La reina Isabel II hizo su trabajo

(Ilustración de Zé Otavio para The Washington Post)
(Zé Octavio para The Washington Post)

Lo que la hizo extraordinaria no fue quien era, sino lo que dio.

Se convirtió en reina antes de que nacieran muchos de nosotros, antes de que nacieran muchas de nuestras madres, antes de que nacieran muchas de nuestras abuelas, un punto fijo en un eje giratorio. Tanto si la amabas como si no, ella siempre estuvo allá. La muerte y los impuestos y la reina Isabel II fueron las únicas certezas de vida durante 70 años, hasta que falleció el jueves a los 96 años.

Lo más probable era que lo que amabas u odiabas no era la mujer en sí misma, sino la institución que encarnaba, una firma en expansión de $ 28 mil millones de títulos heredados y propiedades. ¿La mujer misma? Ella era un cifrado por diseño. Su posición le impedía expresar opiniones sobre política, elecciones, movimientos sociales y personas individuales; cualquier cosa de importancia, en realidad, porque los monarcas modernos no dirigen el gobierno incluso cuando aparecen en su dinero.

Sabías que le gustaban las actividades al aire libre: corgis, caballos, expediciones de caza. Es posible que haya leído en alguna parte que cuando era adolescente se desempeñó como mecánica en la Segunda Guerra Mundial. Ahorró sus raciones de guerra para pagar su vestido de novia y así se ganó el amor de una nación que, en esos días oscuros, necesitaba un cuento de hadas pero práctico.

Sabías, vagamente, que se suponía que el trabajo nunca sería suyo. Ella llegó al trono a través de un tío que abdicaba, un padre muerto demasiado pronto, la falta de un heredero varón. En 1952, el legado del país recayó repentinamente sobre los hombros sensibles de una madre de dos hijos de 25 años.

¿Era un cuento de hadas? ¿Fue el feminismo? La mujer de más alto rango en el mundo, y su poder no provenía de su arduo trabajo o de un anillo de bodas en su dedo, sino de una caótica escalera de genealogía que se extendía a través de los siglos: decapitaciones e infertilidad, abdicaciones y derrocamiento, todo lo que conducía a esto. mujer singular que ocupó el trono por más tiempo que nadie antes, o que probablemente volverá a tener.

A las niñas pequeñas no se les enseña a fingir que son reinas. Ellos juegan a ser princesas, que es un tipo de papel mucho más diáfano y romántico. (Si no me cree, consulte el pasillo de disfraces en Halloween o las líneas de productos de la corporación Disney).

Ser reina es el trabajo de una mujer adulta, y no para los débiles de corazón. Hay una cierta cantidad de mantener a todos en línea, de sonreír y soportarlo, sea lo que sea “eso” en este momento. En el caso de Isabel, fue un desfile de primeros ministros, una serie de tragedias nacionales, una nuera llamada Diana cuya muerte prematura provocó el tipo de dolor frenético que se otorga a las bellas princesas de 36 años y no es reservado, 96 reinas de 1 año.

El rol de reina no consiste en encontrarse a sí misma —el arco de las princesas, tanto reales como ficticias— sino en sublimarse a sí misma: en el deber de la familia, en el deber del trabajo y en el deber de la patria.

Ella estuvo atada para siempre al pasado de Gran Bretaña y siempre responsable del futuro de la monarquía. Un rey debe gobernar; una reina debe gobernar y también prestar su cuerpo al acto de la maternidad, lo que Isabel hizo cuatro veces. Según los informes, para su primer nacimiento, su esposo Philip estaba jugando al squash. Según los informes, a la cuarta, le pidió que estuviera en la habitación.

¿Fue esta una decisión política en nombre de la igualdad de género, o solo quería el apoyo de su esposo mientras los médicos hurgaban en su cuello uterino? Nunca lo sabremos, y el punto de Elizabeth es que nunca necesitábamos saberlo. Su existencia como monarca ya era tan revolucionaria que sus actos no tenían por qué serlo.

Y luego esos niños crecieron, y su cabello se volvió gris mientras que el de Elizabeth se volvió blanco, y comenzó a parecer que ella podría vivir para siempre o morir en cualquier momento.

En los últimos años, especialmente, su mortalidad se hizo más evidente. Ella tiene covid. Redujo sus compromisos públicos. En junio de 2021, su esposo de 73 años murió, y en una fotografía del funeral que circuló ampliamente, Isabel se sentó socialmente distanciada y sola en la Capilla de San Jorge, con máscaras dobles, mirando el ataúd que transportaba al Príncipe Felipe avanzar por el pasillo. sin nadie al alcance de la mano para consolarla. En este punto ya se veía inestable sobre sus pies, y muy, muy pequeña.

Cuando el Palacio de Buckingham anunció el jueves por la mañana que la salud de la Reina era mala, era evidente que estábamos hablando de horas en lugar de semanas, ya que su familia se apresuró a su lado.

¿Sabes lo que me afectó de una manera que no esperaba? Cuando me di cuenta de que a lo largo de toda mi vida, la letra del himno inglés de facto ha sido “God save the Queen”, pero ahora y por el resto de mi vida, y tal vez por el resto de la de mi hija, a través de la los reinados de Charles, luego William, luego George, mientras una serie de hombres poderosos reemplazan a esta mujer poderosa: serán “Dios salve al rey”.

Mire, soy estadounidense y, como tal, estoy libre de cualquier impacto legítimo de la monarquía. No tengo que preocuparme por la carga fiscal, los linajes dudosos, los matrimonios mixtos, los matrimonios externos, las joyas, los jubileos, las dos docenas de residencias oficiales, la pompa de la Corona y las circunstancias de la Reina. Como estadounidense, no tengo que lidiar con todo eso.

Pero como estadounidense también puedo comentar, con asombro y desapasionamiento, sobre lo que hizo que la reina fuera tan significativa: siempre pareció una mujer notablemente promedio.

No estaba imbuida de ningún ingenio, presencia, belleza o gracia sobrenatural. Su apariencia era más sana que llamativa. No era sexy ni chispeante. Ella no parecía tener facilidad con las palabras. Sus citas y discursos públicos no fueron particularmente profundos. No concedió entrevistas introspectivas sobre ser una madre trabajadora “tenerlo todo”. No estaba en giras de libros ni lanzando podcasts ni charlando con Diane Sawyer. Ella no construir su marca en las formas en que ahora esperamos que lo hagan las mujeres famosas y poderosas; en cambio, buscó preservar una marca de antigüedades, para bien o para mal, pero no para ella.

Esto, para mí, es el legado. Esto es lo destacable. Eso para 70 años la figura más importante en Gran Bretaña era una mujer que no hacía muchas de las cosas ni encarnaba muchas de las características que la sociedad a menudo exige que las mujeres hagan y sean. Para 70 años El residente más importante de la Commonwealth era una mujer extremadamente común que se hizo sublime solo porque la gente se lo permitió.

Ella hizo su trabajo. Hizo su trabajo estoicamente, con firmeza, sin descanso, sin quejarse, durante 25.000 días mientras sus contemporáneos se jubilaban o morían, y sus hijos se divorciaban o se veían envueltos en los escándalos de Jeffrey Epstein, y uno de sus nietos renunció y se mudó a la casa de Tyler Perry en California y el otro nieto se quedó donde estaba y engendró a sus propios herederos que algún día podrían continuar con el trabajo que su abuela había estado haciendo desde antes de la invención del control de la natalidad o Barbie.

Ella hizo su trabajo. Independientemente de lo que cualquiera de nosotros piense de la monarquía, podemos pensar algo en aparecer para hacer el trabajo. “Declaro ante todos ustedes que toda mi vida, ya sea larga o corta, estará dedicada a su servicio”, dijo una vez a sus futuros súbditos en un discurso de radio transmitido en su cumpleaños número 21. “Y al servicio de nuestra gran familia imperial a la que todos pertenecemos”.

Ella insistió en que ella era simplemente una humilde servidora pública. Y lo más extraordinario es que tal vez eso es lo que ella fue todo el tiempo.

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