¿Está cambiando la postura del Museo Británico sobre el retorno de los mármoles del Partenón? | Mármoles del Partenón

“Bienes robados”; “Saqueado por los británicos”; “¿Robaste esto como los mármoles del Partenón?”

Un vistazo a los canales de las redes sociales del Museo Británico subraya por qué, cuando se trata de las esculturas de la Acrópolis disputadas durante mucho tiempo, está tan ansioso por “cambiar la temperatura del debate”.

Esas fueron las palabras utilizadas esta semana por el subdirector del museo, Jonathan Williams, cuando pidió una nueva “asociación positiva” con Grecia sobre las canicas.

Exhibido en el museo de Londres desde 1832, Grecia ha exigido su devolución durante gran parte de ese tiempo, dejando a los dos países atrapados en un punto muerto a veces irritable. Ahora es el momento de “hacer algo cualitativamente diferente”, dijo Williams al Sunday Times.

¿Pero que? Dados los comentarios recientes del presidente de los fideicomisarios, George Osborne, de que había “un trato por hacer” con Grecia, el museo parecía estar insinuando un cambio de postura sobre las canicas. Entonces, ¿es probable que veamos los mármoles en exhibición en Atenas pronto, o tal vez incluso devueltos permanentemente a Grecia?

No exactamente. Presionado sobre los detalles de la asociación propuesta, el Museo Británico fue inequívoco: “Prestaremos las esculturas, como hacemos con muchos otros objetos, a quienes deseen exhibirlas… siempre que las cuiden y las devuelvan”.

De manera similar, los comentarios de Boris Johnson de que devolver los mármoles era un asunto del Museo Británico se interpretaron ampliamente como que el Reino Unido se estaba suavizando con respecto a la repatriación. El gobierno ahora insiste en que solo se refería a préstamos, y que el museo todavía tiene prohibido legalmente devolver algo.

El museo puede tener razón cuando alega que la cuestión de la propiedad legal no lo es todo: “se le falla al público cuando las conversaciones se limitan a un contexto legalista y contradictorio”, pero en ese punto estricto, al parecer, nada ha cambiado.

Hay algunos, sin embargo, que cuestionan cuánto tiempo podrá aguantar la fila del museo. “Todos estos son indicios de que saben que el juego ha terminado”, dice Dan Hicks, profesor de arqueología contemporánea en la Universidad de Oxford, quien también cita los comentarios del director de V&A, Tristram Hunt, de que las leyes que prohíben que los museos devuelvan artefactos deberían reconsiderarse. .

“Creo que lo que está sucediendo es un cambio fundamental en la posición de las audiencias, las partes interesadas y las comunidades a las que decimos que servimos como museos. Esa idea de una institución cultural benévola que comparte está completamente fuera de lugar ahora si no se respalda con la devolución de bienes robados. Hay un cambio radical en la opinión pública a nivel internacional”.

Hicks ha sido un destacado crítico del Museo Británico y otras instituciones sobre los bronces de Benin, cuyo estado legal, a diferencia de los mármoles, es en gran medida indiscutible. La Universidad de Oxford se convirtió la semana pasada en la última de una ola de instituciones y gobiernos en acordar devolver los bronces, reconociendo que los tesoros fueron saqueados de la ciudad de Benin por las fuerzas británicas en 1897. Hasta ahora, el Museo Británico continúa resistiéndose a las llamadas para devolver los 900 artículos de Benin. sostiene, hablando solo de “iniciativas de intercambio cultural y de investigación” con “partes interesadas y socios” en Nigeria.

Los museos grandes y pequeños han estado lidiando con estos problemas durante décadas, dice Tehmina Goskar, curadora y miembro de la Asociación de Museos, quien hasta hace poco formaba parte de su comité de ética y descolonización. “Debido a las redes sociales, más gente está hablando de esto, pero en lo que respecta al sector, ha sido algo durante mucho tiempo. [It’s just that] no se ha movido muy rápido para hacer algo al respecto”.

Sin embargo, las redes sociales, el mayor compromiso con las comunidades de la diáspora y la campaña antirracista Black Lives Matter han hecho que los problemas de repatriación y descolonización sean más difíciles de ignorar, señala Goskar. Casi el 60% de los británicos ahora piensan que los mármoles del Partenón pertenecen a Grecia, y solo el 18% cree que deberían quedarse en Londres.

Hay muchos en el sector del patrimonio que simpatizan con la ambición del Museo Británico de ser “un museo del mundo, para el mundo”. Entre ellos está el arqueólogo Mike Pitts, quien dice que el debate sobre las canicas “se ha vuelto más sobre política y difamación que cualquier otra cosa… Es mucho más útil pensar en el presente y el futuro, en lugar de lo que sucedió en el pasado.

“Eso no quiere decir que nunca se deba devolver nada. Pero creo que necesitamos una conversación más amplia en lugar de unos pocos titulares, representaciones simplistas”.

En cuanto a una posible forma de avanzar, dice Pitts, “el Museo Británico dice que estamos felices de prestar material, y no parece que estén poniendo ningún tipo de límites sobre la duración del préstamo. Entonces, uno puede imaginar que una parte realmente significativa de la colección del Partenón podría terminar efectivamente en exhibición permanente en Atenas. Pero como un préstamo.

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