La erupción gigante del volcán hizo algo sin precedentes, dice la NASA

La explosión fue asombrosa.

Cuando el volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entró en erupción el 15 de enero, envió ondas de choque alrededor del planeta. Las imágenes asombraron a los científicos de la tierra. Y ahora, los investigadores han encontrado que la erupción bombeó suficiente vapor de agua a la atmósfera para llenar la friolera de 58.000 piscinas — una cantidad nunca antes observada.

El agua llegó a una capa de la atmósfera llamada estratosfera, más alta que donde vuelan los grandes aviones. La estratosfera existe entre unas ocho y 33 millas sobre la superficie de la Tierra.

“Nunca habíamos visto algo así”.

“Nunca habíamos visto algo así”, dijo en un comunicado Luis Millán, científico atmosférico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que dirigió la nueva investigación. Millán y su equipo utilizaron observaciones del satélite Aura de la NASA, un instrumento que rastrea gases en la atmósfera de la Tierra, para confirmar la inyección extrema de agua en la atmósfera.

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un penacho de ceniza de la erupción volcánica Hunga Tonga-Hunga Ha'apai


Crédito: NASA

Toda esa agua de una sola erupción tendrá un impacto climático planetario, aunque pequeño y temporal. Eso es porque el vapor de agua es un gas de efecto invernadero, lo que significa que atrapa calor en el planeta, similar al dióxido de carbono, que ahora se está disparando en la atmósfera de la Tierra. Este impacto del vapor de agua “no será suficiente para exacerbar notablemente los efectos del cambio climático”, dijo la NASA.

(El cambio climático actual es impulsado en gran medida por acciones humanas, no por eventos naturales como las erupciones volcánicas).

¿De dónde provino esta abundancia de agua, que fue casi cuatro veces la cantidad que la colosal erupción del Monte Pinatubo de 1991 arrojó a la estratosfera? Hunga Tonga-Hunga Ha’apai es un volcán submarino, lo que significa que la cuenca donde ocurre la erupción está bajo el agua. Se encuentra a casi 500 pies bajo la superficie, lo que le da a la erupción grandes cantidades de agua que soplan violentamente hacia el cielo.

Si la erupción hubiera ocurrido a mayor profundidad, la enorme masa de agua de mar habría “silenciado” esta erupción inmensamente explosiva, señaló la NASA. Pero todos los elementos correctos se unieron, creando una explosión que continúa asombrando a los científicos.

La tierra es salvaje.

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