El primer ministro Ranil Wickremesinghe dice que la economía ‘ha colapsado’, incapaz de comprar petróleo

Sri Lanka La economía cargada de deudas se ha “colapsado” después de meses de escasez de alimentos, combustible y electricidad, dijo su primer ministro a los legisladores el miércoles, en comentarios que subrayan la grave situación del país mientras busca ayuda de los prestamistas internacionales.
El Primer Ministro Ranil Wickremesinghe le dijo al Parlamento del Sur asiático país está “enfrentando una situación mucho más grave más allá de la mera escasez de combustible, gas, electricidad y alimentos. Nuestra economía se ha derrumbado por completo”.

Si bien la crisis de Sri Lanka se considera la peor en la historia reciente, la afirmación de Wickremesinghe de que la economía se ha derrumbado no cita ningún nuevo desarrollo específico.

Mujeres hacen cola para comprar queroseno en Colombo, Sri Lanka, el sábado 11 de junio de 2022.
La economía cargada de deudas de Sri Lanka se ha “colapsado” después de meses de escasez de alimentos, combustible y electricidad, dijo su primer ministro a los legisladores el miércoles. (Foto AP/Eranga Jayawardena)
Una anciana se sienta frente a una estación de policía en una protesta que exige gas para cocinar en Colombo, Sri Lanka. (AP)

Parecía tener la intención de enfatizar a sus críticos y legisladores de la oposición que heredó una tarea difícil que no se puede solucionar rápidamente, ya que la economía se hunde bajo el peso de las grandes deudas, la pérdida de ingresos por turismo y otros impactos de la pandemia, así como aumento de los costos de los productos básicos.

Los legisladores de los dos principales partidos de oposición del país están boicoteando el Parlamento esta semana para protestar contra Wickremesinghe, quien se convirtió en primer ministro hace poco más de un mes y también es ministro de finanzas, por no haber cumplido sus promesas de cambiar la economía.

Wickremesinghe dijo que Sri Lanka no puede comprar combustible importado, ni siquiera en efectivo, debido a la gran deuda que tiene su corporación petrolera.

“Actualmente, Ceylon Petroleum Corporation tiene una deuda de 700 millones de dólares (1020 millones de dólares)”, dijo a los legisladores.

La gente espera el combustible en una gasolinera en Colombo, Sri Lanka. (AP)
El primer ministro de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe. (AP)

“Como resultado, ningún país u organización en el mundo está dispuesto a proporcionarnos combustible. Incluso son reacios a proporcionar combustible a cambio de dinero en efectivo”.

Wickremesinghe asumió el cargo después de días de violentas protestas por la crisis económica del país que obligó a su predecesor a renunciar. En sus comentarios del miércoles, culpó al gobierno anterior por no actuar a tiempo mientras disminuían las reservas de divisas de Sri Lanka.

La crisis de divisas ha frenado las importaciones, creando una grave escasez de alimentos, combustible, electricidad y otros elementos esenciales, como medicamentos, lo que obliga a las personas a hacer largas filas para obtener las necesidades básicas.

“Si al menos se hubieran tomado medidas para frenar el colapso de la economía al principio, no estaríamos enfrentando esta difícil situación hoy. Pero perdimos esta oportunidad. Ahora estamos viendo signos de una posible caída al fondo”, dijo.

El primer ministro de Sri Lanka dice que su economía cargada de deudas se ha “colapsado”. (AP)

Sri Lanka ha estado saliendo del paso apoyado principalmente por 5.810 millones de dólares en líneas de crédito de la vecina India. Pero Wickremesinghe dijo que India no podría mantener a flote a Sri Lanka por mucho tiempo.

También ha recibido compromisos de $433 millones a $865 millones del Banco Mundial para comprar medicamentos y otros artículos esenciales.

Sri Lanka ya ha anunciado que suspenderá el pago de 10.160 millones de dólares en deuda externa que vence este año, a la espera del resultado de las negociaciones con el Fondo Monetario Internacional sobre un paquete de rescate.

Debe pagar $ 7.26 mil millones en promedio anualmente hasta 2026.

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Wickremesinghe dijo que la asistencia del FMI parece ser la única opción del país ahora. Funcionarios de la agencia están visitando Sri Lanka para discutir un paquete de rescate. Es probable que se llegue a un acuerdo a nivel de personal a fines de julio.

“Hemos concluido las discusiones iniciales y hemos intercambiado ideas sobre varios sectores como las finanzas públicas, las finanzas, la sostenibilidad de la deuda, la estabilidad del sector bancario y la red de seguridad social”, dijo Wickremesighe.

Representantes de los asesores financieros y legales del gobierno en reestructuración de deuda, Lazard y Clifford Chance, también visitan la isla y la próxima semana llegará un equipo del Tesoro estadounidense, dijo.

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