El mundo está cerca de alcanzar cuatro “puntos de inflexión” climáticos, advierte una nueva investigación

Incluso si el mundo de alguna manera logra limitar el calentamiento futuro al objetivo de temperatura internacional más estricto, es probable que se desencadenen cuatro “puntos de inflexión” climáticos que cambiarán la Tierra y se avecinan muchos más a medida que el planeta se calienta más después de eso, según un nuevo estudio.

Un equipo internacional de científicos analizó 16 puntos de inflexión climáticos, cuando un efecto secundario del calentamiento es irreversible, se perpetúa a sí mismo y es importante, y calculó umbrales de temperatura aproximados en los que se desencadenan. Ninguno de ellos se considera probable a las temperaturas actuales, aunque algunos son posibles. Pero con solo unas pocas décimas de grado más de calentamiento a partir de ahora, con un calentamiento de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial, cuatro pasan al rango probable, según un estudio publicado en la revista Science.

El estudio dijo que el colapso lento pero irreversible de la Groenlandia y las capas de hielo de la Antártida Occidental, pérdida más inmediata de arrecifes de coral tropicales en todo el mundo y descongelación del permafrost del norte alto que libera cantidades masivas de gases de efecto invernadero atrapados en la tierra ahora congelada son cuatro puntos de inflexión significativos que podrían desencadenarse con un calentamiento de 1,5 grados centígrados, que es tres décimas de grado (medio grado Fahrenheit) más cálido que ahora. Las políticas y acciones actuales ponen a la Tierra en una trayectoria de aproximadamente 2,7 grados Celsius (4,9 grados Fahrenheit) de calentamiento desde la época preindustrial, según algunas proyecciones.

Verano en Groenlandia
Una vista aérea de los lagos de agua de deshielo formados en el frente del glaciar Russell, parte de la capa de hielo de Groenlandia en Kangerlussuaq, Groenlandia, el 16 de agosto de 2022.

Lukasz Larsson Warzecha / Getty Images


“Esperemos que no estemos en lo correcto”, dijo el coautor del estudio Tim Lenton, científico de sistemas terrestres de la Universidad de Exeter en el Reino Unido. “Existe una clara posibilidad de que algunos de estos puntos de inflexión sean inevitables. Y, por lo tanto, es muy importante que pensemos un poco más sobre cómo nos vamos a adaptar a las consecuencias”.

El momento es un tema clave para los puntos de inflexión de dos maneras: cuando se activan y cuando causan daño. Y en muchos casos, como el colapso de la capa de hielo, podrían desencadenarse pronto, pero sus impactos, aunque inevitables, tardan siglos en manifestarse, dijeron los científicos. Algunos, como la pérdida de arrecifes de coral, causan más daño en solo una o dos décadas.

“Es un problema de la generación futura”, dijo el autor principal del estudio, David Armstrong McKay, científico de sistemas terrestres de la Universidad de Exeter. “Que las capas de hielo se derrumben es una especie de escala de tiempo de mil años, pero aún así está legando un planeta completamente diferente a nuestros descendientes”.

El concepto de puntos de inflexión ha existido durante más de una década. Pero este estudio va más allá, analizando los umbrales de temperatura para determinar cuándo pueden activarse y qué impactos tendrían en las personas y la Tierra.

A Lenton le gusta pensar en los puntos de inflexión como alguien que se recuesta en una silla plegable.

“Cuando comienzas a volcarte hacia atrás, en ese caso tienes un tipo muy simple de retroalimentación sobre las fuerzas de la gravedad que operan para impulsarte hacia atrás hasta SPLAT”, dijo Lenton.

Arrecifes de coral y muerte blanca
Un buzo observa los arrecifes de coral de las Islas de la Sociedad en la Polinesia Francesa el 9 de mayo de 2019 en Moorea, Polinesia Francesa. Actualmente se está produciendo un blanqueamiento importante en los arrecifes de coral de las Islas de la Sociedad.

imágenes falsas


El coautor del estudio, Johan Rockstrom, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, lo comparó con alguien que enciende la mecha de una bomba “y luego la mecha se quemará hasta el big bang y el big bang puede estar más adelante”. línea.”

Rockstrom dijo que la pérdida de los arrecifes de coral es su mayor preocupación, debido a los “impactos inmediatos en los medios de vida humanos”. Cientos de millones de personas, especialmente los residentes más pobres de las áreas tropicales, dependen de la pesca vinculada a los arrecifes de coral, dijo McKay.

Con solo unas pocas décimas de grado más, los nuevos puntos de inflexión se vuelven más posibles e incluso probables. Eso incluye una desaceleración de la circulación oceánica del polo norte que puede provocar cambios dramáticos en el clima, especialmente en Europa, la pérdida de ciertas áreas del hielo marino del Ártico, el colapso de los glaciares en todo el mundo y el fracaso total de la selva amazónica.

Algunos de estos puntos de inflexión, como el deshielo del permafrost, se suman y aceleran el calentamiento existente, aunque McKay dijo que todavía hay algo de esperanza.

“Incluso si llegamos a algunos de esos puntos de inflexión, aún bloqueará impactos realmente sustanciales que queremos evitar, pero no desencadenará algún tipo de proceso de cambio climático desbocado”, dijo McKay. “Ese no es el caso a 1,5 grados. Y eso significa que la cantidad de calentamiento adicional que se produce más allá de 1,5 todavía está dentro de nuestro alcance”.

Leave a Comment