La ‘exención del impuesto a la gasolina’ propuesta por Biden encuentra oposición

El llamado de Joe Biden para que el Congreso suspenda el impuesto federal sobre la gasolina y el diésel durante tres meses encontró una rápida oposición en un golpe a los esfuerzos del presidente para brindar algún alivio temporal a los hogares estadounidenses que luchan contra la alta inflación.

La llamada exención del impuesto a la gasolina propuesta por el presidente de EE. UU. implicaría eliminar el impuesto federal de 18,4 centavos sobre cada galón de gasolina y el impuesto de 24 centavos sobre el diésel que los consumidores pagan en el surtidor.

El costo total de la medida sería de aproximadamente $ 10 mil millones. Biden está pidiendo al Congreso que reponga el fondo fiduciario de carreteras, que normalmente se financia con esos impuestos, con otros aumentos de ingresos.

“No reduce todo el dolor, pero sería de gran ayuda. Estoy haciendo mi parte. Quiero que el Congreso, los estados y la industria también hagan su parte”, dijo Biden en declaraciones desde la Casa Blanca el miércoles por la tarde.

Algunos estados, incluidos Nueva York y Florida, han tomado medidas para suspender sus propios impuestos estatales sobre la gasolina y ofrecer alivio a los conductores por los altos precios. Pero Biden se enfrenta a una batalla cuesta arriba para que la medida se apruebe a nivel federal en el Capitolio, ya que los republicanos se opusieron y los demócratas se mostraron fríos con la propuesta.

“Lo que se le ocurre a la administración, por supuesto, es otro truco, otra curita y algo que saben que está muerto al llegar al Congreso”, dijo a los periodistas John Thune, el senador republicano de Dakota del Sur.

“Aunque con buenas intenciones, esta política lograría, en el mejor de los casos, solo un alivio minúsculo y abriría un agujero de $ 10 mil millones en el fondo fiduciario de carreteras”, dijo Peter DeFazio, el demócrata de Oregón y presidente del comité de transporte de la Cámara.

Tom Carper, el senador demócrata de Delaware, fue aún más directo en Twitter el martes por la noche. “Me alegra que @POTUS esté explorando formas de reducir los precios de la gasolina en la bomba. Aún así, suspender la forma principal en que pagamos los proyectos de infraestructura en nuestras carreteras es una forma miope e ineficiente de brindar alivio. Deberíamos explorar otras opciones para reducir los costos de energía”, escribió.

El pedido de Biden de una exención del impuesto a la gasolina marca el último esfuerzo de la Casa Blanca para mostrar su determinación de hacer todo lo posible para controlar la inflación y reducir los costos de la energía a medida que avanza la guerra en Ucrania. Biden arremetió el miércoles contra los críticos que dijeron que sus políticas habían avivado la inflación, diciendo que no reconocieron que la invasión de Rusia fue un gran impulsor de los aumentos de precios.

“Entonces, para todos esos republicanos en el Congreso que me criticaron hoy por los altos precios de la gasolina en Estados Unidos, ¿ahora están diciendo que nos equivocamos al apoyar a Ucrania?”. Biden dijo. “¿Estás diciendo que nos equivocamos al enfrentarnos a Putin? ¿Está diciendo que preferiríamos tener precios de gasolina más bajos en Estados Unidos y el puño de hierro de Putin en Europa? No creo eso.

En los últimos meses, Biden liberó petróleo de la reserva estratégica de petróleo, instó a los grupos energéticos nacionales a aumentar la producción y viajará a Arabia Saudita para conversar con un régimen que una vez prometió convertir en un “paria”.

Dado que los costos de la gasolina se han disparado a alrededor de $5 por galón, la suspensión del impuesto federal solo ofrecería un alivio menor a los consumidores en apuros. Los precios al consumidor aumentaron a una tasa anual del 8,6 por ciento el mes pasado, lo que agrió las percepciones de los estadounidenses sobre la solidez de la recuperación estadounidense.

Biden consideró una exención del impuesto a la gasolina en febrero, pero decidió no hacerlo. Los críticos han advertido que la política podría resultar contraproducente, impulsando la demanda y contribuyendo a la inflación, sin brindar un alivio significativo a las familias.

Maya MacGuineas, presidenta del Comité para un Presupuesto Federal Responsable, un grupo de expertos no partidista en Washington, dijo que una exención del impuesto a la gasolina “reduciría modestamente los precios en las gasolineras pero exacerbaría las presiones inflacionarias generales y aumentaría la demanda de una fuente de energía que ya es escasa. en oferta”.

Es probable que los ejecutivos petroleros den la bienvenida a la medida, que equivale a un subsidio para su producto. Ejecutivos de algunos de los mayores productores de petróleo y combustible de EE. UU. se reunirán el jueves con la secretaria de energía, Jennifer Granholm.

Pero los altos precios del combustible han profundizado las tensiones entre Biden y los ejecutivos de la industria petrolera. El martes, arremetió contra el presidente ejecutivo de Chevron, Mike Wirth, luego de que le dijera en una carta al presidente que se necesitaba un “cambio de enfoque” para bajar los precios y que la administración no debería “vilipendiar” a la industria.

Biden llamó a Wirth “sensible”, al tiempo que instó a la industria a aumentar el suministro de combustible.

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