EE.UU. compensará a algunas víctimas del ‘síndrome de La Habana’ con pagos de seis cifras

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La administración de Biden planea pagar a algunos diplomáticos y oficiales de inteligencia entre $100,000 y $200,000 cada uno para compensar los misteriosos problemas de salud conocidos como “síndrome de La Habana”, según asistentes del Congreso y un exfuncionario familiarizado con el asunto.

El plan de pago es la culminación de un impulso de varios años por parte del Congreso, que aprobó una ley el otoño pasado que exige que el Departamento de Estado y la CIA compensen a los funcionarios actuales y anteriores que sufren lo que el gobierno llama Incidentes de salud anómalos, o AHI.

A pesar de seis años de investigaciones, Estados Unidos aún no tiene certeza sobre qué está causando los síntomas, que incluyen dolores de cabeza, problemas de visión, mareos y confusión mental, entre otras dolencias. Los problemas de salud se informaron por primera vez entre los diplomáticos estadounidenses y los oficiales de inteligencia que prestaban servicios en la capital de Cuba, pero desde entonces se han informado en todos los continentes excepto en la Antártida.

Los pagos de seis cifras se destinarán a aquellos que hayan sufrido los contratiempos más significativos, como la pérdida del trabajo o el descarrilamiento de su carrera, dijeron personas informadas sobre el plan que, al igual que otros, hablaron bajo condición de anonimato porque el plan no ha sido aprobado para su publicación. .

Los funcionarios estadounidenses advirtieron que el rango de compensación aún no es definitivo y podría cambiar a medida que la regulación del Departamento de Estado pasa por las etapas finales de un proceso de revisión, que es coordinado por la Oficina de Administración y Presupuesto.

La CIA determinó este invierno que un país extranjero probablemente no esté detrás de una “campaña mundial que dañe al personal de EE. UU. con un arma o mecanismo”, una evaluación que generó dudas sobre años de especulaciones de que los problemas de salud fueron el resultado de una misteriosa arma de energía dirigida. por agentes rusos o chinos.

Los investigadores del gobierno han revisado más de 1,000 casos, y la mayoría se atribuye a una condición médica preexistente oa factores ambientales o de otro tipo. Docenas de otros casos reportados siguen sin explicación.

A medida que la noticia de los paquetes de compensación se fue filtrando a la fuerza laboral federal, algunos funcionarios comentaron que los paquetes eran generosos, mientras que otros dijeron que el rango de compensación parece insuficiente, dada la pérdida de ingresos futuros y pasados ​​para aquellos que sufrieron daños neurológicos severos y pueden no más trabajo.

La administración de Biden aún no ha publicado los criterios sobre cómo determinará la elegibilidad para la compensación, pero se espera que se haga público en breve. Los funcionarios actuales y anteriores, así como sus familiares, serán elegibles para presentar reclamos, dijeron quienes recibieron información sobre el plan.

Según la Ley de La Habana, el Congreso otorgó al secretario de Estado y al director de la CIA la autoridad para determinar la elegibilidad, lo que ya ha generado preocupaciones sobre si los diplomáticos y los oficiales de inteligencia recibirán el mismo trato.

“Es crucial que la CIA y el Estado implementen la Ley de La Habana de manera idéntica. Para incluir usando exactamente el mismo criterio quién califica para la compensación. No puede haber luz entre agencias, lo que anteriormente era un sello desafortunado en la forma en que el gobierno de los EE. UU. respondía a las AHI”, dijo Marc Polymeropoulos, ex alto funcionario de la CIA. Se retiró en 2019 mientras sufría síntomas, incluidos dolores de cabeza, después de un viaje a Moscú en 2017, cuando ayudaba a ejecutar operaciones clandestinas en Rusia.

Diseñar un plan de compensación ha sido particularmente difícil para los funcionarios del gobierno de EE. UU., dada la falta de pruebas sólidas de lo que está causando las dolencias y la incapacidad de establecer un diagnóstico claro para la amplia gama de síntomas que, si bien a veces son debilitantes, también pueden ser comunes.

Funcionarios del Departamento de Estado y la CIA dijeron el jueves que la Ley de La Habana autorizó a las agencias a proporcionar pagos al personal por “lesiones cerebrales calificadas”.

Las dos agencias han estado trabajando en asociación con el Consejo de Seguridad Nacional sobre cómo funcionará el sistema de pago y pronto tendrán más información al respecto, dijo el funcionario de la CIA.

El funcionario agregó que la legislación otorga a la CIA y otras agencias “la autoridad para realizar pagos a empleados, familiares elegibles y otras personas afiliadas a la CIA”.

“Como ha enfatizado el director Burns, nada es más importante para él y los líderes de la CIA que cuidar de nuestra gente”, dijo el funcionario, refiriéndose al director de la CIA William J. Burns.

Funcionarios de los Institutos Nacionales de Salud, el Pentágono y otras agencias han desarrollado conjuntamente un nuevo examen médico de dos horas para detectar nuevos casos potenciales que pueden ser administrados por médicos u otros profesionales al personal estadounidense asignado a misiones en el extranjero.

El proceso de clasificación incluye pruebas visuales, vestibulares y de sangre, pero no imágenes cerebrales, un hecho que refleja la ciencia en constante cambio y, a veces, cuestionada sobre las lesiones. Aunque algunos médicos identificaron previamente “cambios perceptibles” en el cerebro como resultado de aparentes ataques, los médicos del Departamento de Estado dicen que ahora creen que los escáneres no tienen validez científica.

Los funcionarios también buscan educar mejor al personal médico en las misiones en todo el mundo, instruyéndolos para que sean receptivos a las experiencias de las víctimas potenciales, y enfatizan que el escepticismo ya no es la norma.

En enero, el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que el Departamento de Estado, al igual que la CIA, se concentraba en brindar atención médica a quienes la necesitaban y continuaría buscando una causa detrás de los problemas de salud.

“Vamos a continuar utilizando todos nuestros recursos para aprender más sobre estos incidentes, y habrá informes adicionales a continuación. No dejaremos piedra sin remover”, escribió.

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