El ejército de Ucrania recupera la ciudad ocupada mientras avanza la contraofensiva

KHARKIV, Ucrania — Las fuerzas ucranianas han recuperado un territorio significativo en el noreste del país, anunciaron funcionarios esta semana, en lo que podría representar uno de sus éxitos más significativos en hacer retroceder a los invasores rusos desde que comenzó la guerra.

El jueves, casi siete meses después de la guerra, los funcionarios ucranianos afirmaron que las tropas habían recuperado el control de cientos de millas cuadradas de tierra en las regiones de Kharkiv y Kherson., que limitan con Rusia, y liberaron más de 20 asentamientos en poco más de una semana. Para el viernes, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky dijo que se habían liberado más de 30 asentamientos en Kharkiv.

Después de anunciar un ataque contra la ciudad de Balakliya, ocupada por Rusia, a principios de esta semana, circularon videos en las redes sociales que mostraban a soldados ucranianos izando la bandera azul y amarilla y civiles emocionados saludándolos.

Tomar el control de Balakliya podría ofrecer a los ucranianos una oportunidad estratégica para avanzar más hacia la ciudad ocupada de Izyum, que las fuerzas rusas han estado utilizando como escenario para sus ataques en toda la región oriental de Donbas.

El viernes, la televisión estatal rusa hizo un raro reconocimiento de los avances ucranianos cuando Vitaly Ganchev, el jefe de la administración rusa en las partes ocupadas de Kharkiv, los describió como si ocurrieran a un ritmo “muy rápido y brusco”. Las imágenes también mostraron lo que parecían ser tanques rusos que se dirigían hacia Kharkiv en un intento por reforzar el área.

Los analistas militares pro-Kremlin también compartieron el viernes un mapa de los avances de Ucrania en los territorios ocupados, mostrando ganancias significativas después de que las fuerzas de Kyiv izaron su bandera nuevamente en Balakliya, un punto crítico en el área de Kharkiv.

El avance sorpresa en Kharkiv se produce junto con una ofensiva ucraniana cerca de la ciudad sureña de Kherson, donde las fuerzas ucranianas lanzaron recientemente un impulso agresivo para recuperar la ciudad portuaria estratégica. La región más grande de Kherson ayuda a formar el codiciado puente terrestre del presidente ruso, Vladimir Putin, hacia Crimea, la península invadida y anexada por Rusia en 2014.

Los avances recientes están ofreciendo un impulso de optimismo a los ucranianos, que esperan que las operaciones pongan a Moscú a la defensiva y los obliguen a abandonar muchas áreas ocupadas antes del invierno. Zelensky ha expresado repetidamente su esperanza de tales ganancias, y en una visita a Kyiv el jueves, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, prometió un apoyo duradero a Ucrania.

Aún así, Rusia continúa controlando un territorio significativo dentro de Ucrania y continúa mostrando su capacidad para lanzar ataques en todo el país.

A pesar de algunos éxitos ucranianos en la región, las fuerzas rusas aún atacaron Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, el viernes, derribando un lado del Misto Hotel and Spa con una salva de cohetes. El ataque también golpeó una escuela cercana y edificios residenciales, hiriendo a 14 en total, incluidos tres niños.

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La ciudad, que ha sido objeto de repetidos ataques desde febrero, ahora está dividida entre una sensación de normalidad y guerra. Los macizos de rosas todavía se cuidan cuidadosamente en la mediana de algunas calles cerca del centro de la ciudad, no lejos de donde los edificios sufrieron graves daños.

El tráfico era ligero pero se movía libremente por la ciudad el viernes. Muchas ventanas de las tiendas estaban tapiadas o cubiertas con sacos de arena, pero algunas tiendas estaban abiertas y los tranvías eléctricos circulaban a lo largo de muchos bulevares principales. Se colocaron varios tanques camuflados en el camino hacia la ciudad.

Los residentes de Kharkiv saben que la ofensiva que avanza hacia el este podría provocar más ataques. Yura Miroshnikov, por ejemplo, vino a ver lo que quedaba del edificio donde trabajó durante 20 años antes de que cerrara al comienzo de la invasión.

“No te acerques más”, gritó un hombre desde una ventana abierta en un piso alto, donde ya había comenzado la desesperada tarea de derribar fragmentos.

“Se está haciendo más grande”, dijo Miroshnikov sobre los combates en la ciudad. “Mi apartamento está en el piso 14, puedo verlo por todas partes”.

Aún así, está emocionado por lo que escucha sobre el progreso de Ucrania en la región. “Creo que deberíamos luchar hasta Belgorod”, dijo, citando una ciudad rusa a 50 millas al norte.

En una conferencia de prensa en Praga el viernes, el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, describió los éxitos recientes en Kherson y Kharkiv como “muy, muy alentadores”.

Blinken visitó Kyiv el jueves en una muestra de apoyo a Ucrania cuando la Casa Blanca anunció suministros militares adicionales por valor de 675 millones de dólares para Kyiv.

Las armas en ese paquete incluyen misiles antirradiación de alta velocidad, minas antitanque detonadas a distancia, cañones obús de 105 mm y proyectiles para sistemas de artillería de cohetes. Estados Unidos también está proporcionando alrededor de $ 2 mil millones en asistencia de seguridad a Ucrania y 18 de sus vecinos.

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La visita de Blinken se centró en gran medida en las recientes operaciones de contraofensiva de Ucrania, que describió como “en marcha y demostrando ser efectivas”.

La contraofensiva de Ucrania también obligó a los funcionarios rusos a posponer la realización de un referéndum en la región de Kherson, un precursor de la anexión del territorio ocupado con una apariencia de legitimidad procesal. Los funcionarios de ocupación esperaban organizar la “votación” en septiembre.

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Pero esta semana, el jefe del partido gobernante de Rusia, Rusia Unida, dijo que sería “correcto celebrar un referéndum sobre la unificación” con Rusia el 4 de noviembre. El jefe regional de Crimea, Sergei Aksyonov, sugirió en Telegram que Rusia simplemente debería tomar el territorio ucraniano sin ningún tipo de voto, ya que tal voto de anexión “no será reconocido por Occidente de todos modos”.

“Seguimos diciendo que esta es principalmente una cuestión que tiene que ver con la voluntad de las personas que viven en estos territorios”, dijo el viernes el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov.

O’Grady informó desde Kyiv, Ucrania, e Ilyushina desde Riga, Letonia. natalia Abbakumova contribuyó con este reportaje.

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