De Adelaida a Ucrania: ¿qué llevó a un australiano a unirse a la guerra de otro? | Ucrania

Matt Roe quedó devastado cuando descubrió que una condición médica le impediría unirse al ejército australiano.

“Me tomó años superarlo… si es que alguna vez lo hice”, dice el paisajista del sur de Australia.

“Es todo lo que siempre quise hacer”.

Pero ahora, Roe, de 36 años, ha encontrado una manera diferente, aunque potencialmente ilegal, de involucrarse en una campaña militar, dejando Australia para unirse a la Legión Nacional de Georgia, una unidad formada para apoyar la lucha de Ucrania contra la invasión rusa.

Roe no es georgiano ni ucraniano.

Creció en el noreste de Adelaida y dice que, en muchos sentidos, “estaba viviendo el sueño”, ganando buen dinero como propietario de un pequeño negocio de jardinería y paisajismo.

Pero cuando comenzó la guerra, las imágenes y los informes provenientes de Ucrania mantuvieron a Roe despierto por la noche.

“Realmente me estaba consumiendo por dentro solo sentarme en casa, ya sabes … bebiendo cervezas y caminando pesadamente disfrutando de mis fines de semana de tres días, mientras la gente [there] estaban sufriendo.”

Roe dice que es alguien a quien “le gusta arriesgarse y no tiene miedo de correr riesgos, y tengo un fuerte sentido del bien y del mal”.

No era la primera vez que se sentía obligado a ofrecerse como voluntario para la lucha de otra persona.

“Quería hacer lo mismo cuando comenzó la guerra con ISIS: estaba pensando en unirme a Peshmerga. [the Kurdish armed forces fighting Islamic State] en aquel momento.”

Roe dice que una imagen finalmente rompió cualquier vacilación de ir a Ucrania.

“Hubo un video de un informe de noticias en particular que vi de esta familia, y estaban cargando a esta niña, probablemente tenía unos seis o siete años, y la habían matado”.

“Ese fue el momento en el que dije, ‘nah, a la mierda, eso es todo’”.

‘Los rusos me verían como un mercenario’

Sarah Percy, profesora adjunta en la escuela de ciencias políticas y relaciones internacionales de la Universidad de Queensland, ha investigado y escrito mucho sobre el papel de los mercenarios y combatientes no convencionales. Ella dice que los hombres que se inscriben para pelear en el extranjero a menudo encuentran que las cosas son muy diferentes de lo que habían imaginado.

“Hay una idealización muy efectiva de la guerra para los hombres jóvenes, y particularmente cuando hay una causa involucrada”, dice ella.

“Ciertamente con… Siria, lo que uno encontraba a menudo era que llegaban allí y estaban absolutamente horrorizados por la realidad de la guerra”.

Ella dice que la invasión de Rusia a Ucrania “tenía todas las características del tipo de conflicto que atrae a la gente a ir y luchar por otra persona”.

“Hay un agresor claro, hay un liderazgo bastante carismático que está contraatacando, hay una sensación de que los ideales están realmente en juego, ideales importantes, y eso es lo que hace que la gente se vaya”.

Matt Roe, fotografiado en Ucrania, dice que
Matt Roe, fotografiado en Ucrania, dice que “le gusta arriesgarse”.

En marzo, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskiy, anunció la formación de una Legión Internacional, y decenas de miles de personas de todo el mundo respondieron, incluidos unos 200 australianos. Al igual que Roe, algunos tenían poca o ninguna experiencia militar y algunos enfrentaban obstáculos legales similares.

Un recluta británico dijo que lo habían detenido en el aeropuerto cuando salía y le dijeron que podría ser arrestado por terrorismo cuando regresara, aunque las señales del gobierno del Reino Unido han sido ambiguas. En febrero, la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, dijo que apoyaría “absolutamente” a cualquiera que se ofreciera como voluntario para luchar, pero su compañero de gabinete, Grant Shapps, enfatizó más tarde que era ilegal hacerlo y advirtió a los posibles voluntarios que se arriesgaban a empeorar la situación en Ucrania.

Roe viajó a Ucrania con un melburniano de 23 años a quien conoció a través de Reddit. Antes de irse, vendió su negocio de paisajismo por “alrededor del 20% de lo que valía”.

Cuando llegaron, ambos llevaban varios kilos de chalecos antibalas, estaban severamente privados de sueño y, a pesar de los esfuerzos concertados para salir del país sin ser detectados, eran conocidos por el gobierno australiano.

La ley australiana dice que es un delito “ingresar a un país extranjero con la intención de participar en una actividad hostil, a menos que sirva en o con las fuerzas armadas del gobierno de un país extranjero”, con penas que van hasta la cadena perpetua.

El departamento de asuntos exteriores se negó a comentar sobre el caso de Roe o la aplicación de la ley a cualquier persona que haya ido a luchar a Ucrania. El consejo en la página de Ucrania del sitio web Smartraveller del gobierno no hace referencia a la ley, sino que simplemente dice: “No viaje”.

La Dra. Carrie McDougall, académica de la Universidad de Melbourne y exdirectora asistente de la sección de derecho internacional en el departamento de asuntos exteriores, dice que la definición de las fuerzas armadas de un país no ha sido probada y podría decirse que podría extenderse a la Legión Nacional de Georgia.

Incluso si los tribunales favorecieran una interpretación restringida, solo se cometería un delito si una persona tiene la intención de participar, o realmente se involucra, en una “actividad hostil”, como intentar derrocar al gobierno de un país.

Cualquier decisión de enjuiciar también requeriría el consentimiento del fiscal general, lo que significa que podría tenerse en cuenta el impacto de cualquier enjuiciamiento en la relación de Australia con Ucrania.

McDougall dice: “Creo que se podría argumentar con fuerza que sería la excepción y no la regla que alguien que haya ido a luchar por las fuerzas armadas de Ucrania o cualquier entidad asociada sea capturado por los delitos de incursión extranjera de Australia”.

Roe sabe que tendrá que considerar qué podría pasar si quisiera regresar a Australia, pero dice que las preguntas sobre la legalidad de su acción “no son lo más importante para mí en este momento”.

“Lo importante para mí en este momento es que Ucrania gane”.

También está el asunto bastante apremiante de los rusos. Las consecuencias de cualquier acción legal en Australia palidecen frente a los riesgos cotidianos en Ucrania.

Al menos un australiano que se unió a la Legión Internacional murió en acción. El tasmano Mick O’Neill, que tampoco tenía experiencia previa en combate, murió el 24 de mayo cuando su unidad fue alcanzada por un ataque de mortero ruso en las afueras de Kharkiv, informó el australiano.

La perspectiva de ser hecho prisionero no es mucho menos aterradora.

“[The Russians] me vería como un mercenario”, dice Roe. “Para ser condenado a muerte”.

Según los informes, al menos dos hombres británicos se enfrentan a la pena de muerte tras ser capturados mientras luchaban con las fuerzas ucranianas.

Ataques con misiles y voluntarios no entrenados

Roe llegó a Ucrania en un mal momento para los aspirantes a luchadores extranjeros.

Muchos desertaron apresuradamente después de un ataque con misiles en una base utilizada por la incipiente Legión Internacional a solo 10 km de la frontera con Polonia.

“Había mucha gente en la Legión Internacional durante ese bombardeo que estaba dejando sus rifles y simplemente corrieron hacia la frontera polaca”, dice Roe. Algunos de ellos se olvidaron de desempacar sus maletas e intentaron cruzar la frontera con quinientas, seiscientas rondas de municiones”.

Después de eso, la política del gobierno ucraniano cambió radicalmente: los voluntarios eran bienvenidos, pero tendrían que demostrar su valía antes de confiar en ellos para luchar.

“Todos estábamos bastante enojados”, dice Roe al saber que no pelearía. “Bastantes personas… acaban de irse”.

Roe se quedó. Se alistó en la Legión Nacional de Georgia, recibiendo entrenamiento como instructor militar, a pesar de su propia falta de experiencia.

Desde entonces, Roe ha atravesado las regiones centrales de Ucrania entrenando a niños y hombres, a menudo la única instrucción que reciben antes de ser enviados al frente.

“Vas a… ser como ‘¿cuántas personas aquí han disparado un rifle?’ Hay como 100 personas y se levantan dos manos”, dice Roe. “Desafortunadamente, hemos perdido bastantes personas que hemos entrenado. Pero es mejor que nada… y puedes ver la gran diferencia que está haciendo”.

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, se encuentra con su homólogo ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, en una visita a Kyiv en julio.
El primer ministro australiano, Anthony Albanese, se reúne con el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskiy, en una visita a Kyiv en julio. Zelenskiy alentó la formación de una legión internacional, pero el gobierno de Ucrania restringió sus acciones después de las primeras semanas de la guerra. Fotografía: AFP/Getty Images

Cuando Roe llegó a Lviv a fines de marzo, Rusia todavía estaba persiguiendo un avance hacia el noroeste a través de Bielorrusia, con el objetivo de capturar Kyiv.

Lviv, el centro a través del cual pasa la mayor parte de la ayuda a Ucrania, estaba recibiendo bombardeos regulares.

“Esos primeros días, cuando sonaba una sirena, lo notabas y corrías hacia ese refugio”, dice Roe. “Pero a medida que pasa el tiempo, todo se vuelve normal”.

Cuando The Guardian habló con Roe, Rusia había realizado sus primeros ataques con misiles en Kyiv en casi un mes. Él dice que su reacción fue muy diferente a la de esos primeros días en el país.

“Ayer… solo estábamos saliendo. Fuimos a un museo.

“Hay sirenas de misiles y cohetes explotando… Pero no puedes quedarte adentro, y es tan probable que un misil golpee a alguien si estás en un edificio de apartamentos como si estás en Kyiv”.

“Está haciendo algo que se siente bien”

Sarah Percy dice que su investigación muestra que a menudo no hay un camino fácil de regreso a la vida civil para quienes van a luchar, y la exposición a la guerra puede tener efectos duraderos tanto para el individuo como para quienes lo rodean.

“Ciertamente se podría especular sobre si eso podría o no reducir las barreras de las personas para el uso de la violencia”, dice ella.

Y si bien la actual comisión real actual sobre defensa y suicidio de veteranos ha llamado más la atención sobre la importancia del tratamiento de la salud mental posterior al conflicto, las personas fuera de esa estructura corren el riesgo de perder cualquier posibilidad de apoyo institucional.

“Uno de los peligros de actuar por tu cuenta… es que lo estás haciendo fuera del marco del estado que está destinado a cuidar a las personas con PTSD”, dice ella.

“Ese es uno de los riesgos que corres… no hay nadie ahí para recoger los pedazos”.

De vuelta en Adelaide, cualquier pensamiento sobre cómo Roe podría reajustarse está lejos de ser la primera consideración para su hermana Ali, de 36 años, mientras espera ansiosamente noticias de su hermano.

Ella dice que él es uno de sus mejores amigos, pero no sabe si lo volverá a ver ni cuándo.

Cuando habla de las motivaciones de Matt, su hermana habla en términos de propósito.

“Tienes un propósito en la vida, y realmente sientes ese propósito con tanta fuerza. [Matt’s] simplemente nunca se sintió tranquilo y nunca ha sido capaz de ser verdaderamente feliz, porque lo único que siempre supo que tenía que hacer, no ha sido capaz de hacerlo”.

Ella dice que, para bien o para mal, él ha encontrado su propósito en Ucrania.

“Es difícil… es realmente jodidamente difícil. Pero… por primera vez, está haciendo algo que se siente bien”.

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