En Luisiana, los primeros refugiados climáticos estadounidenses encuentran un nuevo refugio seguro

Joann Bourg se para frente a su nuevo hogar, aproximadamente a una hora en auto desde la isla baja de Luisiana donde creció, un área que se hunde gradualmente en el Golfo de México.

“Estoy muy emocionada. No puedo esperar para mudarme”, dijo la Sra. Bourg.

“He estado esperando este día desde siempre”.

Joann Bourg lleva sus pertenencias a su nuevo hogar
Joann Bourg se mudó a su nuevo hogar en la comunidad de reasentamiento de The New Isle en la parroquia de Terrebonne.(AFP: Cécile Clocheret)

La Sra. Bourg es una de una docena de nativos americanos de la isla de Jean Charles que han sido reubicados en Schriever, a menos de 60 kilómetros al noroeste, los primeros beneficiarios de una subvención federal de reasentamiento otorgada en 2016.

Son los primeros llamados “refugiados climáticos” en los Estados Unidos, obligados a abandonar sus hogares debido a las consecuencias del cambio climático.

“La casa que teníamos allá en la isla, bueno, ese ha sido nuestro hogar desde siempre. Mis hermanos y yo crecimos allí, fuimos a la escuela allí”, recuerda la Sra. Bourg.

“Fue pacífico”.

vista aérea de una carretera en la isla de Jean Charles con agua que ha sumergido la mayor parte de la tierra a su alrededor
La única carretera que conecta la isla de Jean Charles con el continente a veces es intransitable debido a los fuertes vientos o las mareas.(AFP: Cécile Clocheret)

Pero el hogar familiar, como muchos otros en la isla, fue destruido.

Solo hay una carretera que conecta la isla de Jean Charles con el continente y, a veces, es intransitable debido a los fuertes vientos o las mareas.

Los residentes son principalmente descendientes de nativos americanos: varias tribus buscaron refugio en la isla de la persecución gubernamental desenfrenada en el siglo XIX.

Pero el cambio climático ha transformado a la isla en un símbolo del flagelo que azota gran parte de Luisiana, propensa a los huracanes: la erosión costera.

El noventa por ciento bajo el agua

El gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, habla en un atril al aire libre bajo una cubierta mientras la gente se sienta a ambos lados de él.
El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, dice que esta es la primera vez que el estado reubica a una comunidad entera debido al cambio climático.(AFP: Cécile Clocheret)

Eventualmente, se construirán 37 casas nuevas en Schriever para albergar a unos 100 residentes actuales o anteriores de Isle de Jean Charles, gracias a una subvención federal de $48 millones ($70,4 millones) asignada inicialmente en 2016.

“Este es el primer proyecto de este tipo en la historia de nuestra nación”, dijo a la AFP el gobernador del estado, John Bel Edwards, quien estuvo en el lugar para ver a los residentes cerrar sus nuevas propiedades.

“Hemos tenido personas a lo largo de los años que compraríamos sus casas y las mudaríamos. Pero no hemos hecho comunidades enteras como esta y las hemos mudado a un lugar antes debido al cambio climático”.

vista aérea de casas recién construidas en una finca en Luisiana
Para construir las casas, Louisiana utilizó fondos obtenidos de un nuevo programa federal creado para anticipar las consecuencias del cambio climático.(AFP: Cécile Clocheret)

Desde la década de 1930, Isle de Jean Charles ha perdido “alrededor del 90 por ciento” de su superficie debido a la invasión de las aguas del pantano, explica Alex Kolker, profesor asociado del Consorcio Marino de las Universidades de Luisiana.

La isla ya era frágil, pero el cambio climático aumenta los riesgos, dice: el nivel del mar está aumentando, el suelo se está hundiendo y la erosión es rampante. Las tormentas más frecuentes y feroces intensifican el problema.

“Esta comunidad es una de las comunidades más vulnerables de Luisiana, y Luisiana es uno de los lugares más vulnerables de EE. UU.”, dice el Sr. Kolker.

árboles muertos

El camino a Isle de Jean Charles está bordeado por docenas de casas, muchas de las cuales están despojadas hasta los pilotes.

Hace un año, el huracán Ida azotó Luisiana como una peligrosa tormenta de categoría 4; fue el segundo huracán más dañino registrado en el estado, después de la devastación de Katrina en 2005.

Chris Brunet en silla de ruedas junto a un cartel que dice La isla de Jean Charles no está muerta El cambio climático apesta
Chris Brunet dice que los huracanes no son nada comparados con la “intrusión de agua salada” que destruye canales y otras vías fluviales.(AFP: Cécile Clocheret)

La tormenta arrancó parte del techo de la casa de Chris Brunet.

El hombre de 57 años colocó un cartel frente a su casa: “El cambio climático apesta”.

Aparentemente indiferente a los voraces y omnipresentes mosquitos, y ocasionalmente hablando el antiguo francés acadiano asociado con el área, Brunet dice que los huracanes no son nada comparados con la llamada “intrusión de agua salada” que destruye canales y otras vías fluviales.

una casa dañada detrás de una cadena amarilla con un candado y maleza creciendo detrás
Las casas en la Isla de Jean Charles se están desmoronando debido a las condiciones. (AFP: Cécile Clocheret)

Hace algunos años, finalmente accedió a la reubicación, adoptando la opinión del líder de su tribu Choctaw de que era la única forma de preservar la comunidad cada vez más reducida de la isla.

Pero aquellos cuyas casas permanecen en pie no quieren abandonar por completo su tierra ancestral.

Bert Naquin, que se está mudando a una de las nuevas casas financiadas con fondos federales en Schriever, espera volver a pintar la vivienda de su familia en Isle de Jean Charles, a pesar de su alegría de ser propietaria de una casa por primera vez.

“Planeo pasar mucho tiempo allí, porque sigue siendo mi hogar”, dijo Naquin, de 64 años.

“Esta casa aquí arriba es mi casa. Pero la isla siempre será mi hogar en mi corazón”.

una vista aérea de la tierra sumergida en el agua con un camino que la atraviesa y parches de tierra cubierta de hierba
Los refugiados de la Isla de Jean Charles son considerados los primeros refugiados climáticos estadounidenses desde 2016. (AFP: Cécile Clocheret)

AFP

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