La NASA se prepara para estrellar DART contra un asteroide

La NASA utilizará una nave espacial a finales de este mes para probar un método de defensa planetaria que algún día podría salvar la Tierra.

La nave espacial Double Asteroid Redirect Test, también conocida como DART, se utilizará como ariete para estrellarse contra un asteroide no muy lejos de la Tierra el 26 de septiembre. La misión es una colaboración internacional para proteger el mundo de futuros impactos de asteroides.

“Si bien el asteroide no representa una amenaza para la Tierra, esta es la primera prueba del mundo de la técnica de impacto cinético, utilizando una nave espacial para desviar un asteroide para la defensa planetaria”, dijo la NASA el jueves.

En noviembre de 2021, se lanzó un cohete SpaceX Falcon 9 con DART desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California.

Ahora, 10 meses después, DART alcanzará al asteroide ejecutando tres maniobras de corrección de trayectoria durante las próximas tres semanas. Los científicos dicen que cada maniobra reducirá el margen de error de la trayectoria requerida de la nave espacial para impactar el asteroide conocido como Dimorphos.

La NASA dice que después de la maniobra final del 25 de septiembre, aproximadamente 24 horas antes del impacto, el equipo de navegación conocerá la posición de Dimorphos dentro de 2 kilómetros. A partir de ahí, DART estará solo para guiarse de forma autónoma hasta la colisión con la roca espacial fuera de este mundo.

DART y Dimorphos se reunirán el 26 de septiembre.
El DART está en su aproximación final de su viaje de 10 meses al asteroide.
NASA

DART recientemente vio por primera vez a Didymos, el sistema de doble asteroide que incluye a su objetivo, Dimorphos.

Una imagen tomada desde 20 millones de millas de distancia mostró que el sistema Didymos era bastante débil. Aún así, una vez que se combinaron una serie de imágenes, los astrónomos pudieron identificar la ubicación exacta de Dimorphos.

“Al ver las imágenes DRACO de Didymos por primera vez, podemos definir la mejor configuración para DRACO y ajustar el software”, dijo Julie Bellerose, líder de navegación DART en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “En septiembre, refinaremos hacia dónde apunta DART al obtener una determinación más precisa de la ubicación de Didymos”.

Si DART golpea Dimorphos a 15,000 mph como estaba planeado, pondrá a prueba la teoría de defensa de la Tierra del impactador cinético.

DART se estrellará contra el Dimorphos más pequeño el 26 de septiembre.
El sistema de asteroides doble presenta al Didymos más grande y al objetivo Dimorphos de DART.
NASA

“El punto de un impactador cinético es que golpeas tu nave espacial contra el asteroide que te preocupa, y luego cambias su órbita alrededor del Sol al hacerlo”, dijo Andy Rivkin, astrónomo planetario del Laboratorio de Física Aplicada de Johns Hopkins.

DART no cambiará la órbita de Didymos. Su objetivo es cambiar la velocidad de la pequeña luna, Dimorphos. Los telescopios terrestres y los datos de la nave espacial finalmente les dirán a los científicos si su plan funcionó.

Los asteroides se mueven alrededor del sol a una velocidad de aproximadamente 20 millas por segundo. Rivkin explicó que si se usara un método de impactador cinético para cambiar su órbita, los ingenieros solo querrían alterar eso en una pequeña cantidad, tal vez una o dos pulgadas por segundo.

Es por eso que Didymos y su pequeña luna Dimorphos son un blanco de práctica perfecto. El pequeño asteroide está orbitando a Didymos y se mueve alrededor de un pie por segundo, que es mucho más fácil de medir que 20 millas por segundo.

Si esto funciona, la idea es aplicar la misma técnica a asteroides más grandes. Hasta esta misión, los científicos solo podían simular tal impacto en un laboratorio. DART les proporcionará datos para ayudar a solidificar este plan de defensa.

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