Dos súper-Tierras encontradas a 100 años luz de distancia, y una podría albergar vida

Si la colección de más de 5000 exoplanetas de la NASA fuera un zoológico, encontrarías dobles de Júpiter en cada esquina y mundos con lluvia sin agua cubriendo la entrada. Te toparías con paisajes infernales detrás de caminos estériles y tal vez con una exhibición emergente de un planeta oceánico nacido de los ensueños de Poseidón. Pero si este zoológico realmente imitara la vida, probablemente vería a la mayoría de los científicos arrastrando los pies en una habitación con todos los planetas “que suenan normales”. Puntos que se parecen a la Tierra, lugares más plausibles para sustentar la vida. (Bueno, la vida como la conocemos, al menos).

La división de exoplanetas de la NASA, por ejemplo, llama a Trappist-1 el sistema planetario más estudiado, aparte del nuestro. Es muy terrenal y contiene siete mundos rocosos con el potencial de retener agua.

“Es importante detectar tantos mundos terrestres templados como sea posible para estudiar la diversidad de climas de exoplanetas y, finalmente, estar en condiciones de medir con qué frecuencia ha surgido la biología en el cosmos”, dijo Amary Triaud, profesora de exoplanetología en la Universidad. de Birmingham, dijo en un comunicado.

Como tal, el miércoles, Triaud, junto con un equipo de astrónomos internacionales, informó la emocionante detección de dos más
musas templadas y terrestres por explorar. A unos 100 años luz de la Tierra, este par planetario orbita una estrella denominada Speculoos-2, sí, como la galleta, llamada así por los telescopios que determinaron su existencia: el proyecto Search for Habitable Planets Eclipsing Ultra-cool Stars. Los detalles de los resultados de los investigadores se publicarán en una próxima edición de la revista Astronomy & Astrophysics.

Una alineación de todos los planetas del sistema TRAPPIST-1.

Una línea de planetas Trappist-1 desde Trappist-1b en la órbita más cercana a la estrella hasta Trappist-1h. Se cree que Trappist-1e, f y g tienen la mejor oportunidad de sustentar la vida.

NASA-JPL/Caltech

“El objetivo de Speculoos es buscar planetas terrestres potencialmente habitables que transiten por algunas de las estrellas más pequeñas y frías del vecindario solar, como el sistema planetario Trappist-1, que descubrimos en 2016”, Michaël Gillon, de la Universidad de Lieja. e investigador principal del proyecto Speculoos, dijo en un comunicado. “Tales planetas son particularmente adecuados para estudios detallados de sus atmósferas y para la búsqueda de posibles rastros químicos de vida con grandes observatorios, como el Telescopio Espacial James Webb”.

Perfiles de exoplanetas

Según los investigadores del nuevo estudio, uno de los dos mundos ya había sido identificado por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, pero no fue hasta que Speculoos intervino que los científicos obtuvieron un 100% de certeza de que este planeta era, de hecho, un planeta.

Luego, después de algunos análisis, el equipo concluyó que el mundo, llamado LP 890-9b, es aproximadamente un 30% más grande que la Tierra y completa una órbita alrededor de su estrella compartida cada 2,7 días.

“A menudo es necesario un seguimiento con telescopios terrestres para confirmar la naturaleza planetaria de los candidatos detectados y para refinar las mediciones de sus tamaños y propiedades orbitales”, dijo Laetitia Delrez, investigadora postdoctoral en la Universidad de Lieja y autora principal de el artículo, dijo en un comunicado.

Dos cúpulas blancas están bajo el cielo, en lo que parece un suelo rocoso del desierto.  Estos son algunos de los telescopios Speculoos.

Tomando el sol bajo la suave luz de los cielos chilenos se encuentran dos cúpulas del Observatorio Austral de Speculoos. Compuesto por cuatro cúpulas, Speculoos está ubicado en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral, que está cerca del Very Large Telescope.

ESO/G. Lambert

El otro planeta, llamado LP 890-9c, era un poco más misterioso. Antes era desconocido. Pero después de algunas pruebas y análisis de datos, el equipo calculó que el mundo es aproximadamente un 40% más grande que la Tierra y tiene un período orbital de aproximadamente 8,5 días, un poco más que el de su hermano.

Sin embargo, ese período orbital es bastante emocionante, porque los investigadores dicen que significa que el exoplaneta está ubicado físicamente en la “zona habitable” de su estrella. La zona habitable simplemente se refiere a la región alrededor de una estrella que no es demasiado caliente ni demasiado fría para sostener agua líquida durante miles de millones de años. A veces, el rango se conoce acertadamente como la zona Goldilocks. “Esto nos da una licencia para observar más y averiguar si el planeta tiene una atmósfera y, de ser así, estudiar su contenido y evaluar su habitabilidad”, dijo Triaud.

Con suerte, si el telescopio Webb de la NASA puede decodificar parte de esa información, revelará una respuesta a la pregunta más importante de todas: ¿estamos totalmente solos en el cosmos?

Pero, no te emociones demasiado. Eso es probablemente un largo camino a partir de ahora. Puedes encontrarme en el zoológico de exoplanetas hasta entonces, probablemente visitando la exhibición de planetas no esféricos. Este tiene forma de pelota de rugby. ¿No es eso lo más raro?

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