La diseñadora de moda de 23 años que viste a la primera vicepresidenta negra de Colombia | Colombia

Esteban Sinisterra Paz, un diseñador de moda de 23 años de la empobrecida y conflictiva región del Pacífico de Colombia, apenas había comenzado su carrera cuando recibió la llamada de un cliente histórico.

Francia Márquez, la renombrada activista ambiental y la primera vicepresidenta electa negra de Colombia, estaba en la línea y quería que se hicieran dos conjuntos.

“Cuando recibí su llamada, fue increíble, ya que no se trataba solo de ella o de mí, se trataba de toda nuestra comunidad”, dijo Sinisterra, una afrocolombiana que dirige la marca personalizada Esteban African. “Esta es una historia escrita por todos aquellos que fueron excluidos e ignorados, pero un día se levantaron y dijeron: ‘Queremos un cambio para nuestra comunidad’”.

Diseñador Esteban Sinisterra Paz en su estudio en Cali, Colombia
Diseñador Esteban Sinisterra Paz: ‘Nadie como nosotros y Francia nunca fuimos tomados en cuenta, pero ahora sabemos que podemos lograr tanto’. Fotografía: The Washington Post/Getty Images

Sinisterra y millones de otros votantes cumplieron su deseo la tarde del 16 de junio cuando Gustavo Petro, de 62 años, exguerrillero y exalcalde de Bogotá, la capital, ganó la presidencia después de una larga y amarga campaña para arrebatarle el poder a los gobernantes del país. élites políticas. Cuando Petro asuma hoy, será la primera vez que el conservador país sudamericano sea gobernado por un izquierdista.

Su campaña se vio reforzada por la incorporación de Márquez, de 40 años, a la boleta, quien fue noticia en todo el mundo cuando se convirtió en compañera de fórmula de Petro en marzo. Al igual que Petro, quien fue miembro del ahora desaparecido grupo rebelde M-19 en su juventud, Márquez es visto como un forastero incendiario. Gran parte de su apoyo a menudo se debe a que no es una política típica, de piel clara y de acaudalado capital político y empresarial.

“Su victoria me hizo creer realmente en la democracia”, dijo Sinisterra. “Nadie como nosotros y Francia nunca fuimos tomados en cuenta, pero ahora sabemos que podemos lograr mucho cuando trabajamos colectivamente”.

Márquez, madre soltera y ex trabajadora doméstica, ganó el prestigioso premio Goldman en 2018 por su activismo contra una mina de oro en su pueblo, después de haber liderado a 80 mujeres en una marcha de 350 millas hasta Bogotá.

Al igual que Márquez, Sinisterra fue desplazada por el conflicto de Colombia con grupos rebeldes de izquierda, incluidas las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), que ha sacudido el campo durante décadas, cobrando más de 260.000 vidas y obligando a siete millones a abandonar sus hogares. Otros grupos rebeldes, como el todavía activo Ejército de Liberación Nacional (ELN), los paramilitares alineados con el estado y las fuerzas de seguridad colombianas, también han cometido atrocidades.

Se suponía que un acuerdo de paz firmado con las Farc en 2016 marcaría el comienzo del desarrollo de las comunidades rurales, pero en cambio, otros grupos armados, de ideología izquierdista y derechista, pero unidos por su participación en el narcotráfico, se han mudado y ahora están compitiendo por territorio.

Sinisterra se vio obligado a huir de su hogar en la provincia de Nariño, en el suroeste de Colombia, cuando era niño cuando los enfrentamientos entre grupos rivales se volvieron demasiado intensos. “Había tantos grupos armados alrededor, ni siquiera sabíamos cuál era cuál, pero mi familia sabía que teníamos que irnos”, dijo el diseñador. “Fui uno de esos pocos jóvenes colombianos que pudieron escapar de la guerra”.

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El diseñador dijo que los atuendos de Márquez, de colores brillantes y estampados, reflejaban las tradiciones afrocolombianas. “El rojo es el que usamos cuando queremos crear ese impacto de la fuerza de una mujer del Pacífico”, dijo Sinisterra. “Francia nunca tuvo su propia estética porque estaba muy concentrada en su lucha, así que fue genial trabajar con ella para crear una sin perder su esencia”.

A pesar de la oleada de apoyo a Márquez y Petro en comunidades marginadas y muchas ciudades, la pareja enfrentará una serie de desafíos poco envidiables en el cargo.

La inflación está aumentando junto con la deuda nacional del país, la producción de cocaína está en su punto más alto y la vecina Venezuela continúa sumida en una crisis económica, con refugiados que huyen todos los días a Colombia.

Petro, conocido por su ego altísimo y su estilo prepotente, también tendrá que manejar a su vicepresidenta, que cuenta con su propia base de apoyo y es una recién llegada a la política que no está acostumbrada a los tratos que a menudo se requieren en los pasillos del poder.

“Márquez es un activista acostumbrado a exigir cosas a menudo imposibles”, dijo Sergio Guzmán, director y cofundador de Colombia Risk Analysis, una consultora local. “Entonces la pregunta es, ¿cuánto tiempo tendrá ella paciencia con Petro para cumplir sus promesas de reforma rural, justicia económica y la renegociación del tratado de libre comercio con Estados Unidos?”.

Pero para los partidarios de Márquez, ella representa una rara oportunidad de promover los derechos de los más pobres de Colombia, quienes celebran su intención de establecer un ministerio para la igualdad.

“Francia es la primera vicepresidenta negra de un país que durante mucho tiempo decidió invisibilizar a personas como ella, y solo le hizo caso a los hombres blancos”, dijo Yacila Bondo, una joven activista afrocolombiana. “Ahora el panorama está abierto de par en par”.

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