La NASA y SpaceX evaluarán la amenaza potencial de Starship para la plataforma Crew Dragon

SpaceX está construyendo un nuevo pórtico imponente en el complejo 39A del Centro Espacial Kennedy para lanzar su cohete Super Heavy-Starship de 394 pies de altura, pero la NASA dijo el jueves que no otorgará permiso para volar hasta que evalúe las posibles amenazas a una plataforma cercana utilizada. enviar astronautas a la estación espacial.

El nuevo pórtico y el puesto de lanzamiento se están construyendo a unos 1,000 pies del puesto de tiro 39A original de la NASA, ahora alquilado por SpaceX, donde los cohetes Falcon 9 despegan transportando carga y astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Reuters informó la semana pasada que los gerentes de la NASA están preocupados por la posibilidad de una falla catastrófica en o justo encima de la nueva plataforma Starship que podría dañar seriamente la infraestructura de lanzamiento del Falcon 9, interrumpiendo los vuelos de los astronautas de SpaceX a la estación espacial a bordo de las cápsulas Crew Dragon.

062322-boca-stack.jpg
Una primera etapa SpaceX Super Heavy y una nave espacial de la etapa superior Starship se “apilaron” el año pasado para realizar pruebas en el sitio de lanzamiento de Boca Chica, Texas, de la compañía. La compañía obtuvo recientemente la aprobación condicional de la FAA para continuar con los vuelos de prueba desde Texas mientras sigue adelante con la construcción de una nueva plataforma en el Centro Espacial Kennedy.

espaciox


“Todos reconocemos que si tuviera una falla temprana como la que tuvimos en uno de los primeros vuelos de SpaceX, sería bastante devastador para 39A”, dijo a Reuters Kathy Lueders, jefa de operaciones espaciales de la NASA.

Presuntamente se refería a una explosión en la plataforma en 2016 que destruyó un Falcon 9 y su carga útil del satélite de comunicaciones, dañando severamente la plataforma de lanzamiento 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en el proceso.

El Super Heavy-Starship lleva esa amenaza a un nivel diferente.

Con una inclinación de la balanza de alrededor de 11 millones de libras, el cohete de próxima generación totalmente reutilizable será el lanzador más grande y poderoso jamás construido, generando 16 millones de libras de empuje en el despegue, el doble que el cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, usando 33 gases de metano. Motores Raptor en llamas.

El escenario superior de Starship de 160 pies de altura, que transportará astronautas, carga o ambos, estará propulsado por seis Raptors. Se está desarrollando una variante de la etapa superior bajo un contrato de la NASA de $ 2.9 mil millones para servir como el módulo de aterrizaje lunar inicial en el programa Artemis de la agencia.

062222-segmento1.jpg
El segundo de los ocho segmentos de pórtico de lanzamiento masivo de Starship fue transportado a la plataforma 39A durante la noche del miércoles. (Crédito: William Harwood/Noticias CBS)

William Harwood/Noticias CBS


SpaceX reparó y actualizó el complejo de lanzamiento 40 a raíz del percance de 2016 y opera una tercera plataforma Falcon 9 en la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California. Pero ninguna de esas instalaciones está equipada para lanzar los transbordadores de astronautas Crew Dragon.

La cápsula Starliner de Boeing, que se lanzará desde una plataforma lista para la tripulación en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, aún no está certificada para uso operativo y la NASA considera que el complejo 39A es fundamental para las operaciones en curso de la estación espacial.

En respuesta a una consulta de CBS News, la NASA confirmó la historia de Reuters y dijo el jueves que SpaceX aún no tiene permiso para lanzar desde el complejo 39A.

“En las próximas semanas, la NASA y SpaceX llevarán a cabo una revisión exhaustiva para garantizar operaciones seguras en la plataforma y evaluar las capacidades de lanzamiento redundantes para las misiones tripuladas y de carga de la NASA a la Estación Espacial Internacional”, dijo la NASA en un comunicado.

“Como parte de la revisión, la NASA y SpaceX están evaluando todas las opciones disponibles, incluido el desarrollo de una capacidad de transporte de tripulación en el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida”.

062322-grua3.jpg
El segundo segmento del pórtico se levantó y bajó a su lugar el jueves temprano (derecha), a unos 1,000 pies de la plataforma y el pórtico Falcon 9 de la compañía (izquierda).

Noticias CBS


Pad 40 no tiene un pórtico en la actualidad y SpaceX tendría que realizar amplias modificaciones y actualizaciones para agregar acceso a un Crew Dragon encima de un Falcon 9, para permitir adiciones de carga de última hora y proporcionar capacidad de escape de emergencia.

En cuanto a Super Heavy-Starship, SpaceX ya construyó una plataforma en Boca Chica, Texas, donde la compañía planea comenzar pronto las pruebas de vuelo orbital. Está en el proceso de construir una segunda plataforma de Starship en 39A, apilando enormes segmentos de celosía abierta uno encima del otro usando una enorme grúa.

El primero de los ocho segmentos del pórtico fue transportado al complejo la semana pasada y el segundo se adjuntó el jueves temprano.

La declaración de la NASA dijo que la agencia “es responsable de garantizar que SpaceX siga cumpliendo con los requisitos del acuerdo de propiedad para el uso del Complejo de Lanzamiento 39A”.

“Estos requisitos incluyen los relacionados con la construcción, la seguridad y las condiciones ambientales”, se lee en el comunicado. “En este momento, la NASA solo ha proporcionado la aprobación para la construcción. Se requerirá una revisión adicional de los peligros, los impactos operativos y la compatibilidad antes del lanzamiento”.

Y como ocurre con todos los lanzamientos desde suelo estadounidense, SpaceX necesitará una licencia de la Administración Federal de Aviación.

Leave a Comment