El aniversario de la toma de Kabul por parte de los talibanes llega en medio de una crisis alimentaria

Al mediodía, Shakeela Rahmati comienza la larga caminata desde su casa en un barrio pobre en las colinas de arriba. Kabul.

En el camino, otras mujeres se unen en silencio al viaje. Tardarán tres horas en llegar al centro de la ciudad. Pero cada día los impulsa el hambre que los roe y la necesidad de alimentar a sus hijos.

Su destino es una panadería, una de las muchas en Kabul donde multitudes de mujeres han comenzado a reunirse al final de la tarde, esperando pacientemente a los clientes que podrían darles algo de pan.

Las mujeres se reúnen frente a una panadería en Kabul, esperando recibir una limosna de los clientes. La crisis alimentaria de Afganistán plantea un dilema para Occidente un año después de la toma del poder por los talibanes. Foto: Brent Swails/CNN (Brent Swails/CNN)

“A veces cenamos, a veces no”, dice Rahmati.

“La situación ha sido mala durante tres años, pero este último año fue el peor. Mi esposo trató de ir a trabajar a Irán, pero lo deportaron”.

Las Naciones Unidas dicen que casi la mitad del país enfrenta hambre aguda. Según un informe de mayo del Comité Internacional de Rescate (IRC), el 43 por ciento de la población de Afganistán vive con menos de una comida al día, y el 90 por ciento de los afganos encuestados informan que la comida es su principal necesidad.

Son estadísticas aleccionadoras que resumen el primer año bajo el régimen talibán, con la nación aislada y cada vez más empobrecida.

Cuando EE. UU. y sus aliados abandonaron el país, impusieron sanciones, congelaron 9.000 millones de dólares estadounidenses (12.800 millones de dólares) en fondos del banco central y detuvieron la ayuda exterior que alguna vez constituyó casi el 80 por ciento del presupuesto anual de Afganistán.

Shakeela Rahmati y otras mujeres emprenden una caminata de tres horas desde su casa, en las afueras de Kabul, hasta el centro de la ciudad. La crisis alimentaria de Afganistán plantea un dilema para Occidente un año después de la toma del poder por los talibanes. Foto: Brent Swails/CNN (Brent Swails/CNN)

Afuera del Ministerio de Relaciones Exteriores, un gran mural, uno de los pocos escritos en inglés, anuncia la postura oficial del gobierno talibán.

“El Emirato Islámico de Afganistán quiere relaciones positivas y pacíficas con el mundo”, dice.

Sin embargo, después de un año de gobierno, los talibanes aún no han sido reconocidos por un solo país en el mundo, con la financiación internacional aún congelada en gran medida.

Uno de los principales problemas para los países occidentales ha sido la marginación de las minorías y las mujeres por parte del nuevo gobierno, que incluye una prohibición de facto de la educación secundaria para las niñas.

Las reiteradas promesas de los talibanes de permitir que las niñas regresen a la escuela aún no se han cumplido. A fines de junio, el líder supremo de los talibanes, Haibatullah Akhundzada, rechazó la presión internacional y dijo que Afganistán establecería sus propias reglas.

La prohibición de facto de los talibanes sobre la educación secundaria de las niñas sigue vigente, por lo que ninguno de los cursos en esta escuela informal contribuirá a la obtención de un diploma. La crisis alimentaria de Afganistán plantea un dilema para Occidente un año después de la toma del poder por los talibanes. Foto: Brent Swails/CNN (Brent Swails/CNN)

“El hecho es que Estados Unidos está tratando de encontrar justificaciones morales para el castigo colectivo del pueblo de Afganistán, congelando los activos e imponiendo sanciones a Afganistán en su conjunto”, dijo a CNN el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Abdul Qahar Balkhi. en sábado

“No creo que, que se deba estipular ninguna condición sobre la liberación de fondos que no me pertenecen, que no pertenecieron a la administración anterior, que no pertenecieron a los gobiernos anteriores. Este es el dinero colectivo de el pueblo de Afganistán”.

En medio de los temores de una hambruna en toda regla el invierno pasado, EE. UU., a través del Banco Mundial, liberó más de mil millones de dólares (1.400 millones de dólares) en fondos de ayuda.

“Ese es un ejemplo de un área en la que querremos continuar teniendo un diálogo pragmático con los talibanes”, dijo a CNN un alto funcionario del Departamento de Estado.

“Vamos a hablar con ellos sobre el acceso de la ayuda humanitaria, sobre medidas que creemos que pueden mejorar la estabilidad macroeconómica del país”.

Un puesto de control de vehículos en Kabul. La crisis alimentaria de Afganistán plantea un dilema para Occidente un año después de la toma del poder por los talibanes. Foto: Brent Swails/CNN (Brent Swails/CNN)

Pero un creciente coro de trabajadores humanitarios y economistas dice que no es suficiente y que la continua congelación de los fondos de Afganistán está teniendo un efecto devastador.

“Este es un mensaje que nadie quiere escuchar”, dijo a CNN Vicki Aken, directora de país del Comité Internacional de Rescate en Afganistán.

“Estas políticas están poniendo en riesgo a las mujeres aquí. En nombre de las políticas feministas, estamos viendo mujeres morir de hambre”.

Según un alto funcionario del Departamento de Estado, Estados Unidos no está cerca de recapitalizar el banco central afgano.

Aunque ha habido discusiones sobre el asunto, el funcionario dijo que todavía tienen profundas preocupaciones sobre los activos que podrían desviarse hacia el terrorismo.

“No tenemos confianza en que esa institución tenga las salvaguardas y el monitoreo para administrar los activos de manera responsable e inclusiva”, dijeron.

“No hace falta decir que el refugio talibán del líder de al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, refuerza las profundas preocupaciones que hemos tenido durante mucho tiempo con respecto al desvío de fondos a grupos terroristas”.

En esta foto de archivo de 1998 disponible el viernes 19 de marzo de 2004, Ayman al-Zawahri da una conferencia de prensa con Osama bin Laden (no se ve) en Khost, Afganistán.
Estados Unidos mató al líder de al-Qaeda, Ayman al-Zawahiri, en un ataque con drones. (AP)

En los mercados de Kabul, los puestos rebosan de frutas y productos frescos. El problema, dicen los vendedores, es que la mayoría de la gente no puede pagarlos.

“El precio de la harina se ha duplicado. El precio del aceite de cocina se ha más que duplicado”, dice un vendedor.

A unos metros de distancia, un niño hurga en un contenedor de basura y recolecta desechos plásticos para revenderlos.

“La ayuda humanitaria solo gana tiempo. No se desarrolla, no aumenta los ingresos, no crea empleos”, dice Anthony Cordesman, presidente emérito de estrategia en la organización de investigación bipartidista Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington.

Cordesman advierte que el declive económico general de Afganistán no comenzó con el regreso de los talibanes al poder, ni tampoco la dependencia del país de la ayuda exterior.

“Si podemos encontrar formas de negociar un proceso de ayuda efectivo, donde sabemos que el dinero irá a la gente, donde se distribuirá ampliamente, donde no apoyará simplemente al gobierno talibán, entonces estas son iniciativas de negociación que deberíamos seguir como con la mayor fuerza posible”, dijo.

“Pero construir un tejido de mentiras, el equivalente a un proceso de ayuda basado en un castillo de naipes, tomar este dinero, que podría ir a muchos otros países, que pueden usar la ayuda de manera efectiva, no tiene sentido”.

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A medida que las noches de Kabul comienzan a enfriarse y los días se hacen más cortos, el temor entre los trabajadores humanitarios es que este invierno sea aún peor que el anterior.

“A los estadounidenses no les interesa ver la economía implosionar”, dijo el alto funcionario del Departamento de Estado.

“Reconocemos que la crisis humanitaria sigue siendo grave y terrible”.

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