El orbitador Mars Express recibirá actualización de código después de 19 años – The Register

El software de la nave espacial Mars Express de la ESA se actualizará después de casi dos décadas, dando al orbitador capacidades para buscar agua debajo del planeta y estudiar su luna más grande, Phobos.

Mars Express se lanzó el 2 de junio de 2003 e inicialmente estaba compuesto por dos componentes: el Mars Express Orbiter y el módulo de aterrizaje Beagle 2. Desafortunadamente, el módulo de aterrizaje no pudo hacer contacto con la Tierra después de que fue liberado y llegó a la superficie del Planeta Rojo. Se presume perdido. El orbitador, sin embargo, sigue funcionando después de 19 años de servicio, girando alrededor de Marte.

Ahora, los ingenieros del Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Italia, están renovando el software de la nave espacial. La actualización permitirá que Mars Express Orbiter continúe buscando agua atrapada debajo de la superficie marciana utilizando su instrumento de ondas de radio MARSIS y monitorear el satélite más cercano del planeta, Phobos, de manera más eficiente. MARSIS es operado hoy por INAF y financiado por la Agencia Espacial Italiana.

Específicamente, según la ESA, el orbitador, que se encuentra a millones de millas de la Tierra, recibirá “una serie de actualizaciones que mejoran la recepción de señales y el procesamiento de datos a bordo para aumentar la cantidad y calidad de los datos científicos enviados a la Tierra”. Parece que parte de la actualización optimizará sus procesos y comunicaciones para reducir la información recopilada por los sensores integrados a solo lo que se necesita.

“Anteriormente, para estudiar las características más importantes de Marte y para estudiar su luna Fobos, nos basábamos en una técnica compleja que almacenaba una gran cantidad de datos de alta resolución y llenaba la memoria integrada del instrumento muy rápidamente”, Andrea Cicchetti, investigador principal adjunto de MARSIS y gerente de operaciones en INAF, que lidera la actualización, explicó en un comunicado.

“Al descartar los datos que no necesitamos, el nuevo software nos permite encender MARSIS durante cinco veces más y explorar un área mucho más grande con cada pasada”.

Mars Express continuará buscando señales de agua cerca del Polo Sur marciano en alta resolución. Colin Wilson, un científico que trabaja en la misión, dijo que el software era “como tener un instrumento nuevo a bordo… casi 20 años después del lanzamiento”.

“La actualización del software a bordo del radar MARSIS demuestra que es posible renovar una misión completa”, dijo Cicchetti. El registro en una oracion.

“No me sorprende en absoluto que una misión así siga en vuelo después de 19 años. Yo [have been] trabajando en él todos los días desde su lanzamiento, y estoy seguro de que Mars Express nos dará la posibilidad de hacer muchos otros descubrimientos en los próximos años que nos ayudarán a comprender mejor nuestro planeta”.

Mars Express fue la primera misión planetaria de la ESA y es la segunda nave espacial activa más antigua que orbita un planeta que no sea la Tierra. El más antiguo es el Mars Odyssey de 2001 de la NASA. Llevar un nuevo software a un orbitador tan viejo después de tanto tiempo es un desafío, según Carlo Nenna, ingeniero de Enginium, una firma italiana de consultoría de TI que ayuda a implementar la actualización.

“Enfrentamos una serie de desafíos para mejorar el desempeño de MARSIS”, dijo. “Sobre todo porque el software MARSIS se diseñó originalmente hace más de 20 años, utilizando un entorno de desarrollo basado en Microsoft Windows 98”.

La nave espacial lleva siete instrumentos, incluidas varias cámaras, espectrómetros y un altímetro de radar para estudiar la atmósfera, el clima y la geología de Marte. Mars Express fue el primero en detectar signos de hielo de agua y hielo de dióxido de carbono en el planeta, lo que llevó a los científicos a preguntarse si podría haber sido habitable en algún momento. También recopiló datos que insinuaban signos de metano, posiblemente forjado en el horno caliente de los volcanes hace mucho tiempo.

Finalmente, el orbitador de la nave espacial ha proporcionado a los astrónomos algunas de las imágenes más detalladas de Fobos. La luna marciana tiene forma de patata, con una superficie irregular y picada a diferencia de la luna redonda de la Tierra. ®

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