El InSight Lander de la NASA, ahogado por el polvo, probablemente no llegará a fin de año

la nasa anunció En Mayo que su módulo de aterrizaje InSight Mars, una nave espacial que ha pasado casi cuatro años investigando Marte geología y actividad sísmica, probablemente cesar las operaciones científicas a mediados del verano y terminar todas las operaciones para fin de año, debido a los bajos niveles de energía. Ahora, la agencia planea estirar Perspectivas esfuerzos científicos hasta finales de agosto y posiblemente incluso a principios de septiembre, con la esperanza de detectar algunos Marsquakes finales antes de que el módulo de aterrizaje se apague.

Sin embargo, hay una compensación. Al impulsar la agenda científica del módulo de aterrizaje, sus baterías de energía solar se descargarán antes. Eso significa que la sentencia de muerte de InSight llegará antes de fin de año, como estimó anteriormente la NASA.

“InSight aún no ha terminado de enseñarnos sobre Marte”, dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA en Washington, en un liberación de la agencia. “Vamos a obtener toda la información científica que podamos antes de que el módulo de aterrizaje concluya las operaciones”.

Desde que InSight aterrizó en Marte en noviembre de 2018, el módulo de aterrizaje ha detectado más de 1300 Marsquakes que han dado pistas a los científicos sobre hacia estructura del interior marciano. Algunas de las operaciones de InSight tuvieron menos éxito, más notablemente su Moleun instrumento que se suponía que excavaría 10 pies en la superficie marciana, pero solo logró unas pocas pulgadas debido a la consistencia inesperada del suelo.

InSight ha estado muriendo durante mucho tiempo. Cuando el módulo de aterrizaje llegó por primera vez a Marte, sus dos 7-paneles solares de un pie de ancho estaban absorbiendo tanta luz solar como podían; el módulo de aterrizaje podría funcionar durante unos 5.000 vatios-hora por día marciano, o sol.

Desde entonces, el polvo del paisaje marciano se ha asentado en los paneles, y ahora InSight no puede extraer tanta energía de luz de sol. En una conferencia de prensa de mayo, los miembros del equipo de InSight dijeron que el módulo de aterrizaje solo podía administrar 500 vatios-hora por sol.

El sismómetro de InSight es el único instrumento que aún funciona en el módulo de aterrizaje. Para maximizar el tiempo de ejecución del sismómetro, el el equipo está apagando el sistema de protección contra fallas del módulo de aterrizaje—el sistema que automáticamente pone a InSight en modo seguro en situaciones como tormentas de polvo, frentes fríos, o cuando el módulo de aterrizaje tiene poca potencia.

Por lo tanto, InSight estará expuesto a amenazas en sus últimos meses, pero el equipo de la NASA está apostando a que los datos que recopila el módulo de aterrizaje en ese momento valen el riesgo.

“El objetivo es obtener datos científicos hasta el punto en que InSight no pueda operar en absoluto, en lugar de conservar energía y operar el módulo de aterrizaje sin ningún beneficio científico”, dijo Chuck Scott, gerente de proyectos de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. en la NASA liberar.

El equipo de InSight ha intentó algunos medios no convencionales de quitar el polvo de los paneles solares, incluso arrojar más suciedad sobre ellos, pero el módulo de aterrizaje ahora está operando con tiempo prestado. Para futuras máquinas marcianas de energía solar, tal vez algún mecanismo de limpieza podría ser útil para mantener los paneles solares están limpios, pero ese es otro desafío de ingeniería.

Más: Perseverance Rover rompe récord de distancia sin ayuda humana

Leave a Comment