Grupo Mozart: los exmilitares occidentales que entrenan a los reclutas ucranianos | Ucrania

“En espera”, grita un ex marine estadounidense. “¡Amenaza!” llega la siguiente llamada y una ráfaga de disparos resuena alrededor de una cantera en desuso, en una ladera ucraniana, a solo unas millas del frente de guerra.

El polvo levantado por las balas se mezcla con el sudor de los hombres en el calor de 30C. “Esa no es la pistola”, dice el entrenador, señalando a un hombre de aspecto frustrado que había acribillado un objetivo a cinco metros de distancia con pequeños agujeros. “Estabas poniendo la vista en un lugar diferente cada vez”.

Los reclutas ucranianos realizan prácticas de tiro en una cantera cerca del frente.
Los reclutas ucranianos realizan prácticas de tiro en una cantera cerca del frente.

En el corazón del Donbas, un grupo de ocho ex militares occidentales altamente experimentados está impartiendo un curso intensivo de capacitación de 10 días para 40 nuevos reclutas ucranianos que han sido retirados directamente de los combates.

A medida que avanza la batalla por el este de Ucrania, los soldados en Donbas han estado sufriendo muchas bajas en una feroz batalla de artillería. La fuerza de combate profesional de Ucrania, que ha estado defendiendo la línea del frente oriental desde 2014, está gravemente diezmada. Desde el 24 de febrero, nuevos reclutas han estado surgiendo en la línea del frente, muchos con un entrenamiento sorprendentemente bajo.

Los reclutas en el curso tienen un mosaico de equipos: diferentes armas, uniformes y chalecos antibalas de calidad variable. Con edades comprendidas entre los 20 y los 50 años, los hombres son de todas las formas, tamaños y niveles de condición física.

Andy Milburn, a la izquierda, habla con un intérprete.
Andy Milburn, a la izquierda, habla con un intérprete.

Uno de cada 10 estaba en el ejército antes de la guerra y han tenido muy poca formación formal, explica Andy Milburn, fundador del Grupo Mozart, una nueva empresa de seguridad privada que se encarga de entrenar a los soldados ucranianos.

Milburn, un coronel retirado del Cuerpo de Marines que pasó 31 años en el ejército de EE. UU., reunió a expertos voluntarios para entrenar a los civiles que luchan en la fuerza de defensa civil de Kyiv mientras defendían su capital. Ahora con sede en Donbas, el Grupo Mozart consta de entre 20 y 30 voluntarios de los EE. UU., el Reino Unido, Irlanda y otros países occidentales.

El nombre del Grupo Mozart fue acuñado por sus miembros como una referencia musical irónica al Grupo Wagner, una oscura organización paramilitar rusa que a menudo se describe como el ejército privado de Vladimir Putin. Milburn dice que al principio estaba “un poco ambivalente sobre el uso del nombre”, pero que “ahora se ha convertido en una marca”.

Reclutas en el curso de capacitación de 10 días
Reclutas en el curso de capacitación de 10 días

Desde 2014, el Grupo Wagner ha operado en países inseguros y de bajos ingresos, incluidos Siria, Libia y la República Centroafricana, protegiendo los intereses rusos con poca consideración por los derechos humanos o el derecho internacional.

“No quería que me asociaran ni me compararan con el grupo Wagner. No somos un contador del Grupo Wagner; lo que hacemos es un poco diferente”, dice Milburn.

Financiado en gran parte por donantes privados de EE. UU. y compuesto por reclutas cuidadosamente examinados, el Grupo Mozart también entrega ayuda humanitaria, incluidos productos sanitarios y alimentos, a las ciudades de primera línea, y extrae a las personas vulnerables de las áreas de alto riesgo de combate.

Los soldados ucranianos reciben cursos intensivos de cinco o diez días sobre manejo básico de armas, puntería, fuego y maniobras y tácticas de campo de batalla que, idealmente, llevaría seis meses enseñar. Los capacitadores han enseñado a miles de tropas a hablar con los reclutas a través de dos intérpretes, lo que, según Milburn, no es suficiente para el trabajo, pero les ha costado encontrar personas con las habilidades necesarias.

Bison brinda primeros auxilios a un soldado que había sido alcanzado por un casquillo de bala caliente durante una práctica de tiro.
Bison brinda primeros auxilios a un soldado que había sido alcanzado por un casquillo de bala caliente durante una práctica de tiro.

“Todavía tengo que luchar en la línea del frente, pero hemos estado ocupando posiciones que han sido bombardeadas y alcanzadas por ataques con cohetes”, le dice a The Guardian un soldado de 42 años que se identificó solo por su distintivo de llamada Bison durante la práctica de tiro. vestido con una túnica de camuflaje británico de segunda mano con una insignia de Union Jack cosida en la manga.

Bison, un ingeniero mecánico de Dnipro, compró un rifle de caza después de que comenzara la guerra para practicar tiro y ahora trabaja como médico de pelotón. “Hice un curso de medicina táctica de una semana después de tener un grave accidente de bicicleta durante el encierro de Covid. Les dije y me nombraron médico”, dice con una sonrisa y un paquete médico adherido a su chaleco antibalas.

Un intérprete, centro, sirve de enlace entre un entrenador, a la izquierda, y un soldado.
Un intérprete, centro, sirve de enlace entre un entrenador, a la izquierda, y un soldado.

Eso es más que la mayoría de los médicos, según Dathan, un ex paramédico avanzado que pasó 23 años sirviendo en el ejército irlandés en condados como Siria y Kosovo, y se unió al Grupo Mozart en mayo.

“Le preguntas a los médicos cuáles son sus calificaciones y dicen: ‘Bueno, me dieron esta bolsa y ahora soy el médico’”, dice Dathan.

“Solo uno de este grupo de 40 había puesto a cero su arma antes de que comenzara el entrenamiento”, dice Milburn mientras camina entre los matorrales hacia el campo de entrenamiento improvisado. Poner a cero un arma significa alinear las miras para que puedas apuntar con precisión a un objetivo. “Eso es lo primero que haces”, dice Milburn.

Las tropas ucranianas están entrenadas cerca de la línea del frente ya que sus comandantes no pueden arriesgarse a que sus soldados estén fuera del campo de batalla por mucho tiempo en caso de que los rusos intenten avanzar. Idealmente, estos grupos estarían entrenando de 100 a 120 hombres a la vez, pero no pueden darse el lujo de sacarlos de sus puestos, dice Milburn.

“Es al revés: no vas al combate primero y luego regresas para ser entrenado”, coincide Dathan. “El gobierno ucraniano no quiere decir que la mayoría de sus militares no están realmente entrenados. Pero están tratando de luchar contra los rusos que, por suerte, tampoco están entrenados”.

Los objetivos se encuentran en una cantera cerca de la línea del frente.
Los objetivos se encuentran en una cantera cerca de la línea del frente.

“Así debe haber sido en la Primera Guerra Mundial”, dice Alex (no es su nombre real), hablando con The Guardian por teléfono desde Bulgaria. Alex es un ex soldado del Reino Unido que se estaba tomando un descanso pero dijo que tenía la intención de volver para ayudar de forma permanente.

“Son hombres de 36, 37 años y hace cuatro meses estos tipos eran taxistas o agricultores. Ninguno de ellos quiere estar en el ejército, pero dicen que nuestro país ha sido invadido. ¿Qué esperas que hagamos? Gran respeto para ellos. Pero es bastante triste para ser honesto”, dice Alex.

Pero lo que les falta a las tropas en experiencia lo compensan con entusiasmo y determinación. “Son optimistas, escuchan, están atentos y, sobre todo, tienen un gran sentido del humor”, dice Milburn, mirando el ejercicio de entrenamiento.

“No se quejan, asimilan todo y dan el 100 %”, coincide Dathan.

Tiger, un soldado de 22 años que estudiaba derecho en Dnipro cuando comenzó la guerra, dice que ahora está completando el último año de su carrera de forma remota mientras se prepara para luchar.

Un soldado ajusta el equipo de Tiger
Un soldado ajusta el equipo de Tiger

Los miembros de Mozart están ansiosos por separarse de la afluencia de turistas de guerra y aspirantes a combatientes que se pueden encontrar contando historias y apuntalando bares de hoteles con nuevos y costosos atuendos militares en Kyiv al comienzo del conflicto. “Es peligroso”, dice Alex. “Puede que usted o alguien más resulte herido o muerto, y eso daña las relaciones entre los occidentales y los ucranianos”.

Los entrenadores dicen que se unieron al Grupo Mozart para convertirse en “multiplicadores de combate”, diciendo que tenía sentido entrenar a cientos de ucranianos en lugar de arriesgarse a morir rápidamente en los combates. El sitio web del gobierno del Reino Unido dice que aquellos que viajen “para luchar o para ayudar a otros involucrados en la guerra” podrían ser procesados ​​​​al regresar al Reino Unido.

Al hablar con las tropas y los comandantes ucranianos, Alex y Milburn están de acuerdo en que los sistemas de armas y el equipo militar de EE. UU. y Occidente no se utilizan ni distribuyen correctamente debido a que los ucranianos carecen de capacitación y habilidades.

“No están desplegando las armas”, dijo Alex, quien, durante sus siete años y medio con el ejército británico, se especializó y entrenó en el uso de jabalinas y NLAW, armas antitanque de alta tecnología de EE. UU. y el Reino Unido, el uso de los cuales resultó fundamental en el éxito de Ucrania al hacer retroceder a Rusia de Kyiv en marzo.

Alex dice que entiende por conversaciones con los comandantes que, sin la capacitación adecuada, los sistemas Javelins de $ 178,000 se están utilizando incorrectamente o se están volviendo redundantes, y las baterías de miras sofisticadas se agotan antes de que se disparen los cohetes. “No están recibiendo la capacitación que necesitan”, dice Alex.

Nestor, centro, un soldado ucraniano de 26 años de Dnipro
Nestor, centro, un soldado ucraniano de 26 años de Dnipro

Al final de la lección de puntería, las tropas se reúnen para una sesión informativa y de preguntas y respuestas. “¿Dónde deberían colocarse idealmente las placas de metal en nuestra armadura?” pregunta un hombre, y el entrenador hace una demostración mientras los hombres observan y escuchan intensamente. “Me estoy calmando más a medida que entreno más”, dice Bison cuando se le pregunta si le preocupa ir al frente.

Néstor, un soldado ucraniano de 26 años también de Dnipro, uno de los pocos que había estado luchando en el Donbas desde 2014, volvió a su campo de tiro con Rob, el ex marine de los EE. UU., para obtener más consejos sobre cómo cambiar los cargadores. una vez finalizado el debrief. “Estos instructores son increíbles, son tan detallados sin importar tu nivel de experiencia”, dice Nestor. De los 15 amigos que Néstor ha perdido por luchar en el conflicto desde 2014, 10 han muerto este año.

Las tropas ucranianas están entrenadas cerca de la línea del frente ya que sus comandantes no pueden arriesgarse a que sus soldados estén lejos del campo de batalla por mucho tiempo.
Las tropas ucranianas están entrenadas cerca de la línea del frente ya que sus comandantes no pueden arriesgarse a que sus soldados estén lejos del campo de batalla por mucho tiempo.

Si bien han suministrado armas y entrenamiento en el extranjero, EE. UU., el Reino Unido, la UE y otros aliados occidentales no han desplegado tropas en Ucrania por temor a que el conflicto se convierta en una guerra entre Rusia y la OTAN. Sin embargo, Andy Milburn desearía tener más contacto con el gobierno de EE. UU.

Cuando se le pregunta si comparte información de inteligencia con los EE. UU., responde: “Esa es la parte fácil” y explica que al gobierno de los EE. UU. le preocupa que si financia a Mozart, el grupo podría convertirse en un contratista militar privado que se involucre en los combates. .

Si alguno de los voluntarios del Grupo Mozart se involucra en la lucha, ya no forma parte del Grupo Mozart, explica Milburn. “Hay una línea muy clara”.

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