya que se acercaba al sol entre las órbitas de Saturno y Urano. Ahora, esa bola de nieve espacial gigante está llegando a su paso más cercano por la Tierra en solo unas pocas semanas.

El cometa C/2017 K2 estará en su punto más cercano a nosotros en su oscilación actual a través del sistema solar interior el 14 de julio. Sin embargo, incluso en su punto más cercano, seguirá estando más lejos de nosotros que la distancia promedio entre la Tierra y Marte. Es probable que esto dificulte ver el cometa sin al menos un telescopio pequeño, a pesar de su considerable estatura.

Hay una cantidad significativa de incertidumbre en este punto sobre qué tan grande es el núcleo del cometa, según el embajador del sistema solar de la NASA, Eddie Irrizary y Kelly Kizer Whitt en EarthSky, con diferentes observaciones que sugieren un rango entre 11 y 100 millas (18 y 161 kilómetros). amplio. Eso significa que C/2017 se encuentra en algún lugar entre legítimamente grande y entre el puñado de cometas más grandes descubiertos hasta ahora, como Hale-Bopp y Bernardinelli-Bernstein.

El tamaño de la cola del cometa, o coma, es igualmente masivo y poco claro. Las primeras observaciones sugieren que el rastro de polvo y gases detrás de C/2017 K2 tiene entre 81 000 y 500 000 millas (130 000 y 800 000 kilómetros) de ancho. Entonces, en algún lugar entre el ancho de uno y seis Júpiter, ese es un rastro absolutamente épico.

Para ver el cometa por sí mismo, puede buscar observatorios públicos en línea como el Proyecto de telescopio virtual que seguramente organizará fiestas de observación en algún momento. También puede obtener un telescopio y comenzar a practicar la detección de objetos ahora usando una aplicación como Stellarium, que también podrá apuntar sus lentes en la dirección correcta a medida que el cometa se acerca.

Después de que nos pase en julio, C/2017 K2 continuará hacia el perihelio, que es su paso más cercano por el sol, antes de regresar al espacio profundo. Los cometas tienden a comportarse de manera impredecible cuanto más se acercan al sol. Este podría volverse más activo y brillante de repente, o podría romperse y desaparecer por completo de la vista.

Pase lo que pase, esta visita probablemente será nuestra única oportunidad de familiarizarnos con este cometa. Su órbita es tan larga que tardará unos millones de años en regresar.

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