Descubren la bacteria más grande del mundo del tamaño de una pestaña humana

Una bacteria recién descubierta que es lo suficientemente grande como para ser visible a simple vista y se asemeja a la forma y el tamaño de una pestaña, se ha encontrado en Guadalupe, en las Antillas Menores, según un estudio publicado el jueves en la revista Science.

Thiomargarita magnifica, una referencia a su tamaño excepcional, tiene una longitud de celda promedio superior a 9.000 micrómetros, que es casi 1 centímetro (0,4 pulgadas) de longitud. Las células de la mayoría de las especies bacterianas miden alrededor de 2 micrómetros de largo, aunque las más grandes pueden alcanzar los 750 micrómetros.

T. magnifica puede crecer hasta 2 centímetros de largo, según el coautor del estudio Jean-Marie Volland, biólogo marino y científico del Laboratorio de Investigación en Sistemas Complejos de California, y afiliado al Instituto Conjunto del Genoma del Departamento de Energía de EE. UU.

“Para entender lo gigantesco que es eso para una bacteria, es lo mismo que si tuviéramos que encontrar un humano tan alto como el Monte Everest”, dijo a CNN el miércoles.

Más de 625.000 bacterias E. coli podrían caber en la superficie de una sola T. magnifica. Sin embargo, a pesar de su tamaño, la bacteria tiene una superficie “notablemente prístina”, desprovista de las bacterias que viven en la superficie de las plantas y los animales vivos, según el estudio.

¿Cómo mantiene su tamaño?

Anteriormente se pensaba que las bacterias no podían crecer hasta un tamaño visible a simple vista debido a la forma en que interactúan con su entorno y producen energía.

Pero T. magnifica tiene una red extendida de membranas que pueden producir energía para que no dependa solo de la superficie de la bacteria. para absorber nutrientes a través de su célula. Volland pudo visualizar y observar las células gigantes en 3D con la ayuda de tomografía de rayos X duros, microscopía de escaneo láser confocal y microscopía electrónica de transmisión, según un comunicado de prensa.
Una célula de T. magnifica tiene su ADN contenido en pequeños orgánulos unidos a la membrana llamados pepinas.

A diferencia de la mayoría de las bacterias, que tienen material genético flotando libremente dentro de su única célula, una célula de T. magnifica tiene su ADN contenido en pequeños sacos que tienen una membrana, llamados pepinas.

“Este fue un descubrimiento muy interesante que abre muchas preguntas nuevas porque no es algo que se observe clásicamente en las bacterias. En realidad, es una característica de células más complejas, el tipo de células que constituyen nuestros cuerpos o animales y plantas”. Volland dijo. “Queremos entender qué son esas pepinas y qué hacen exactamente, y si juegan un papel en la evolución del gigantismo de estas bacterias, por ejemplo”.

T. magnifica fue descubierta en Guadalupe.

T. magnifica se descubrió por primera vez creciendo como delgados filamentos blancos en la superficie de las hojas de manglares en descomposición en manglares marinos tropicales poco profundos en Guadalupe, según el estudio.

Estas bacterias gigantes crecen en los sedimentos del fondo de las aguas sulfurosas, donde aprovechan la energía química del azufre y utilizan el oxígeno del agua circundante para producir azúcares, según Volland. T. magnifica también puede producir alimentos a partir de dióxido de carbono.

Se ha sugerido que, al ser mucho más grande que la bacteria promedio, una célula de T. magnifica podría acceder mejor al oxígeno y al azufre en su entorno al mismo tiempo, según Volland.

También es posible que el tamaño de las células de T. magnifica en comparación con los otros microbios en la población bacteriana signifique que no necesitan preocuparse por ser comidos por depredadores.

Se muestra una vista submarina de uno de los sitios de manglares en Guadalupe que los investigadores tomaron muestras de abril a mayo de 2022.

Una ‘caja negra’ microbiana

Tanja Woyke, científica principal del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California, cree que es probable que la bacteria gigante, o especies relacionadas, se puedan encontrar en otros manglares de todo el mundo.

“Siempre me sorprende lo poco que sabemos sobre el mundo microbiano y cuánto hay ahí fuera”, dijo a CNN el miércoles, y agregó que el mundo microbiano “todavía es una caja negra”. Woyke, quien dirige el Programa de Genómica Microbiana del Instituto Conjunto del Genoma del Departamento de Energía de EE. UU., es uno de los autores principales del estudio.

“El sesgo de confirmación relacionado con el tamaño viral impidió el descubrimiento de virus gigantes durante más de un siglo”, concluyó el estudio. “El descubrimiento de Ca. T. magnifica sugiere que bacterias grandes y más complejas pueden estar escondidas a plena vista”.

“Solo porque no lo hemos visto todavía, no significa que no exista”, agregó Woyke.

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