Ganancias netas: los lobos hacen intercambios en la noche del draft, terminan con dos selecciones de primera ronda

Los Timberwolves comenzaron la noche del draft con una selección de primera ronda. Lo terminaron con dos.

El presidente de Operaciones de Baloncesto, Tim Connelly, bajó y luego volvió a subir en el draft el jueves, logrando cuatro acuerdos separados mientras hacía que su primer draft con los Wolves fuera lleno de acontecimientos.

Cuando los Wolves subieron en el reloj en el No. 19 en general, trataron con los Grizzlies para retroceder y tomar las selecciones 22 y 29 de Memphis, pero no terminaron.

Los Wolves se quedaron con la primera de esas selecciones y seleccionaron al centro de Auburn, Walker Kessler, en el puesto 22, pero antes de que pudieran elegir en el puesto 29, Connelly cerró un trato con Houston por el puesto 26 y seleccionaron a Wendell Moore de Duke.

A la concurrida sala de draft de los Wolves le gustó cómo se había desarrollado la noche frente a ellos y pensaron que podrían conseguir dos jugadores de calidad que habían estado apuntando al retroceder. Connelly dijo que las negociaciones comerciales comenzaron lentamente, pero alrededor de las selecciones 8 y 9, las llamadas comerciales comenzaron a volverse más “procesables”. Le dio crédito a su oficina principal por manejar el caos.

“Esa sala hizo un trabajo fantástico al pronosticar lo que pensamos que podría ser. Nos permitió cierta flexibilidad porque teníamos una muy buena disposición del terreno”, dijo Connelly. “… Esos tipos fueron quirúrgicos. Solo soy el tipo tonto que intenta ejecutarlo todo”.

Los Wolves intercambiaron el No. 19 y también enviaron una selección de segunda ronda de 2023 como parte del acuerdo de Memphis. En el canje con Houston, que previamente había adquirido el número 26 de Dallas, los Wolves repartieron el número 29 y dos futuras selecciones de segunda ronda.

La moneda de segunda ronda estaba en movimiento en todas partes. Los Wolves intercambiaron con Charlotte del No. 40 al No. 45 y recogieron una segunda ronda de 2023 que pertenece a los Knicks. En el No. 45, sacaron al alero Josh Minott de Memphis, una perspectiva positiva que gustaba a los Wolves. Luego cambiaron el No. 48 a Indiana por una futura selección de segunda ronda y dinero en efectivo y mantuvieron su selección No. 50 para seleccionar a Matteo Spagnolo, un guardia de Italia que permanecerá allí por ahora y no se unirá a los Wolves de inmediato, dijo Connelly.

Connelly no pudo comentar específicamente sobre los jugadores de primera ronda de los Wolves o Minott, ya que sus intercambios no se concretaron. Habló en generalidades sobre cómo los reclutas pueden encajar más en el futuro que de inmediato.

“Estábamos buscando tipos de personalidad. Buscábamos muchachos con los que pudiéramos crecer a largo plazo”, dijo Connelly. “No queremos poner demasiadas expectativas en su capacidad para contribuir de inmediato. Cuando tienes un equipo que tuvo tanto éxito como el nuestro, es difícil poner eso sobre tus hombros”.

Con su primera selección, los Wolves optaron por el tamaño y un potencial protector del aro en Kessler, quien fue una gran parte de la temporada de Auburn en la que los Tigres obtuvieron el puesto número 2 en el torneo de la NCAA. Kessler fue el Jugador Defensivo Nacional Naismith del Año.

A los Wolves les vendría bien un protector de aro y tamaño en la zona delantera y consiguieron algunos en Kessler, quien era conocido por su habilidad para bloquear tiros. Aplastó 4.6 tiros alucinantes por juego en su única temporada en Auburn después de transferirse de Carolina del Norte.

La temporada pasada, los Wolves jugaron un esquema defensivo que requería que el centro Karl-Anthony Towns estuviera en el perímetro para cubrir las pantallas y proteger a los jugadores a lo largo del perímetro. Luego, los jugadores se apresurarían detrás de Towns para proteger el aro. Kessler podría ayudarlos a proteger el aro si puede contribuir de inmediato.

Connelly dijo que una prioridad para los Wolves en esta temporada baja era agregar rebotes a su lista después de terminar la temporada pasada como el tercer peor equipo en porcentaje de rebotes defensivos. Kessler promedió 8,1 rebotes por partido junto con 11,4 puntos. Disparó al 61% desde el campo, pero disparó solo al 20% en 1,5 intentos de tres puntos por juego. Pero dónde encaja Kessler la próxima temporada, si es que encaja, es un signo de interrogación.

En Moore, los Wolves están adquiriendo un ala que floreció en su tercera temporada en Duke después de tener problemas en las dos primeras. Moore promedió 13,4 puntos ayudando a Duke a llegar a la Final Four. Mejoró su tiro de tres puntos del 30% al 41% desde su segundo año hasta la temporada junior.

Moore obtuvo altas calificaciones de los evaluadores del draft por su habilidad para jugar con y sin el balón y podía anotar con el regate. También fue un defensor sólido que podía proteger múltiples posiciones. Los Wolves están apostando a que Moore puede seguir progresando desde su tercer año mientras supera lo que algunos analistas creen que es una falta de atletismo.

“Creo que mejoramos”, dijo Connelly. “No voy a poner expectativas injustas de lo que van a hacer en la cancha. La mayoría de los novatos no tienen un gran impacto, pero creo que cuando agregas el tipo de personas que agregamos, creo que la organización mejoró.”

Las selecciones de segunda ronda serán proyectos de desarrollo para los Wolves, ya que Minott promedió 6.6 puntos, principalmente desde la banca durante su única temporada en Memphis. Minott tiene capacidad atlética para jugar en la NBA, pero probablemente necesite trabajar en su tiro. Spagnolo promedió 12.2 puntos jugando para Vanoli Cremona en la Lega A italiana. Los Wolves también firmaron a Theo John de Champlin Park para su equipo de la liga de verano, según un informe del Athletic.

Al principio, el draft estaba tranquilo en lo que respecta a los intercambios, ya que las primeras 10 selecciones se quedaron con los equipos que las seleccionaron. Los Wolves no se quedaron de brazos cruzados cuando los intercambios comenzaron poco después. Sin embargo, el armador D’Angelo Russell, cuyo estado ha sido el tema de los rumores de intercambio más tarde, todavía estaba en la lista de los Wolves cuando se llevó a cabo el draft el jueves, la primera ventana importante para el intercambio en la temporada baja.

Connelly llegó a la noche esperando que su personal discutiera y debatiera las selecciones y la estrategia. Dijo que consiguió lo que quería.

“¿Estás bromeando? Ya me he tomado un par de cervezas, estoy tan harta”, dijo Connelly. “… No hay escasez de argumentos, lo cual es genial. No hay escasez de debate. No lo haría de otra manera”.

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