El telescopio James Webb ofrece un vistazo de la galaxia Cartwheel

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA capturó una impresionante imagen de la Galaxia Cartwheel, revelando nuevos detalles sobre su formación, forma y estructura.

La imagen publicada por la NASA el martes muestra la Galaxia Cartwheel con detalles nunca antes vistos. La gran galaxia rosada moteada que se asemeja a la rueda de un carro se representa en una “etapa muy transitoria” junto a dos galaxias compañeras en espiral, ubicadas a unos 500 millones de años luz de la Tierra en la constelación Sculptor en el cielo del sur.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, CSA, STScI.

Esta instantánea cósmica ofrece una nueva visión de cómo ha cambiado Cartwheel Galaxy durante miles de millones de años y cómo es probable que evolucione en el futuro. Los investigadores dicen que la forma y la estructura de Cartwheel Galaxy muestran que fue creada como resultado de una colisión intergaláctica “entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña”, que no es visible en la imagen.

La forma llamativa de la galaxia está formada por un anillo exterior colorido y un anillo interior brillante con rayos brillantes que salen en espiral de él. La NASA explica que estos anillos se están expandiendo hacia afuera desde el centro de la colisión “como ondas en un estanque después de arrojar una piedra”. Estas características distintivas han llevado a los astrónomos a categorizar a Cartwheel Galaxy como una “galaxia de anillo”, lo que la convierte en un avistamiento mucho más raro.

El núcleo brillante de la galaxia “contiene una enorme cantidad de polvo caliente y las áreas más brillantes son el hogar de gigantescos cúmulos de estrellas jóvenes”, según la NASA. “Por otro lado, el anillo exterior, que se ha expandido durante unos 440 millones de años, está dominado por la formación estelar y las supernovas. A medida que este anillo se expande, choca contra el gas circundante y desencadena la formación estelar”.

Imágenes del Telescopio Espacial James Webb

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