De ‘carpa’ a ‘copi’: un pez impopular se renueva en EE.UU.

Está de humor para el pescado y su servidor sugiere un plato de carpa invasiva. “Ugh”, podrías decir. Pero, ¿qué hay de copi asado, recién llegado del río Mississippi?

Aquí está el truco: son lo mismo.

Illinois y organizaciones asociadas en los EE. UU. lanzaron una campaña probada en el mercado el miércoles para rebautizar como “copi” cuatro especies anteriormente conocidas colectivamente como carpa asiática, con la esperanza de que la nueva etiqueta las haga más atractivas para los consumidores estadounidenses.

Convertir la carpa en un elemento popular del menú de los hogares y restaurantes es una forma en que los funcionarios esperan frenar una invasión de décadas que amenaza a los peces, mejillones y plantas acuáticas nativos en el Mississippi y otros ríos del medio oeste, así como en los Grandes Lagos.

“El nombre de ‘carpa’ es tan duro que la gente ni siquiera lo prueba”, dijo Kevin Irons, subjefe de pesca del Departamento de Recursos Naturales de Illinois. “Pero es saludable, limpio y realmente sabe muy bien”.

La Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos federal está financiando el proyecto de cinco años y $600,000 para cambiar el nombre de la carpa y hacer que esté ampliamente disponible. Se han registrado más de dos docenas de distribuidores, procesadores, restaurantes y minoristas. La mayoría están en Illinois, pero algunos realizan entregas en varios estados o en todo el país.

“Esto podría ser un gran avance”, dijo John Goss, quien dirigió el esfuerzo de la administración Obama para detener la invasión de carpas y trabajó en el proyecto de cambio de nombre. “Los próximos dos años son muy críticos para generar confianza y aceptación”.

Tiene un sabor agradable y suave… una agradable sorpresa que debería ayudar a arreglar su reputación.Brian Júpiter, chef en Chicago

Span, una empresa de diseño de comunicaciones de Chicago, ideó “copi”. Es un juego de palabras abreviado sobre “copious”, una referencia a las poblaciones en auge de la carpa cabezona, plateada, herbívora y negra en el corazón de los EE. UU.

Importados de Asia en las décadas de 1960 y 1970 para engullir algas de las lagunas de aguas residuales y piscifactorías del sur profundo, escaparon al Mississippi. Han infestado la mayor parte del río y muchos afluentes, desplazando a especies nativas como la lubina y el tipo de pez.

Los reguladores han gastado más de $600 millones para mantenerlos alejados de los Grandes Lagos y aguas como el lago Barkley en la línea entre Kentucky y Tennessee. Las estrategias incluyen la colocación de barreras eléctricas en los cuellos de botella y la contratación de cuadrillas para recolectar peces para obtener productos como fertilizantes y alimentos para mascotas. Se están trabajando en otras tecnologías, como matracas submarinas, cortinas de burbujas de aire.

Ayudaría si más personas comieran los bichos, que son populares en otros países. Los funcionarios estiman que se podrían capturar anualmente hasta 22,7 millones de kilogramos en el río Illinois entre el Mississippi y el lago Michigan. Incluso hay más disponibles desde el Medio Oeste hasta la Costa del Golfo.

“Los subsidios gubernamentales por sí solos no terminarán con esta guerra”, dijo Goss. “La demanda de copi del sector privado impulsada por el mercado podría ser nuestra mejor esperanza”.

Copi po’boy? El pescado tiene sabor ‘suave’

En los EE. UU. y Canadá, las carpas se conocen principalmente como comedores de fondo con sabor a lodo. La carpa cabezona y plateada, los principales objetivos de la campaña “copi”, viven más arriba en la columna de agua y se alimentan de algas y plancton. La carpa herbívora come plantas acuáticas, mientras que la carpa negra prefiere mejillones y caracoles. Los cuatro son altos en ácidos grasos omega-3 y bajos en mercurio y otros contaminantes, dijo Irons.

“Tiene un sabor agradable y suave… una agradable sorpresa que debería ayudar a mejorar su reputación”, dijo Brian Jupiter, un chef de Chicago que planea ofrecer un sándwich de copi po’boy en su taberna Ina Mae. El pescado se adapta a numerosas cocinas, incluidas la cajún, la asiática y la latina, dijo.

La carpa asiática prefiere temperaturas de agua frescas como las que se encuentran cerca de las costas de los Grandes Lagos. (CBC)

Sin embargo, podría ser difícil de vender, particularmente porque la notoria osamenta del pescado hace que sea un desafío producir los filetes que muchos comensales esperan, agregó Júpiter. Algunas de las mejores recetas pueden usar copi picado o molido, dijo.

Dirk y Terry Fucik, propietarios de Dirk’s Fish and Gourmet Shop en Chicago, dijeron que han vendido hamburguesas de carpa durante años y ofrecen albóndigas de carpa, tacos y otros platos.

Los investigadores de Span consideraron muchos nombres, “butterfin” entre ellos, antes de decidirse por “copi”, dijo Irons. Sonaba pegadizo, un poco exótico, incluso divertido, dijo.

Los peces invasores aún no han llegado a los Grandes Lagos, dijo Marc Gaden, portavoz de la Comisión de Pesca de los Grandes Lagos. Y es clave que no lo hagan.

Gaden dijo que hay barreras hechas por el hombre en Illinois diseñadas para detener a la especie. Pero cuanta más gente los atrape antes de que lleguen allí, mejor.

No quiere que la demanda de los consumidores crezca tanto que la gente anime a la población, dijo. Pero en afluentes donde no hay elección, no es mala idea.

“Los felicito por el trabajo de clase A que hicieron al tratar de descubrir el potencial del mercado y otras formas en que pueden incentivar a estos peces”, dijo.

“El objetivo primordial es mantener a estos peces fuera de los Grandes Lagos”.

Span realizó encuestas, entrevistas y reuniones de grupos focales con más de 350 residentes de Illinois, dijo el director de diseño Nick Adam.

Próximo paso: buscar la aprobación de la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos, que dice que las etiquetas de pescado “acuñadas o fantasiosas” se pueden usar si no son engañosas o confusas. Un ejemplo familiar es “slimehead”, que se convirtió en un éxito después de que su apodo de mercado fuera cambiado a “reloj anaranjado”.

La carpa asiática comenzó a aparecer en América del Norte en los años 70, cuando se trajeron para la industria de la acuicultura en los EE. UU. Si llegan a los Grandes Lagos, amenazarán la pesca deportiva y el ecosistema de 7 mil millones de los Grandes Lagos. (Departamento de Recursos Naturales de Illinois)

Illinois también planea registrar la marca comercial “copi”, lo que permitirá a los grupos de la industria desarrollar procedimientos de control de calidad, dijo Irons.

Otras agencias reguladoras y grupos científicos tienen sus propias políticas y es posible que no hagan el cambio.

La Sociedad Estadounidense de Ictiólogos y Herpetólogos y la Sociedad Estadounidense de Pesca tienen un comité que enumera los títulos de los peces, incluidos los nombres científicos en latín y los nombres comunes aceptados desde hace mucho tiempo. El panel nunca adoptó “carpa asiática” como término genérico para las especies invasoras.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. planea quedarse con la “carpa invasora” y los cuatro nombres individuales, ya que su enfoque es administrar y controlar su propagación, dijo Charlie Wooley, director del Medio Oeste. El Comité de Coordinación Regional de la Carpa Invasora, que involucra a numerosas agencias provinciales federales, estatales, locales y canadienses, hará lo mismo.

El año pasado eliminaron la “carpa asiática” debido a la preocupación por la intolerancia anti-asiática.

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