La NASA no planea otro ensayo general de cuenta regresiva de Artemis 1 – Spaceflight Now

NOTA DEL EDITOR: Actualizado el 23 de junio con información adicional y citas de portavoces de la NASA.

El cohete lunar Artemis 1 de la NASA en el Complejo de Lanzamiento 39B a principios de este mes. Crédito: NASA/Ben Smegelsky

Renunciando a otro ensayo de cuenta regresiva, la NASA planea devolver el primer cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial a su hangar de ensamblaje en el Centro Espacial Kennedy la próxima semana para reparar una fuga de hidrógeno y continuar con los preparativos para el despegue en la misión lunar Artemis 1.

Con los ensayos generales de cuenta regresiva completos, los equipos de tierra en Kennedy se están preparando para hacer rodar el cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de 98 metros (322 pies) de altura hasta el Edificio de Ensamblaje de Vehículos. El regreso al VAB pondrá fin a la campaña Wet Dress Rehearsal, o WDR, donde la NASA se acerca al lanzamiento del largamente retrasado vuelo de prueba Artemis 1 alrededor de la luna, dijeron las fuentes el miércoles por la noche.

Kathryn Hambleton, portavoz de la NASA, confirmó el jueves que el equipo de SLS está declarando que la campaña WDR está completa y dijo que los gerentes están “trabajando en planes para abordar algunos objetivos (de prueba) restantes antes de regresar al VAB”.

El lanzamiento de Artemis 1 dará inicio a una misión de demostración sin piloto del poderoso cohete lunar SLS y la nave espacial Orion antes de que futuros vuelos de Artemis lleven astronautas a la luna. El Sistema de Lanzamiento Espacial ha estado en desarrollo durante más de una década, con un costo de más de $ 20 mil millones hasta la fecha, lo que lo convierte en uno de los programas más costosos de la NASA en ese momento.

El equipo de lanzamiento de la NASA encontró varios problemas técnicos que impidieron la carga completa de los tanques de propelente criogénico del cohete lunar SLS en tres cuentas regresivas de práctica en abril. Pero un cuarto ensayo general el lunes avanzó más en la cuenta regresiva, y el equipo de lanzamiento llenó el cohete con su suministro de 755,000 galones de hidrógeno líquido súper frío y oxígeno líquido por primera vez.

Pero los ingenieros descubrieron una fuga de hidrógeno en un accesorio de desconexión rápida de 4 pulgadas el lunes, lo que obligó al equipo de lanzamiento a modificar los procedimientos en las etapas finales de la cuenta regresiva de la práctica.

El equipo de lanzamiento de la NASA originalmente quería continuar dos veces con la secuencia final de cuenta regresiva terminal de 10 minutos, alcanzando T-menos 9,3 segundos en la ejecución final, justo antes del momento en que los motores principales de la etapa central se encenderían durante un intento de lanzamiento real. Los ingenieros pasaron varias horas evaluando la fuga de hidrógeno y los gerentes finalmente decidieron continuar la cuenta regresiva con solo una ejecución de la secuencia final de 10 minutos.

Los ingenieros reconfiguraron el secuenciador de cuenta regresiva terrestre para enmascarar la fuga de hidrógeno, que normalmente provocaría un corte del reloj de cuenta regresiva. Con la solución para decirle a la computadora del secuenciador del secuenciador de lanzamiento en tierra que ignore la fuga, el reloj continuó a T-menos 29 segundos, un segundo después de que el control de la cuenta regresiva pasara del controlador de tierra a un secuenciador automático a bordo del SLS. cohete lunar.

Las computadoras a bordo del cohete controlaron la espera en T-menos 29 segundos, cuando los sensores mostraron que los motores de la etapa central no estaban listos para el encendido, dijeron funcionarios de la NASA el martes. El conector de hidrógeno con fugas descubierto el lunes está asociado con un sistema para acondicionar térmicamente, o enfriar, los motores principales RS-25 de la etapa central.

A pesar de la filtración y el corte de la cuenta regresiva antes de llegar a T-menos 9 segundos, los funcionarios de la NASA dijeron que el ensayo general logró la mayoría de sus objetivos.

“Diría que estamos en el percentil 90 en términos de dónde debemos estar en general”, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis 1 de la NASA, en una conferencia telefónica con reporteros el martes.

Pero Sarafin dijo que todavía quedan algunos “elementos abiertos” sin completar durante el ensayo de la cuenta regresiva del lunes. Uno de ellos fue el arranque de las unidades de energía hidráulica en los propulsores de cohetes sólidos SLS, que debería haber ocurrido en los últimos 30 segundos de la cuenta regresiva para impulsar las boquillas de los propulsores a través de una verificación de dirección cardán con sus mecanismos de control de vector de empuje, según John. Blevins, ingeniero jefe del programa SLS en el Marshall Space Flight Center.

Blevins dijo el martes que los ingenieros evaluarían el riesgo de avanzar hacia el lanzamiento sin pasar los últimos 20 segundos del ensayo de la cuenta regresiva. El peor de los casos de continuar sin otro ensayo es un problema que provoca un aborto en los segundos finales de la cuenta regresiva el día del lanzamiento.

“Tendremos un lanzamiento exitoso o una limpieza porque tenemos protección en el sistema para aquellos objetivos que no cumplimos, en caso de que no funcionen correctamente el día del lanzamiento”, dijo Blevins. “Así que en realidad no se trata de hacer que el vehículo sea más seguro para volar. Realmente se trata de si podemos alcanzar el objetivo de lanzamiento para nuestra ventana que sea óptima para nuestra misión lunar”.

Tom Whitmeyer, gerente de sistemas de exploración de la NASA, dijo el martes que estaba “muy animado” con el resultado del ensayo de la cuenta regresiva.

“Creemos que tuvimos un ensayo realmente exitoso”, dijo Whitmeyer.

“Existe un riesgo relativo de continuar ejercitando el hardware en la plataforma (para otro ensayo)”, dijo Whitmeyer el martes. “Esa no es necesariamente una situación sin riesgo”.

El poderoso Sistema de Lanzamiento Espacial, impulsado por motores y propulsores sobrantes del transbordador espacial, es fundamental para la planificación de la misión lunar de la NASA. El cohete enviará tripulaciones hacia la luna en la cápsula Orion, que se conectará con una plataforma de aterrizaje enviada a la órbita lunar en un lanzamiento separado. Luego, el módulo de aterrizaje transportará a los astronautas a la superficie de la luna y los regresará a la nave espacial Orion para regresar a la Tierra.

El primer alunizaje del programa se producirá después del vuelo Artemis 2, una misión que enviará a cuatro astronautas en una trayectoria más allá del lado oculto de la luna y de regreso a la Tierra. La misión Artemis 1 es un precursor de Artemis 2.

Una vez que el cohete Artemis 1 regrese al edificio de ensamblaje de vehículos, el equipo de tierra de Artemis solucionará el conector de hidrógeno con fuga detectado el lunes. Los técnicos también completarán los preparativos en el sistema de terminación de vuelo, que se activaría para destruir el cohete si se desvía de su curso después del despegue.

Las inspecciones finales y los cierres también están disponibles dentro del VAB, y el equipo de tierra recargará las baterías en algunas de las cargas útiles secundarias de CubeSat montadas debajo de la nave espacial Orion.

La NASA no ha fijado una fecha de lanzamiento objetivo para la misión Artemis 1, pero los funcionarios de la agencia dijeron la semana pasada que lo más pronto que el vuelo podría estar listo para el lanzamiento es a fines de agosto. La NASA tiene fechas de lanzamiento de Artemis 1 disponibles en períodos que duran aproximadamente dos semanas, cuando la luna está en la posición correcta en su órbita, y la trayectoria asegura que los paneles solares generadores de energía de la nave espacial Orion no estén en la sombra durante más de 90 minutos a la vez.

Otras limitaciones incluyen requisitos para cumplir con parámetros específicos para el reingreso y un amerizaje de la cápsula Orion a la luz del día al final de la misión.

El próximo período de lanzamiento viable de Artemis 1 abre el 23 de agosto y cierra el 6 de septiembre, luego hay más oportunidades de lanzamiento disponibles a partir del 19 de septiembre.

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