La NASA está apagando lentamente las sondas Voyager. Aquí hay 18 fotos innovadoras de su misión de 45 años.

Las sondas Voyager son pioneras de la ciencia y se adentran más en el espacio que cualquier otro objeto hecho por el hombre.

La NASA envió originalmente las sondas gemelas en una misión de cuatro años a Júpiter y Saturno en 1977; superaron todas las expectativas, y siguen 45 años después.

Fotos asombrosas del sistema solar se encuentran entre los logros que transmitieron antes de que la NASA apagara las cámaras.

Pero ahora, enfrentan un problema terminal: su energía se está agotando y los científicos de la NASA están comenzando a apagar aún más instrumentos a bordo para conservar energía.

A medida que se acercan al final de su misión, aquí hay 18 imágenes de la Voyager que cambiaron la ciencia:

Las sondas Voyager fueron diseñadas para visitar Júpiter y Saturno.

Un esquema muestra las trayectorias de las sondas Voyager al principio de su misión.

Las sondas Voyager recorrieron el sistema solar tomando fotografías sin precedentes.NASA

La misión Voyager incluyó dos sondas, Voyager 1 y Voyager 2, que la NASA lanzó en 1977 con unos pocos meses de diferencia.

Los lanzamientos aprovecharon una rara alineación de planetas que les permitió acelerar sus viajes al espacio.

La NASA construyó originalmente las sondas para que duraran cinco años, pero han excedido esa vida útil muchas veces.

Esto es lo que vio la Voyager 1 en su aproximación a Júpiter.

Este video de lapso de tiempo registra el acercamiento de la Voyager 1 a Júpiter durante un período de más de 60 días de Júpiter.

Un lapso de tiempo que tomó la Voyager 1 mientras se acercaba a Júpiter en 1979.NASA/JPL

La Voyager 1 y la Voyager 2 llegaron a Júpiter en 1979. Tomaron unas 50.000 fotografías del planeta en total, lo que superó con creces la calidad de las fotografías que los científicos tomaron desde la Tierra, según la NASA.

Las imágenes enseñaron a los científicos datos importantes sobre la atmósfera del planeta, las fuerzas magnéticas y la geología que habrían sido difíciles de descifrar de otra manera.

Las sondas descubrieron dos nuevas lunas que orbitan alrededor de Júpiter: Tebe y Metis….

Júpiter y dos de sus lunas se muestran en una imagen tomada por la Voyager.

Júpiter y dos de sus lunas, vistos por las sondas Voyager.NASA/JPL

…así como un delgado anillo alrededor de Júpiter.

Se muestra el anillo de Júpiter, tomado por la Voyager.

Una imagen en falso color del anillo de Júpiter, descubierta por las sondas Voyager.NASA/JPL

La sonda capturó esta imagen mientras miraba hacia atrás al planeta iluminado por el Sol.

El mayor descubrimiento de la Voyager 1 fue la actividad volcánica en la superficie de Io, una de las lunas de Júpiter.

Actividad volcánica capturada en la superficie de Io, la luna de Júpiter, por las sondas Voyager.

Una fotografía tomada por las sondas Voyager descubrió volcanes en la superficie de Io.NASA/JPL

Próxima parada: Saturno

Una imagen en falso color de Saturno tomada por la Voyager 2 muestra las características de la atmósfera del planeta.

La NASA utilizó tres imágenes de la Voyager 2, tomadas a través de filtros ultravioleta, violeta y verde, para hacer esta fotografía.NASA/JPL

En 1980 y 1981, las sondas llegaron a Saturno. El sobrevuelo dio a los científicos una visión sin precedentes de la estructura de anillos, la atmósfera y las lunas del planeta.

Voyager enseñó a los científicos sobre los detalles de los anillos de Saturno.

Los anillos de Saturno se muestran en color falso en una imagen tomada por una sonda Voyager en 1981.

Una sonda Voyager tomó esta imagen en falso color de los anillos de Saturno el 23 de agosto de 1981.NASA

La Voyager capturó a Encelado, la luna de Saturno, con un detalle sin precedentes.

Encheladus, la luna de Saturno, vista con un detalle sin precedentes por la Voyager.

Encélado, una de las lunas de Saturno, vista por la Voyager.NASA/JPL

Esta imagen, tomada mientras la sonda se alejaba, proporcionó una vista única del planeta.

Saturno visto por la Voyager 1 cuando miró hacia atrás el 16 de noviembre de 1980, cuatro días después de que la nave espacial pasara por el planeta.

La Voyager 1 miró hacia atrás a Saturno el 16 de noviembre de 1980 para dar esta perspectiva única de sus anillos, parcialmente cubiertos por la sombra.NASA/JPL

En 1986, la Voyager 2 había llegado a Urano.

Neptuno, visto en color verdadero y falso por la Voyager.

La Voyager 2 capturó estas imágenes, en color verdadero (izquierda) y color falso (derecha) de Neptuno en 1986.NASA/JPL

La Voyager 1 siguió recto y no se encontró con otro planeta en su viaje fuera del sistema solar.

Pero la Voyager 2 siguió explorando nuestros planetas más cercanos, pasando a 50.600 millas de Urano en enero de 1986.

Descubrió dos anillos adicionales alrededor de Urano, revelando que el planeta tenía al menos 11, no 9.

Sus imágenes de las lunas más grandes de Urano también descubrieron 11 lunas nunca antes vistas.

Miranda, la luna de Urano, vista por la Voyager.

Las imágenes de las sondas Voyager de Miranda, la luna de Urano, revelaron su complicado pasado geológico.NASA/JPL

Aquí hay una foto de Miranda, la sexta luna más grande de Urano.

La Voyager 2 fue la primera nave espacial en observar Neptuno desde una distancia cercana.

Neptuno visto en falso color por la Voyager

Neptuno, visto en falso color por la Voyager 2 en 1989. Aquí, la coloración roja o blanca significa que la luz del sol atraviesa una atmósfera rica en metano.NASA/JPL

En 1989, 12 años después de su lanzamiento, la Voyager 2 pasó a 3.000 millas de Neptuno.

Una imagen muestra el Neptuno azul en su totalidad.

Una imagen muestra el Neptuno azul en su totalidad.

Neptuno, visto por la Voyager 2 en 1989.NASA/JPL

Una imagen muestra la superficie rugosa de Triton.

Una imagen muestra la superficie rugosa de Triton.

Tritón, visto por la Voyager 2 en 1989.NASA/JPL

Capturó a Tritón, la luna de Neptuno, con un detalle sin precedentes.

Otro muestra el hemisferio sur de Tritón.

Una imagen muestra el hemisferio sur de Tritón, que se ve desigual.

Neptuno, visto por la Voyager 2 en 1989.NASA/JPL

Capturó los anillos de Neptuno.

Los anillos de Neptuno, vistos por la Voyager

Los anillos de Neptuno.NASA/JPL

Aquí, la Voyager vio la forma de media luna del polo sur de Neptuno cuando partía.

La voyager ve la forma de media luna del polo sur de Neptuno cuando parte.

Neptuno, visto por la Voyager 2 en 1989.NASA/JPL

La Voyager 2 nunca volvería a tomar fotografías. Dado que no se encontraría con otro planeta en su viaje en curso, la NASA apagó sus cámaras después de su sobrevuelo de Neptuno para conservar energía para otros instrumentos.

Voyager tomó 60 imágenes del sistema solar desde aproximadamente 4 mil millones de millas de distancia.

Retrato del sistema solar de la Voyager 1, compuesto por 60 imágenes tomadas desde 4 mil millones de millas de distancia.

La Voyager 1 proporcionó el retrato del sistema solar en 1990.NASA/JPL

Como su último hurra fotográfico, la Voyager 1 tomó 60 imágenes del sistema solar desde 4 mil millones de millas de distancia en 1990.

Nos dio el autorretrato más distante de la Tierra, apodado el “punto azul pálido”.

voyager punto azul pálido

Esta es la Tierra, vista desde 4 mil millones de millas de distancia.NASA

Es probable que esta siga siendo la selfie de mayor alcance en la historia de la humanidad durante algún tiempo: un retrato de la Tierra desde 4 mil millones de millas de distancia.

Después de esta imagen, la NASA apagó las cámaras de la Voyager 1 para ahorrar energía. La NASA podría volver a encender las cámaras de las sondas, pero no es una prioridad para la misión.

Más allá del sistema solar

voyager 1 nasa en la heliopausa

El concepto de este artista muestra las ubicaciones generales de las dos naves espaciales Voyager de la NASA. La Voyager 1 (arriba) ha navegado más allá de nuestra burbuja solar hacia el espacio interestelar, el espacio entre las estrellas.NASA/JPL-Caltech

Aunque las sondas ya no envían imágenes, no han dejado de enviar información crucial sobre el espacio.

En 2012, la Voyager 1 se convirtió en el primer instrumento hecho por humanos en cruzar al espacio interestelar al pasar por la heliopausa, el límite entre nuestro sistema solar y el resto del universo.

La Voyager 2 fue la segunda, cruzando el límite en 2018. Luego reveló que había un límite adicional alrededor de nuestra burbuja solar.

Las sondas siguen enviando mediciones desde el espacio interestelar, como extraños zumbidos que probablemente provengan de las vibraciones de las estrellas vecinas.

Incluso después de apagar sus instrumentos, la misión de las sondas continúa.

Aquí se muestran los dos lados del disco de oro de la NASA a bordo de las sondas Voyager.

Un collage muestra las dos caras del disco de oro de la NASA, que se encuentra a bordo de las sondas Voyager.NASA/Información privilegiada

Ahora la NASA está comenzando a apagar los últimos instrumentos de las sondas con la esperanza de extender su vida útil hasta la década de 2030.

Pero incluso después de que todos los instrumentos se silencien, las sondas seguirán llevando el disco de oro, que podría proporcionar información crucial sobre la humanidad en caso de que exista vida extraterrestre inteligente y se encuentre con las sondas.

Lea el artículo original en Business Insider

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