Investigadores colocan cámaras corporales en niños para estudiar la pobreza en Nueva Zelanda | Nueva Zelanda

Las cámaras corporales adheridas a más de 150 niños han capturado el alcance “vergonzoso” de la pobreza infantil en Nueva Zelanda a través del ojo de un niño en un primer estudio mundial.

El estudio dirigido por la Universidad de Otago, publicado en el New Zealand Medical Journal, involucró a 168 niños de 11 a 13 años seleccionados al azar de 16 escuelas de Wellington que usaron cámaras automáticas durante cuatro días. Las cámaras tomaban una foto cada siete segundos del día del niño fuera del horario escolar y durante el fin de semana.

“[The children] los usan todo el tiempo, por lo que simplemente siguieron con sus vidas”, dijo Louise Signal, autora principal del estudio y profesora de salud pública. “Jugaban a la pelota, podías ver lo que estaban comiendo, hacia dónde iban”.

Las fotos también capturaron el estado de la vivienda del niño, lo que había en su refrigerador y armarios, la probabilidad de que tuvieran un espacio privado y si estaban expuestos a daños como el juego, la bebida o las habitaciones mohosas.

Es el primer estudio que utiliza cámaras adheridas a niños “para mostrar realmente la realidad vivida de la pobreza desde la perspectiva de un niño”, dijo Signal. Los estudios derivados también provienen de los datos de la cámara, incluida una mirada a la exposición que tienen los niños a la comida chatarra y las marcas.

Los investigadores compararon imágenes capturadas por niños que vivían en los niveles más bajos y más altos de privación.

Descubrieron que los niños de hogares más desfavorecidos tenían menos alimentos saludables disponibles, menos recursos educativos, carecían de acceso a tecnología o espacios tranquilos para hacer la tarea, a menudo vivían en casas llenas de moho y hacinadas, tenían menos oportunidades de participar en actividad física estructurada y estaban más propensos a estar expuestos a daños como el alcohol.

“Es desgarrador y vergonzoso”, dijo Signal. “No hay excusa para un país de nuestra riqueza.

“Siempre hemos dicho que somos un gran país para crecer, pero solo para algunos niños”.

El estudio se realizó en 2014 y los resultados se compilaron y publicaron esta semana.

Reducir la pobreza infantil es uno de los temas principales de la primera ministra, Jacinda Ardern. En su función recién creada como ministra para la reducción de la pobreza infantil, presentó una legislación en 2018 que se propuso crear responsabilidad política para los objetivos de reducción.

Las medidas de la pobreza infantil están comenzando a tener una tendencia a la baja, según Stats NZ, pero aproximadamente 150 400 niños viven en una pobreza grave de ingresos, mientras que otros casi 600 000 viven en la pobreza de costos posteriores a la vivienda o en la pobreza de ingresos. Siguen existiendo marcadas disparidades entre los niños maoríes y pasifikas: uno de cada cinco niños maoríes vive en penurias materiales y uno de cada cuatro pasifikas.

Desde que se recopilaron los datos del estudio, el gobierno ha realizado algunas mejoras en la vivienda, los niveles de beneficios y un pago por costo de vida para las personas de bajos ingresos, dijo Signal. “Sin embargo, el problema de la pobreza infantil permanece en Aotearoa, dañando la salud y el bienestar de nuestros niños.

“Esperamos que al compartir las vidas de los niños… tal vez pueda motivar a los adultos a realmente hacer frente a la situación y lidiar con eso. No vamos a tener una sociedad próspera si no nos preocupamos por nuestros hijos”.

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