La No. 1 Iga Swiatek se enfrentará a Ons Jabeur por el título femenino del US Open

NUEVA YORK – Iga Swiatek se enfrentará a Ons Jabeur en la final femenina del US Open después de que la jugadora número 1 del ranking regresara para vencer a la número 6 Aryna Sabalenka en la segunda semifinal el jueves por la noche.

Swiatek ganó los últimos cuatro juegos y 16 de los últimos 20 puntos para vencer a Sabalenka 3-6, 6-1, 6-4.

El primer paso de Swiatek para cambiar las cosas llegó cuando se dirigió al vestidor después del primer set: usar el baño y pensar qué ajustar en la cancha.

“Necesitaba unirme”, dijo Swiatek, un polaco de 21 años que ya posee dos trofeos de la arcilla roja del Abierto de Francia, incluido uno este año, pero nunca había pasado de la cuarta ronda en la dura cancha de Nueva York. tribunales

Mientras tanto, Sabalenka cayó a 0-3 en las semifinales de Slam de su carrera y 12-11 en tres sets este año. Ella rompió para una ventaja de 4-2 en el tercer set, y 17 minutos después se acabó.

“Simplemente iba a por ello”, dijo Sabalenka, quien usó grandes anteojos de sol de espejo azul y una gorra negra calada en su conferencia de prensa. “Estaba golpeando cada pelota y presionándome y jugando muy agresivamente”.

Swiatek se ha convertido en una figura dominante en el tenis femenino este año, con una racha de 37 victorias consecutivas y seis títulos. Si puede derrotar a Jabeur, Swiatek se convertirá en la primera mujer desde Angelique Kerber en ganar dos campeonatos importantes en una temporada.

Mientras tanto, Jabeur se dirige a su segunda final consecutiva de Grand Slam después de aprovechar una actuación inestable de Caroline García para ganar su partido de semifinales en Flushing Meadows 6-1, 6-3.

Jabeur, quinta cabeza de serie y tunecina de 28 años, fue subcampeona de Wimbledon en julio y ahora será la primera mujer africana en participar en una final del US Open en la era profesional, que data a 1968.

“Se siente más real, para ser honesto contigo, solo estar en la final nuevamente. En Wimbledon, estaba viviendo el sueño y no podía creerlo”, dijo Jabeur después de terminar con el No. 17 García 13- racha ganadora de partidos, que incluyó una victoria sobre la estadounidense Coco Gauff, de 18 años, en los cuartos de final. “Ahora solo, espero, me estoy acostumbrando… Ahora tal vez sepa qué hacer”.

“Después de Wimbledon, [there was] tengo mucha presión”, dijo Jabeur después de una victoria que tomó poco más de una hora, “y estoy realmente aliviado de poder respaldar mis resultados”.

Con la cuatro veces campeona de Grand Slam Arantxa Sánchez Vicario en su palco de invitados (intercambiaron señales de aprobación al final del partido), Jabeur mejoró a 6-0 en semifinales esta temporada y obtuvo su 92.ª victoria líder en la gira desde el comienzo de 2021. El número 91 llegó cuando derrotó a Ajla Tomljanovic, quien eliminó a Serena Williams en la tercera ronda.

Para sorpresa y deleite de Jabeur, escuchó que su victoria en los cuartos de final sobre Tomljanovic el martes estaba atrayendo a los espectadores de vuelta a casa, a pesar de que fue en la televisión la misma noche que el partido de la Liga de Campeones entre Juventus y Paris St. Germain.

“En Túnez, todo se trata de fútbol”, dijo. “Pero la gente no estaba viendo el juego, estaban viendo mi juego, lo cual es impresionante para mí”.

Eso es parte de la forma en que está cambiando la visión sobre el tenis en su país y en un continente.

Desde que las jugadoras profesionales fueron admitidas por primera vez en los principales torneos de tenis, nunca una mujer africana o árabe había estado en una final de Slam hasta que Jabeur lo logró hace dos meses en Wimbledon, donde terminó perdiendo ante Elena Rybakina.

En 2020, en el Abierto de Australia, se convirtió en la primera mujer árabe en llegar a cuartos de final en un major. El año pasado se produjeron todo tipo de hitos: primer jugador árabe en entrar en el top 10 de la clasificación masculina o femenina; primera mujer árabe en ganar un título de la WTA.

“Definitivamente decir en voz alta lo que quiero hacer es parte de mí para lograr cosas”, dijo Jabeur, quien se arrodilló y soltó un grito cuando terminó la semifinal contra García, y luego se tumbó boca arriba en el medio. de la Corte.

“Estoy seguro de que es mucha presión sobre sus hombros”, dijo García, una francesa de 28 años. “Pero parece que lo está manejando muy bien”.

En esta noche de 75 grados bajo las luces del estadio Arthur Ashe, Jabeur prestó atención a las instrucciones de su entrenador de centrarse en ir tras el revés de García y terminó con 21 tiros ganadores, después de uno que fue ayudado por un rebote fortuito en la parte superior de la red. , Jabeur levantó una mano para disculparse, luego lanzó un beso al cielo, y solo 15 errores no forzados.

Entregó ocho ases. Se fue de 4-4 en oportunidades de quiebre y nunca enfrentó una sola.

Cuando Jabeur hizo un quiebre en el segundo para liderar 3-1 apenas 40 minutos después, el partido aún no estaba ganado, pero bien podría haberlo sido.

Después de un momento de silencio para conmemorar la muerte de la reina Isabel II, García ganó el sorteo y eligió sacar, lo que tenía sentido si se considera que lidera la gira en aces en 2022 (aunque solo acertó dos el jueves).

Pero a García le rompieron el servicio de inmediato, gracias a cuatro errores de varios tipos: un golpe de derecha en la red, un golpe de derecha ancho, un revés largo y, lo más preocupante y quizás lo que más refleja los nervios, lo que debería haber sido una volea fácil que apenas logró. para hacer contacto y arrojados al fondo de la red.

Fue un comienzo bastante desfavorable y nervioso para García, quien no había perdido un set en Flushing Meadows camino a su debut en una semifinal de Grand Slam.

Esta fue una extensión de la serie desigual entre dos jugadores que comenzaron a jugar entre sí como juniors hace más de una década. Incluyendo encuentros en la adolescencia, Jabeur ahora tiene marca de 7-0 contra García.

“Mentalmente”, dijo Jabeur, que viaja con un psicólogo deportivo, “estaba tan preparado”.

Associated Press contribuyó a esta historia.

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