El encarcelamiento de Brittney Griner no sacudirá el encanto de los altos salarios en los estados autocráticos, dicen los observadores deportivos

El enredo políticamente cargado de la estrella del baloncesto Brittney Griner en Rusia puede hacer que otros atletas se detengan cuando busquen contratos en estados autoritarios, aunque los observadores deportivos dicen que la necesidad económica es lo que los impulsa a buscar oportunidades en el extranjero en primer lugar.

Y a menos que eso cambie, los jugadores a los que se les ofrece una mejor oportunidad en otro lugar pueden verse tentados a buscarla, a pesar de los riesgos.

Griner, una estrella de la WNBA de 31 años, se dirigía a Rusia para jugar baloncesto todos los inviernos y, según los informes, recibió un cheque de pago de $ 1 millón en EE. UU., más del cuádruple de lo que ganaba en casa.

Matt Slan, el fundador y director ejecutivo de Slan Sports Management, una empresa con sede en Toronto que representa a los jugadores de baloncesto, dijo a CBC News que la historia de Griner parece servir como “una dura señal de advertencia” para otros atletas, pero no necesariamente como un impedimento total para jugar. en jurisdicciones autoritarias similares.

Esta semana en Rusia, Griner fue sentenciado a pasar nueve años en prisión por cargos de posesión de drogas. Los niveles más altos del gobierno estadounidense dicen que están luchando activamente por su liberación.

A medida que los estados ricos, desde Rusia hasta China y Arabia Saudita, buscan expandir sus huellas en los deportes profesionales, es probable que el atractivo de los altos salarios siga atrayendo a algunos atletas de las democracias, dijeron observadores empresariales, a pesar del encarcelamiento de Griner.

RELOJ | Sentencia de 9 años para Griner:

La estrella del baloncesto Brittney Griner sentenciada a 9 años de prisión rusa por cargos de drogas

La estrella de la WNBA, Brittney Griner, fue sentenciada a nueve años en una prisión rusa por cargos de posesión y contrabando de drogas, una medida con carga política denunciada por el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden.

La sentencia de Griner llegó junto con una condena por posesión y contrabando de drogas, relacionada con cartuchos de vaporizador que contenían aceite de cannabis que se encontraron en su equipaje. Le dijo a un tribunal ruso que los empacó sin darse cuenta.

“Es extremadamente desafortunado lo que le está pasando a la Sra. Griner”, dijo Michael Naraine, profesor asociado de gestión deportiva en la Universidad de Brock en St. Catharines, Ontario, quien la ve como un “daño colateral” en las tensiones más amplias entre Rusia y los Estados Unidos. A NOSOTROS

Naraine dijo que su caso ha sido observado de cerca en el mundo del deporte, y sus implicaciones se han ido asimilando.

“Esto es algo que ha estado en la mente de los atletas”, dijo.

Mejor dinero en el extranjero, más lugares en la lista

Los atletas que buscan jugar en ligas lejos de casa generalmente lo hacen debido a los cheques de pago, dijeron los observadores.

Ese fue el caso de Griner, quien, al igual que otras jugadoras de la WNBA, se fue a Rusia para complementar sus ingresos.

Se ve una imagen de Griner en un tablero de video, durante un mitin realizado en el Footprint Center en Phoenix, el mes pasado. (Christian Petersen/Getty Images)

Naraine dijo que esta realidad envía a los atletas en busca de mejores oportunidades, y no solo en Rusia.

“Hay una razón por la cual las jugadoras profesionales de baloncesto femenino tienen que ir a jugar a Australia, Rusia, Lituania, lo que sea”, dijo.

Esto contrasta marcadamente con muchos de sus homólogos masculinos en la NBA, agregó, ya que ganan mucho más dinero en casa.

Nneka Ogwumike, presidenta de la Asociación Nacional de Jugadoras de Baloncesto, dijo que esa es exactamente la razón por la que Griner jugó en Rusia.

“La realidad es que ella está allí por una cuestión de género: equidad salarial”, dijo Ogwuimike a ABC. Buenos dias Americaa principios de este año, señalando que ella también había jugado baloncesto en Rusia.

Hasta el viernes, los informes indican que Moscú sigue abierto a discutir un intercambio de prisioneros propuesto que traería a Griner y a otro estadounidense encarcelado a casa, a cambio de un traficante de armas ruso condenado.

Pero no está claro si, o cuándo, eso sucederá.

Cuando se trata de las fuerzas que llevan a los atletas a irse al extranjero, Slan dijo que otro factor es que las grandes ligas de América del Norte solo tienen una cantidad limitada de lugares en la lista.

Eso significa que los atletas pueden tener que tomar decisiones difíciles para continuar con su carrera.

“Hay 144 lugares en la lista de la WNBA y 510 lugares en la lista de la NBA”, dijo. “Fuera de estas ligas principales, algunos de los equipos mejor pagados del mundo residen en países como China y Rusia”.

Y no es solo el juego de baloncesto el que ofrece oportunidades más lucrativas.

“China es una de esas jurisdicciones donde los atletas van a jugar para llevar sus salarios a un lugar donde puedan tener una vida cómoda”, dijo Naraine de la Universidad de Brock, y señaló que hay oportunidades para que los canadienses jueguen hockey y otros deportes allí.

El mundo más amplio fuera del deporte

Slan, cuya compañía ha visto jugar a clientes en 40 países de todo el mundo, dijo que mira el contexto más amplio al sopesar las opciones internacionales para los clientes.

“Trato de preparar completamente a mis clientes para cada situación”, explicó, y la evaluación de riesgos es parte de ese proceso.

Aunque, como han aprendido sus clientes, lo inesperado puede suceder.

“Tuve clientes jugando en Ucrania la temporada pasada, justo antes de la invasión rusa”, dijo Slan.

“Si bien antes de la temporada, no había forma de entender que una invasión rusa era inminente, pude guiar a mis clientes fuera del país de manera segura y fuera de peligro”.

Andrew Zimbalist, profesor emérito de economía en Smith College en Northampton, Massachusetts, dijo que el caso Griner puede llevar a los atletas a considerar más oportunidades en ligas que operan en países democráticos.

“Primero, si fuera un agente de jugadores, usaría todos mis poderes de persuasión para evitar que jueguen en Rusia y les advertiría sobre jugar en otros países autoritarios”, dijo Zimbalist por correo electrónico. “Segundo, las ligas en los países democráticos serán más atractivas”.

Slan está de acuerdo, y dijo que la seguridad y la estabilidad económica son factores clave que deben sopesarse cuando los atletas toman una decisión sobre dónde jugar.

“Países como Alemania y Francia se han vuelto más atractivos”, dijo Slan. “Tal vez no paguen tanto como otras ligas, pero son seguros y los salarios de los jugadores llegan a tiempo. Hay valor en eso”.

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