‘Es como la rehabilitación del US Open’

CROMWELL, Conn. – Solo nueve golfistas en el Abierto de EE. UU. de la semana pasada terminaron con un puntaje bajo par, y en un torneo de golf que anualmente se promociona como el evento más duro y resistente de la temporada, eso se sintió bien. Como suele ser habitual, el US Open premió a los trabajadores y trabajadores.

Esta semana, los mejores golfistas del juego están compitiendo en el Travelers Championship en TPC River Highlands, un campo donde Jim Furyk disparó un 58 en 2016. Sirve puntajes bajos de la misma manera que Ronald McDonald sirve hamburguesas.

“Es como el Abierto anti-US aquí. Es como venir aquí a la rehabilitación del US Open”, dijo Rory McIlroy con una sonrisa después de anotar 62 el jueves por la mañana. “Eres como, oh, en realidad puedo hacer algunos birdies. Esto es bonito. Me gusta venir aquí la semana después del US Open. De alguna manera te da la oportunidad de obtener puntajes bajos y perseguirlo, y eso es bueno”.

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En las últimas dos rondas del US Open, McIlroy hizo seis birdies, pero el jueves anotó ocho, incluso con un resfriado que su hija, Poppy, trajo a casa de la guardería.

“Me siento un poco mal, pero es solo concentración en este momento”, dijo McIlroy. “Me quedan tres rondas más hasta que tenga un par de semanas libres y me prepare para el Open Championship. Voy a poner todo en esas tres rondas”.

Fuera de las cuerdas, McIlroy ha sido uno de los partidarios más vocales del PGA Tour y su comisionado, Jay Monahan, quien el miércoles anunció que el PGA Tour realizará cambios significativos en la estructura de la temporada regular y el sistema de playoffs de la Copa FedEx a partir de 2024. Monahan también dijo que se están realizando aumentos sustanciales en los premios en metálico para ocho torneos de alto perfil en 2023.

Cuando se le pidió a McIlroy que comentara acerca de regresar el inicio de la temporada a enero, y otros cambios que Manahan discutió, el cuatro veces ganador de Grand Slam y actualmente en el puesto número 2 del mundo, apoyó.

“Todos tienen la misma oportunidad de participar en los grandes eventos con el gran fondo de premios”, dijo McIlroy. “Creo que lo hará más competitivo y lo convertirá en un producto más atractivo, sinceramente. Creo que será bueno.

Normalmente, un 62 en la primera ronda como el de McIlroy crearía distancia entre un líder y el resto del campo, pero no en el Travelers Championship.

Campeonato de viajeros 2022 en TPC River Highlands

Campeonato de viajeros 2022 en TPC River Highlands

Xander Schauffele juega un tiro desde la calle del tercer hoyo durante la primera ronda del torneo de golf Travelers Championship. Crédito obligatorio: Vincent Carchietta-USA TODAY Sports

Jugando un grupo por delante de McIlroy, Xander Schauffele, medallista de oro olímpico de 2020, disparó 63 y acertó 18 de 18 greens en tiempo reglamentario por primera vez como profesional.

“Adolescentes de mediana a alta han ganado este torneo. Si terminas en la adolescencia, estás en un lugar bastante bueno para la semana”, dijo Schauffele, y tiene razón. La temporada pasada, Harris English derrotó a Kramer Hickok en un desempate de ocho hoyos después de que ambos jugadores terminaran empatados a -13. El año anterior, Dustin Johnson ganó con -19.

“Si se mantiene suave, puede ser más bajo que el de la semana”, agregó Schauffele. “Después de jugar el US Open [where] te golpeaste toda la semana, y luego pegaste un mal golpe en un día como hoy y tu bola puede quedarse en el green y no caer en un rough a la altura de los tobillos. Creo que mentalmente es un poco más indulgente”.

Martin Laird, un escocés de 39 años que ahora vive en Scottsdale, Arizona, igualó a Schauffele con 63 el jueves por la mañana, mientras que Charles Howell disparó 64 y Webb Simpson, que jugó con McIlroy, también disparó 64.

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