El clima solar inesperado está causando que los satélites caigan en picado desde la órbita

A fines de 2021, los operadores de la constelación Swarm de la Agencia Espacial Europea (ESA) notaron algo preocupante: los satélites, que miden el campo magnético alrededor de la Tierra, comenzaron a hundirse hacia la atmósfera a un ritmo inusualmente rápido, hasta 10 veces más rápido que antes. El cambio coincidió con el inicio del nuevo ciclo solar, y los expertos creen que podría ser el comienzo de algunos años difíciles para las naves espaciales que orbitan nuestro planeta.

“En los últimos cinco, seis años, los satélites se estaban hundiendo unos dos kilómetros y medio [1.5 miles] al año”, dijo a Space.com Anja Stromme, gerente de la misión Swarm de la ESA. “Pero desde diciembre del año pasado, han estado buceando virtualmente. La tasa de hundimiento entre diciembre y abril ha sido de 20 kilómetros [12 miles] por año.”

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