La NASA apagará las sondas Voyager: aquí están sus mejores fotos espaciales

Las sondas espaciales Voyager, las cámaras más distantes del universo, se están apagando después de 44 años de viaje interestelar.

La Voyager 1 y la Voyager 2 se adentraron más en el espacio que cualquier objeto hecho por el hombre en la historia. Ambos fueron lanzados en 1977 para fotografiar una alineación fortuita de los planetas de nuestro sistema solar.

Anillos de Saturno
Una sonda Voyager tomó esta imagen en falso color de los anillos de Saturno el 23 de agosto de 1981.
Neptuno
Neptuno, visto por la Voyager 2 en 1989.

El programa Voyager pudo aprovechar un momento de coordinación cósmica cuando Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno estaban alineados de tal manera que las sondas podían visitar cada uno de estos planetas en su viaje de ida lejos de la Tierra.

Las sondas tomaron imágenes de las nubes de Júpiter, descubrieron nuevos fenómenos como la actividad volcánica en la luna Io de Júpiter e investigaron los anillos de Saturno.

Saturno
La NASA usó tres imágenes de la Voyager 2, tomadas a través de filtros ultravioleta, violeta y verde, para hacer esta fotografía de Saturno.
Mirana, luna de Urano
Las imágenes de las sondas Voyager de Miranda, la luna de Urano, revelaron su complicado pasado geológico.
Tritón
Tritón, la luna de Neptuno, vista por la Voyager 2 en 1989.

La NASA ha dicho anteriormente que los Voyagers “estaban destinados, quizás eternamente, a vagar por la Vía Láctea”. Pero las sondas alimentadas con plutonio radiactivo están perdiendo energía alrededor de cuatro vatios al año.

Lanzada hace 45 años, la NASA tomó la decisión de reducir la potencia de las sondas, lo que podría extender su vida útil unos años más hasta aproximadamente 2030. Las proyecciones iniciales esperaban que la misión Voyager durara solo cuatro años.

“Hemos hecho 10 veces la garantía en las malditas cosas”, dice Ralph McNutt, físico del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. Científico americano.

Júpiter y dos de sus lunas
Júpiter y dos de sus lunas.
Anillo de Júpiter
Una imagen en falso color del anillo de Júpiter, descubierta por las sondas Voyager.
Nave espacial Voyager
Perfil de la Voyager

El propósito principal de las sondas era volar por Júpiter y Saturno, lo que hicieron en dos años. Después de completar con éxito su misión inicial, siguieron profundizando en el espacio y enviando imágenes de nuestro sistema solar desde lejos.

En 1990, la Voyager 1 envió la imagen icónica del “Punto azul pálido”, que mostraba a la Tierra contra la enorme extensión de espacio tomada a 3.700 millones de millas de distancia de nuestro sol.

Pálido punto azul
Pálido punto azul

En 1998, la Voyager 1 se convirtió en el objeto más lejano creado por el hombre en el espacio: a 6.500 millones de millas de la Tierra. Las sondas están ahora a 12 mil millones y 14,5 mil millones de millas de la Tierra y contando, según el rastreador en vivo de la NASA.

yo
Actividad volcánica en la superficie de Io, una de las lunas de Júpiter.
Anillos de Neptuno
Anillos de Neptuno
Neptuno
Neptuno, visto en falso color por la Voyager 2 en 1989. Aquí, la coloración roja o blanca significa que la luz del sol atraviesa una atmósfera rica en metano.

Después de 2030, es probable que la Voyager pierda contacto con la Tierra, pero ambas sondas llevan un registro chapado en oro de 12 pulgadas que transporta información de la Tierra. Esto incluye 115 imágenes, saludos en 55 idiomas diferentes, sonidos del viento, la lluvia, el latido del corazón humano y 90 minutos de música.

Neptuno
Neptuno, visto por la Voyager 2 en 1989.
Encelado
Encélado, una de las lunas de Saturno, vista por la Voyager.
Neptuno
La Voyager 2 capturó estas imágenes, en color verdadero (izquierda) y color falso (derecha) de Neptuno en 1986.
Saturno
Saturno, 16 de noviembre de 1980.
Neptuno
Neptuno en 1989.

En otros 20.000 años, las sondas pasarán por la estrella más cercana, Próxima Centauri, con esta cápsula del tiempo de la vida humana.


Créditos de la imagen: Todas las fotos por NASA/JPL.

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