La Tierra está girando más rápido de lo habitual

Si parece que los días se acortan; son y han sido desde el solsticio de verano en junio. Pero la Tierra registró recientemente su día más corto por una razón completamente diferente e inusual: la Tierra está girando más rápido. Los científicos han encontrado desconcertante el desarrollo, aunque tienen algunas teorías sobre por qué está sucediendo y qué impacto puede tener en nuestras vidas.

Primer plano de una mujer revisando el tiempo en su reloj inteligente.
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El 29 de junio de 2022 fue 1,59 milisegundos más corto que el día promedio, dijo el científico Leonid Zotov a CBS News. La duración normal de un día es de 24 horas, o 86.400 segundos. Pero en los últimos años, la rotación de la Tierra se ha acelerado, recortando milisegundos algunos días. “Desde 2016, la Tierra comenzó a acelerarse”, dijo Zotov, quien publicó un estudio el pasado mes de marzo sobre lo que podría estar causando los cambios en la rotación de la Tierra. “Este año gira más rápido que en 2021 y 2020”.

despertador de pico
Amazonas

Esta mayor rotación no se acorta todos los días, solo de vez en cuando. Pero si continúa, es posible que la forma principal de medir el tiempo en la Tierra, un método universal de alta precisión conocido como tiempo atómico, deba cambiar. Es posible que sea necesario agregar un segundo bisiesto negativo, en el que los relojes simplemente saltarían un segundo. “Dado que no podemos cambiar las flechas del reloj unidas a la rotación de la Tierra, ajustamos la escala del reloj atómico”, dijo Zotov.

En la sala de control del sistema, el operador técnico está de pie y monitorea varias actividades que se muestran en varias pantallas con gráficos
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Pero no todos los científicos están a favor del segundo intercalar negativo. De hecho, los ingenieros de Meta, Oleg Obleukhov y Ahmad Byagowi, escribieron recientemente una publicación de blog criticando la idea. Dijeron que podría causar fallas graves en la tecnología, como la corrupción de datos. El concepto nunca ha sido probado.

iceberg polar
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Algunos científicos teorizan sobre las mareas de la Tierra. Otros piensan que el constante derretimiento y recongelamiento de los casquetes polares está provocando que la rotación de la Tierra se acelere y desacelere.

“Se trata de la ley de conservación del impulso que se aplica a nuestro planeta Tierra. Cada átomo en el planeta contribuye al impulso de la velocidad angular de la Tierra en función de la distancia al eje de rotación de la Tierra”, dijeron Obleukhov y Byagowi a CBS. . “Entonces, una vez que las cosas se mueven, la velocidad angular de la tierra puede variar”.

Patinadora artística profesional Valentina Marchei.
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“Este fenómeno se puede visualizar simplemente al pensar en un patinador artístico que gira, que maneja la velocidad angular controlando sus brazos y manos”, dijeron. “A medida que extienden los brazos, la velocidad angular disminuye, conservando el impulso del patinador. Tan pronto como el patinador vuelve a meter los brazos, la velocidad angular aumenta. Lo mismo sucede aquí en este momento debido al aumento de las temperaturas en la Tierra. Los casquetes polares se derriten y conducen al aumento de la velocidad angular”.

Rascacielos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) en la ciudad de Ginebra en un día soleado de verano.
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En 2020, el planeta experimentó 28 de sus días más cortos en los últimos 50 años. La Unión Internacional de Telecomunicaciones, afiliada a las Naciones Unidas, ha comenzado a agregar segundos intercalares ocasionales en junio o diciembre. El primer segundo intercalar se añadió en 1972 y desde entonces se han añadido 26.

Según Ars Technica, durante un segundo bisiesto, el reloj marca de 23:59:59 a 23:59:60 a 00:00:00. El “segundo bisiesto” del medio ha causado problemas tecnológicos en el pasado: un segundo bisiesto agregado en 2012 provocó accidentes en Reddit, Gawker y la aerolínea australiana Qantas. En 2017, un segundo bisiesto acabó con Cloudflare.

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