Ingenieros de defensa vuelan al Pacífico para reparar lanchas patrulleras clase Guardian defectuosas construidas en Australia

Se han identificado numerosos problemas en las lanchas patrulleras construidas en Australia que se regalaron a las naciones de las Islas del Pacífico, lo que llevó al Departamento de Defensa a emitir consejos sobre cómo “minimizar el riesgo” para los países que las operan.

El constructor naval Austal, con sede en Australia Occidental, aceptó la culpa y pagará para reparar los defectos descubiertos en sus lanchas patrulleras de la clase Guardian, incluida una posible falla en el sistema de escape.

Desde 2018, Australia ha entregado 15 de los barcos a las naciones del Pacífico en el marco del Programa de Seguridad Marítima del Pacífico (PMSP) de $ 2.1 mil millones para ayudar a enfrentar desafíos como la pesca ilegal.

En un comunicado, el Departamento de Defensa dijo que recientemente informó al gobierno sobre un “problema” en las lanchas patrulleras de la clase Guardian que involucraba una posible falla en el sistema de escape.

El ABC entiende que el defecto está conectado al sistema de tubos de popa del barco, un problema similar que se encontró con los barcos patrulleros de la clase Cape de Austal hace varios años.

El departamento también ha reconocido públicamente por primera vez otras fallas conocidas desde hace más tiempo en la flota de la clase Guardian, que incluyen grietas en el acoplamiento entre el motor y la caja de cambios y problemas con la ventilación en las enfermerías.

“Bajo el PMSP, las lanchas patrulleras clase Guardian son propiedad soberana de las naciones de las islas del Pacífico, y cada nación tomará su propia decisión sobre si elige continuar operando sus embarcaciones o pausar las operaciones”, dijo el departamento en un comunicado. .

“Los representantes de Austal y Defensa pronto viajarán a las naciones de las islas del Pacífico para evaluar todos los buques y trabajar con los países de las islas del Pacífico en medidas de rectificación temporales antes de una solución a más largo plazo”.

El diputado laborista Pat Conroy hablando en el Parlamento
El ministro de Industria de Defensa, Pat Conroy, dice que esto demuestra que el gobierno liberal anterior fue todo anuncio y ningún seguimiento.(ABC Noticias: Matt Roberts)

El ministro de Industria de Defensa, Pat Conroy, dijo que su departamento estaba trabajando en estrecha colaboración con los vecinos regionales sobre cómo abordar los problemas.

“La seguridad de nuestros socios del Pacífico es de suma importancia, y estamos comprometidos a trabajar juntos en todos los desafíos para asegurarnos de que estos barcos estén seguros y operativos”, dijo Conroy.

“Entendemos lo importantes que son estos barcos para Australia y nuestros socios en el Pacífico. Los patrulleros Guardian desempeñan un papel fundamental en las actividades de vigilancia marítima, así como en la detección y disuasión de la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada”.

Conroy, quien también se desempeña como Ministro del Pacífico, criticó al gobierno anterior por mantener los problemas ocultos y sin resolver.

“Este es el último ejemplo de [how] el gobierno liberal anterior fue todo anuncio y ningún seguimiento cuando se trataba de proyectos de defensa”, dijo.

El año pasado, ABC reveló que el aluminio de mala calidad importado de China había retrasado la entrega de Austal de nuevos barcos patrulleros de clase Cape evolucionados de $ 350 millones a la Marina Real Australiana.

En 2017, ABC también reveló problemas con la flota de clase Cape de $ 330 millones de Austal que afectaron las operaciones de la Fuerza Fronteriza de Australia.

En los últimos años, varias naciones del Pacífico, incluidas Papua Nueva Guinea, Samoa y las Islas Salomón, han dañado sus lanchas patrulleras dotadas por Australia durante percances, como encallar en los arrecifes.

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