El ferrocarril más pintoresco de Europa: cómo una antigua línea minera galesa se convirtió en líder mundial | Viajes en tren

El tren atraviesa el terraplén de Cob: a la derecha están los picos de Snowdonia y a la izquierda brillan las aguas de la bahía de Tremadoc. La locomotora elegantemente pintada, Merddin Emrys, construida en 1879, resopla hacia la capital europea indiscutible de los viajes panorámicos en tren: Porthmadog. “Es un panorama impresionante”, dice el residente local David Jones, “El mejor comienzo o final posible para cualquier viaje en tren”. Jones es presidente de Great Little Trains of Wales, un grupo que promueve una docena de líneas patrimoniales en todo el país. No le sorprende que, según una nueva encuesta realizada por el organismo de consumidores Which?, Gales alberga tres de las 10 líneas ferroviarias más pintorescas de Europa. “Creo que podríamos haber llenado todo el top 10”, dice.

La encuesta muestreó las opiniones de Which? miembros sobre aspectos de las líneas más pintorescas de Europa, desde las vistas hasta la comodidad, la limpieza y la relación calidad-precio. El resultado es una serie repleta de estrellas de lo mejor de Europa, incluido el espectacular Glacier Express de Suiza y el vertiginoso Flam Railway de Noruega, que sube 867 metros desde el fiordo hasta la cima de la montaña en una de las vías de ancho estándar más empinadas jamás construidas.

Ferrocarril de montaña Flam de Noruega.
Ferrocarril de montaña Flam de Noruega. Fotografía: Novarc Images/Alamy

Sin embargo, todo quedó en segundo lugar después de Ffestiniog, una antigua línea industrial que fue rescatada del olvido por equipos de voluntarios durante tres décadas. Si bien todos los contendientes obtuvieron puntajes altos en el paisaje, la línea del norte de Gales superó a la competencia con su servicio al cliente superior. “Es muy gratificante”, dice Paul Lewin, gerente general que comenzó como voluntario adolescente hace 43 años. “Parte de ese servicio es contar la historia del paisaje, particularmente la extracción de pizarra. Sabemos que eso puede enriquecer la experiencia”.

La pista desciende desde las antiguas canteras de pizarra de Blaenau Ffestiniog hasta Porthmadog, donde se encuentra con otra línea puntuable, la Welsh Highland, procedente de Caernarfon. Unas pocas millas por la costa en Tywyn hay otra belleza: el Talyllyn, también una de las 10 mejores entradas. Fue aquí, a principios de la década de 1950, donde el autor Tom Rolt vio el potencial de los grandes paisajes y el patrimonio industrial. La ruta llegaba hasta la cantera de pizarra Bryn Eglwys, que estaba en ruinas, y poseía una locomotora en ruinas, Dolgoch, que ya tenía casi un siglo de antigüedad. En algunos lugares, la pista solo se mantuvo en su lugar con césped. Pionero de la navegación por los canales como actividad de ocio a fines de la década de 1940, Rolt reunió a un grupo mixto de ex mineros, clérigos y aficionados al ferrocarril para iniciar el primer ferrocarril patrimonial del mundo. Sus experiencias dieron lugar a un libro, Railway Adventure, e inspiraron la comedia de Ealing de 1953 The Titfield Thunderbolt.

Aunque muchos consideraron que el grupo era un chiflado, los Talyllyn establecieron un modelo comercial exitoso que todavía se emula en todo el mundo. En Gales ahora hay 16 líneas patrimoniales, siete de ellas conectadas a un servicio de línea principal, la clásica línea Cambrian Coast, olvidada.

El tren de Pignes en Alta Provenza, Francia.
El tren de Pignes en Alta Provenza, Francia. Fotografía: Hemis/Alamy

Pero la competencia en el mundo del ferrocarril panorámico es cada vez más fuerte a medida que las rutas se redescubren y se vuelven a abrir. En Rumania, el tren Mocanita restaurado, un antiguo servicio maderero, está atrayendo a nuevos visitantes; en Eslovenia, la clásica línea del imperio de los Habsburgo desde Bohinj por el valle de Soča es un emocionante final para un viaje de esquí, y Francia tiene la impresionante ruta de Pignes desde Niza hasta Digne les Bains. Gran Bretaña también tiene otros contendientes: el Ferrocarril North York Moors y la línea Settle-Carlisle entre ellos.

A Lewin no le preocupa que Gales pueda perder su corona como campeón de trenes panorámicos. “Todavía se está haciendo un gran trabajo”, dice. “Hay un gran impulso por la calidad, ayudado por una mayor diversidad: ya no se trata solo de viejos hombres blancos con barba”.

David Jones elige la línea Vale of Rheidol desde Aberystwyth hasta Devil’s Bridge. “Se ha convertido en un verdadero éxito después de años de restauración”. Su propia pasión es el Ferrocarril del lago Bala, una ruta junto al lago de 4½ millas remolcada por una colección de cinco locomotoras Hunslet clásicas construidas en Leeds entre 1885 y 1904. “Todavía no somos tan conocidos, pero sucederá: las vistas son impresionantes”, dice.

De vuelta en Talyllyn, la antigua locomotora que estaba allí al principio, Dolgoch, construida en Cumbria en 1866, está siendo cuidadosamente restaurada por ingenieros voluntarios. Después de una revisión de verano, volverá este invierno con los especiales de Navidad.

los 10 primeros

1 Ferrocarril Ffestiniog, Gales
2 Ferrocarril de Bergen, Noruega
3 Bernina Express, Suiza e Italia
4 Glacier Express, Suiza
5 Ferrocarril de Brocken, Alemania
6 Talyllyn, Gales
7 Ferrocarril de las Tierras Altas de Gales, Gales
8 Línea West Highland, Escocia
9 Ferrocarril de Flam, Noruega
10 Paso Dorado, Suiza

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