La sangre de los astronautas muestra mutaciones sorprendentes en el ADN después de visitar el espacio

Un nuevo estudio ha demostrado que la sangre de los astronautas experimenta mutaciones en el ADN debido a los vuelos espaciales. El estudio, publicado en Biología de las Comunicaciones en agosto, analizó la sangre extraída de 14 astronautas en el programa de transbordadores espaciales de la NASA. Los investigadores notaron varias mutaciones de ADN en las células madre formadoras de sangre en comparación con la sangre extraída anteriormente, lo que podría causar preocupación en el futuro.

Los astronautas pueden tener un mayor riesgo de mutaciones en el ADN

El vuelo al espacio profundo podría conducir a más mutaciones de ADN en los astronautasFuente de la imagen: Gorodenkoff

Las mutaciones, dicen los investigadores, son preocupantes pero aún están por debajo del umbral general de preocupación. Aún así, los investigadores concluyeron que los astronautas deberían someterse a análisis de sangre periódicos para controlar cualquier posible mutación. Más que nada, el descubrimiento de estas mutaciones de ADN en los astronautas muestra que los vuelos espaciales tienen más consecuencias no deseadas de lo que pensábamos anteriormente.

Esta no es la primera vez que se cuestiona la seguridad de los vuelos espaciales. Anteriormente existía la preocupación de que los vuelos espaciales, como los que se utilizan en el programa de transbordadores espaciales de la NASA, pudieran poner a los astronautas en riesgo de morir de cáncer. Un estudio de 2019 mostró que ese no era el caso, aunque las preocupaciones sobre los riesgos para la salud de los vuelos espaciales han seguido surgiendo.

Con los planes para el espacio profundo y los vuelos espaciales comerciales dando frutos, los científicos están analizando estos riesgos para la salud más de cerca. Y las mutaciones de ADN encontradas en los astronautas son muy intrigantes y preocupantes. Los investigadores observaron la sangre extraída de los astronautas hace casi 20 años. Estos astronautas volaron misiones entre 1998 y 2001.

científicos analizando datos en la computadoraFuente de la imagen: Gorodenkoff / Adobe

Luego compararon las muestras con el espectro sanguíneo actual del astronauta y comenzaron a encontrar las mutaciones en el ADN. En total, descubrieron 34 mutaciones no sinónimas en 17 genes controladores de CH. Dicen que la presencia de estos pequeños clones en la sangre requiere más inspección e investigación.

Encontrar estas mutaciones de ADN en la sangre del astronauta es preocupante, sí. Pero, no sabemos la verdadera causa de estas mutaciones. ¿Fue el vuelo espacial en sí mismo o los astronautas podrían haber estado expuestos a algo que ya no es necesariamente una preocupación? Será necesario descubrir todo esto para determinar adecuadamente el riesgo de estas mutaciones de una manera más generalizada.

Si podemos averiguar qué está causando las mutaciones, tal vez podamos combatirlo de alguna manera. También hay otras preocupaciones que debemos abordar sobre la salud de los vuelos espaciales, como el efecto que la falta de gravedad tiene en la estructura ósea humana.

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