El ‘estiramiento’ de los continentes 56 millones de años impulsó el calentamiento global, según un estudio

Es probable que el estiramiento de los continentes hace 56 millones de años haya causado uno de los episodios más extremos de calentamiento global en la historia de la Tierra, sugiere una nueva investigación.

Durante este tiempo, el planeta experimentó un aumento de la temperatura de 5 a 8 °C (9 a 14 °F), que culminó en el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), que duró unos 170 000 años.

Causó la extinción de muchos organismos de aguas profundas y reformuló el curso de la evolución de la vida en la Tierra.

Los científicos estudiaron los efectos de las fuerzas tectónicas globales y las erupciones volcánicas durante el período de cambio ambiental hace casi 60 millones de años.

Creen que el extenso estiramiento de las placas continentales en el hemisferio norte, algo así como el estiramiento de una barra de caramelo que se adelgaza y finalmente se separa, redujo enormemente las presiones en el interior profundo de la Tierra.

Esto luego provocó un derretimiento intenso, pero de corta duración, en el manto, una capa de roca fundida pegajosa justo debajo de la corteza del planeta.

El equipo, que incluye a expertos de las universidades de Southampton, Edimburgo y Leeds, sugiere que la actividad volcánica resultante coincidió con, y probablemente causó, una explosión masiva de liberación de carbono a la atmósfera relacionada con el calentamiento del PETM.

Es probable que el “estiramiento” de los continentes hace 56 millones de años haya causado uno de los episodios más extremos de calentamiento global en la historia de la Tierra, sugiere una nueva investigación. En la imagen, una imagen satelital en falso color de las Islas Feroe, uno de los lugares estudiados por los científicos.

El equipo estudió capas de cenizas volcánicas y lavas en los laboratorios del Repositorio central de Bremen del Programa Integrado de Perforación Oceánica (IODP), Alemania

El equipo estudió capas de cenizas volcánicas y lavas en los laboratorios del Repositorio central de Bremen del Programa Integrado de Perforación Oceánica (IODP), Alemania

Los científicos descubrieron que los intensos episodios de vulcanismo probablemente fueron responsables del rápido calentamiento durante el evento de calentamiento máximo térmico del Paleoceno-Eoceno.  En la foto, un volcán en Montserrat, Indias Occidentales.

Los científicos descubrieron que los intensos episodios de vulcanismo probablemente fueron responsables del rápido calentamiento durante el evento de calentamiento máximo térmico del Paleoceno-Eoceno. En la foto, un volcán en Montserrat, Indias Occidentales.

¿CUÁL FUE EL MÁXIMO TÉRMICO DEL PALEOCENO-EOCENO?

El Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM) fue un evento de calentamiento global que ocurrió hace unos 56 millones de años.

Durante este tiempo, los científicos estiman que se acumularon entre 3000 y 7000 gigatoneladas de carbono durante un período de 3000 a 20 000 años.

Esto llevó a que las temperaturas globales aumentaran de 5 a 8 grados Celsius (9 a 14 grados Fahrenheit), lo que elevó el promedio a 23 grados Celsius (73 grados Fahrenheit).

Condujo a cambios dramáticos en el clima de la Tierra, lo que llevó a los principales organismos a la extinción y obligó a otros a migrar.

El Dr. Tom Gernon, profesor asociado de ciencias de la Tierra en la Universidad de Southampton y autor principal del estudio, dijo: “A pesar de la importancia y la relevancia más amplia del PETM para el cambio global actual, la causa subyacente es muy debatida”.

“En general, se acepta que una liberación repentina y masiva del gas de efecto invernadero, el carbono, desde el interior de la Tierra debe haber provocado este evento, pero la escala y el ritmo del calentamiento son muy difíciles de explicar por los procesos volcánicos convencionales”.

Los científicos encontraron evidencia de un episodio de actividad volcánica generalizada que duró 200.000 años, que coincidió con el PETM, en rocas perforadas del lecho marino.

Usando archivos de rocas perforadas debajo del lecho marino cerca del borde del Océano Atlántico, el equipo encontró evidencia de un episodio abrupto y generalizado de actividad volcánica en el Océano Atlántico Norte que duró poco más de 200,000 años, sorprendentemente similar a la duración del PETM.

Este hallazgo llevó a los investigadores a investigar una extensión más amplia de la región del Atlántico Norte, incluidas Groenlandia y las Islas Feroe.

Aquí, encontraron que montones de lava de un kilómetro de espesor que comenzaron a estallar justo antes del PETM muestran composiciones inusuales que apuntan a un aumento significativo en la cantidad de fusión de la parte sólida superior del manto de la Tierra debajo del continente.

El Dr. Gernon dijo que esto habría llevado a un rápido aumento de la liberación de carbono, lo que habría llevado al calentamiento global.

Aquí se muestran fragmentos de lava del Atlántico bajo un microscopio.

Aquí se muestran fragmentos de lava del Atlántico bajo un microscopio.

El vulcanismo ocurrió cuando la región del Atlántico Norte estaba en las etapas finales de ruptura o ruptura, de alguna manera similar a los procesos geológicos que ocurren hoy en el Valle del Rift de África Oriental, en la foto

El vulcanismo ocurrió cuando la región del Atlántico Norte estaba en las etapas finales de ruptura o ruptura, de alguna manera similar a los procesos geológicos que ocurren hoy en el Valle del Rift de África Oriental, en la foto

La intensa actividad volcánica ocurrió justo cuando la masa de tierra continental que unía Groenlandia y Europa se estiraba más intensamente por las fuerzas de las placas tectónicas.

Eventualmente, América del Norte y Groenlandia finalmente se separaron de Europa, lo que condujo al nacimiento del Océano Atlántico Norte.

Los científicos creen que fue esta fase final de estiramiento la que provocó un derretimiento sustancial en el manto de la Tierra, lo que provocó una liberación masiva de carbono y, a su vez, el calentamiento global.

La Dra. Thea Hincks, investigadora principal de la Universidad de Southampton y coautora del estudio, dijo: “Usando estimaciones físicamente realistas de las características clave de estos sistemas volcánicos, mostramos que la cantidad de carbono necesaria para impulsar el calentamiento podría haber sido alcanzado por fusión mejorada.’

El Dr. Gernon agregó: “Eventos tan rápidos causan una reorganización fundamental del entorno de la superficie de la Tierra, alterando vastos ecosistemas”.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

¿CUÁNDO FUE EL PALEOCENE Y CÓMO IMPACTÓ EL CLIMA DE GRAN BRETAÑA?

El Paleosceno (‘antiguo reciente’) es un período geológico que se extendió desde hace 66 a 56 millones de años.

Durante este período, el clima de la Tierra era hasta 15 °C (27 °F) más cálido que en la actualidad.

Como resultado, los bosques tropicales y subtropicales se extendieron más al norte y se habrían generalizado en el Reino Unido.

En ese momento no había habido una edad de hielo durante 100 millones de años.

La distancia entre Europa y Groenlandia era una décima parte de lo que es hoy.

Hubo una actividad volcánica masiva entre la isla de Baffin y el noroeste de Europa que se extendió hacia el sur hasta el canal de Bristol.

La forma de los continentes era similar a la de hoy, excepto que estaban dispuestos de manera diferente debido a las placas tectónicas.  Gran Bretaña, Irlanda y Noruega no tenían salida al mar y el mar Ártico estaba casi completamente rodeado de tierra.

La forma de los continentes era similar a la de hoy, excepto que estaban dispuestos de manera diferente debido a las placas tectónicas. Gran Bretaña, Irlanda y Noruega no tenían salida al mar y el mar Ártico estaba casi completamente rodeado de tierra.

Gran Bretaña, Irlanda y Noruega no tenían salida al mar y el mar Ártico estaba casi completamente rodeado de tierra.

La forma de los continentes era similar a la de hoy, excepto que estaban dispuestos de manera diferente debido a las placas tectónicas, según un sitio web dedicado al Paleoceno.

La mayoría de las características geológicas más famosas del mundo no habrían sido reconocibles, incluidas cadenas montañosas como los Alpes y el Himalaya que se formaron durante el período Terciario.

Antes del Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), que ocurrió hace unos 55 millones de años, los dinosaurios no aviares se habían extinguido durante unos diez millones de años.

Los primeros mamíferos, anfibios, reptiles, insectos y plantas con flores fueron las formas de vida dominantes.

Los mamíferos eran generalmente pequeños, tenían patas cortas y cinco dedos en cada pie.

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