La Tierra gira más rápido de lo que debería y nadie está seguro de por qué

Si sientes que los días se acortan a medida que envejeces, es posible que no te lo estés imaginando.

El 29 de junio de 2022, la Tierra realizó una rotación completa que tomó 1,59 milisegundos menos que la duración promedio del día de 86 400 segundos o 24 horas. Si bien un acortamiento de 1,59 milisegundos puede no parecer mucho, es parte de una tendencia más grande y peculiar.

De hecho, el 26 de julio de 2022, se registró otro nuevo récord por poco establecido cuando la Tierra terminó su día 1,50 milisegundos más corto de lo habitual, según lo informado por The Guardian y el sitio web de seguimiento del tiempo Time and Date. Time and Date señala que el año 2020 tuvo la mayor cantidad de días cortos desde que los científicos comenzaron a usar relojes atómicos para tomar medidas diarias en la década de 1960. Los científicos comenzaron a notar la tendencia por primera vez en 2016.

Si bien la duración de un día promedio puede variar ligeramente a corto plazo, a largo plazo la duración del día ha ido aumentando desde que se formó el sistema Tierra-Luna. Eso se debe a que, con el tiempo, la fuerza de la gravedad ha movido la energía de la Tierra, a través de las mareas, a la Luna, empujándola un poco más lejos de nosotros. Mientras tanto, debido a que los dos cuerpos están en bloqueo de marea, lo que significa que la velocidad de rotación y revolución de la Luna son equivalentes, de modo que solo vemos uno de sus lados, la física dicta que el día de la Tierra debe alargarse si los dos cuerpos deben permanecer en bloqueo de marea. a medida que la luna se aleja. Hace miles de millones de años, la Luna estaba mucho más cerca y la duración del día de la Tierra era mucho más corta.


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Si bien los científicos saben que los días de la Tierra se están acortando en una escala a corto plazo, una razón definitiva de por qué sigue sin estar clara, junto con el efecto que podría tener en la forma en que nosotros, como humanos, rastreamos el tiempo.

“La tasa de rotación de la Tierra es un asunto complicado. Tiene que ver con el intercambio de momento angular entre la Tierra y la atmósfera y los efectos del océano y el efecto de la luna”, Judah Levine, físico en la división de tiempo y frecuencia. del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, dijo a la revista Discover. “No puedes predecir lo que sucederá en un futuro lejano”.

Pero Fred Watson, el astrónomo general de Australia, le dijo a ABC News en Australia que si no se hace nada para detenerlo, “gradualmente las estaciones se irán desfasando del calendario”.

“Cuando comienzas a mirar el verdadero meollo del asunto, te das cuenta de que la Tierra no es solo una bola sólida que gira”, dijo Watson. “Tiene líquido por dentro, tiene líquido por fuera, y tiene una atmósfera y todas estas cosas chapotean un poco”.

Matt King, de la Universidad de Tasmania, describió la tendencia a ABC News Australia como “ciertamente extraña”.

“Claramente, algo ha cambiado, y ha cambiado de una manera que no hemos visto desde el comienzo de la radioastronomía precisa en la década de 1970”, dijo King.

¿Podría estar relacionado con patrones climáticos extremos? Según lo informado por The Guardian, la NASA ha informado que el giro de la Tierra puede ralentizar los vientos más fuertes en los años de El Niño y puede ralentizar el giro del planeta. Del mismo modo, el derretimiento de los casquetes polares mueve la materia en la Tierra y, por lo tanto, puede cambiar la velocidad de giro.

Si bien esta pequeña pérdida de tiempo tiene poco efecto en nuestra vida cotidiana, algunos científicos han pedido la introducción de un “segundo bisiesto” negativo, que restaría un segundo de un día para mantener al mundo en el buen camino para el sistema de tiempo atómico, si la tendencia continúa. Desde 1972, se han agregado segundos bisiestos cada pocos años. El último se añadió en 2016.

“Es muy posible que se necesite un segundo intercalar negativo si la tasa de rotación de la Tierra aumenta aún más, pero es demasiado pronto para decir si es probable que esto suceda”, dijo a The Telegraph el físico Peter Whibberley del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido. “También hay debates internacionales sobre el futuro de los segundos intercalares, y también es posible que la necesidad de un segundo intercalar negativo pueda impulsar la decisión de acabar con los segundos intercalares para siempre”.

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