El impulsor récord Falcon 9 de SpaceX regresa a puerto

El último impulsor récord Falcon 9 de SpaceX ha regresado a puerto después de completar su decimotercer lanzamiento y aterrizaje.

Falcon 9 B1060 despegó por primera vez en junio de 2020 con el tercer satélite GPS III de próxima generación del ejército de EE. UU. protegido de forma segura dentro de un carenado de carga útil. A diferencia del B1054, que la Fuerza Aérea de los EE. UU. requirió que SpaceX gastara después de su primer lanzamiento del satélite GPS III, los militares permitieron que la compañía intentara recuperar el refuerzo B1060. Esa primera recuperación exitosa, sin saberlo, allanaría el camino para un futuro de primicias y para una carrera excepcionalmente productiva.

Después de GPS III SV03, B1060 apoyó ocasionalmente lanzamientos comerciales como el satélite de comunicaciones geoestacionario Turksat 5A de Turquía y una de las misiones de viaje compartido Transporter de SpaceX, pero el refuerzo se asignó principalmente a lanzamientos de Starlink. A principios de 2021, el propulsor rompió el récord interno de respuesta de SpaceX y pasó solo 27 días en tierra entre su cuarto y quinto lanzamiento, lo que redujo a la mitad el récord de 54 días establecido por el transbordador espacial de la NASA, el único otro cohete de clase orbital que alguna vez ha sido repetidamente. reutilizado

B1060 ha apoyado por sí solo el lanzamiento de 550 satélites Starlink que pesan más de 150 toneladas métricas (>330 000 lb). En total, ayudó a lanzar más de 640 satélites con un peso colectivo de alrededor de 165 toneladas. Después de su lanzamiento el 17 de junio de Starlink 4-19, también admitió más lanzamientos y aterrizajes de clase orbital (13) que cualquier otro propulsor Falcon, aunque Falcon 9 B1051 y B1058 le siguen de cerca con 12 lanzamientos cada uno.

Falcon 9 B1060 llega a LC-40 para su lanzamiento inaugural. (EspacioX)
Primer aterrizaje exitoso del B1060. (EspacioX)
Aterrizaje 13 del B1060.

Según los ingenieros y ejecutivos senior de SpaceX que recientemente brindaron entrevistas exclusivas a Aviation Week, la compañía ya no cree que necesitará volar los propulsores Falcon 9 más de 15 veces cada uno, lo que implica que Starship, una próxima generación, totalmente reutilizable. cohete – pronto comenzará a hacerse cargo. Una vez que un propulsor Falcon 9 (ahora probablemente sea B1060) complete su decimoquinto lanzamiento, SpaceX tiene la intención de sacarlo de servicio y realizar inspecciones exhaustivas. Si los datos recopilados son alentadores, certificará todos los propulsores Falcon actuales y futuros para 15 lanzamientos cada uno.

No está claro si ese objetivo de 15 vuelos es un límite firme o si se permitirá que los propulsores excepcionalmente productivos como B1060, B1051 y B1058 continúen impulsando la reutilización en futuras misiones de Starlink. Al ritmo actual de lanzamiento, existe una buena posibilidad de que los tres puedan completar 15 lanzamientos antes de finales de 2022. Ligeramente más antiguo y más temperamental, el refuerzo B1049 supuestamente se gastará después de su undécimo lanzamiento en algún momento a finales de este año. Si el plan de SpaceX es eliminar por completo los propulsores del servicio después del Vuelo 15, la flota de propulsores que vuelan regularmente de la compañía podría caer en picado de 12 a 8 alrededor de fines de 2022 o principios de 2023.

Después del regreso al puerto del B1060 el 21 de junio, el propulsor B1061 del Falcon 9 navegó al puerto en el otro barco no tripulado de la costa este de SpaceX el 22 de junio después de que SpaceX lanzara Starlink 4-19 y Globalstar FM15 (la última misión del B1061) con 36 horas de diferencia el fin de semana anterior. Es probable que ese tipo de cadencia de fuego rápido se convierta en algo habitual en la segunda mitad de 2022 si SpaceX continúa lanzando un promedio de una vez por semana, y la compañía no muestra signos de desaceleración.

(Richard ángulo)
(Richard ángulo)
El barco de apoyo Bob regresa con tres mitades de carenado Falcon. (Richard ángulo)

El impulsor récord Falcon 9 de SpaceX regresa a puerto

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